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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-09-2006

La "crisis energtica" argentina
Quin est en crisis?

Pablo Ramos
APM


La derecha verncula agita el fantasma del apagn. Y hasta la Secretara de Energa de Estados Unidos alert sobre un probable colapso. Pero un repaso de lo que sucedi en California hace cinco aos nos permite aclarar un poco el panorama. 

Distintos sectores locales y del exterior vaticinan una inminente crisis energtica en Argentina, aunque obedeciendo a distintas causas. Y el gobierno del presidente Nstor Kirchner no es muy claro al respecto: su Gabinete tiene prohibido mencionar la palabra crisis, pero se encarga con esmero de mostrar que cualquier posibilidad est descartada. A su vez, presenta (y vuelve a presentar) un programa energtico para evitarla.

En Argentina se produjo un cuello de botella en el sector energtico. El pker de 9 de la economa nacional crecimiento a esa tasa por cuatro aos consecutivos- lgicamente lleva a que aumente considerablemente la demanda de energa. A esto debe sumrsele que desde 1998 no se producen grandes inversiones en materia hidrocarburfera; el gobierno impuso altas retensiones a la exportacin de crudo y congel el precio del gas natural, as como el valor de la unidad elctrica.

Durante la dcada de 1990, al desregularse el mercado petrolero y disponerse la libre disponibilidad del crudo y del gas, fue negocio para las productoras de oro negro generar electricidad. Cuando se extrae petrleo, en muchos casos viene acompaado de gas natural; en ese escenario muchas compaas instalaron centrales trmicas de ciclo combinado a la salida del pozo, y vendan la energa resultante. Hoy se incentivo ya no existe.

Entonces, podemos mencionar que la crisis tuvo su gnesis en el congelamiento de los precios tras la devaluacin de 2002, la falta de inversiones de las empresas y la ausencia de una poltica clara para el sector.

Cmo reaccion el Poder Ejecutivo? Como mencionamos, neg la posibilidad de una crisis. Pero luego present una serie de iniciativas, como apurar la terminacin de la represa en conjunto con Paraguay de Yacyret, elevar un nuevo plan nuclear que prev concluir la central Atucha II y construir una cuarta planta, ms la construccin de dos centrales trmicas que se licitaron hace muy poco y el tendido de 5.000 kilmetros de lneas de alta tensin, adems de imponer sanciones a quienes consumen energa en exceso.

Pero como en la mayora de los casos donde se mencionan este tipo de cuestiones, hay algo ms que no se dice. Sobre este tema, incluso se expidi la Secretara de Energa de Estados Unidos hace dos semanas, donde se destacaba la fragilidad del sector energtico. Pero no debemos olvidar que el estado de California atraves en 2001 una crisis de la cual todava no se pudo recuperar totalmente y en la que particip la cada en desgracia Enron.

California es el estado ms poblado y rico de Estados Unidos. Tiene una poblacin de unos 35 millones de habitantes un poco menos que Argentina- pero un Producto Bruto Interno que supera al de Francia o Gran Bretaa. De hecho, si se escindiese de la Unin, ocupara el quinto lugar como potencia econmica.

Los motivos de la crisis californiana fueron adjudicados en principio a la mala privatizacin y desregulacin del sector elctrico, pero ms tarde se les inici una causa penal a los directivos de Enron acusados de presunta manipulacin del mercado energtico para obtener ms utilidades del conflicto, segn informase oportunamente la agencia Reuters.

Para superar este grave inconveniente, se apel a los hermanos del sur. El plan presentado era bastante complejo, e involucraba a Mxico, Per, Chile y Bolivia. Se iba a extraer gas de los yacimientos peruanos de Camisea y de los bolivianos de Tarija. Luego, por gasoducto, se lo trasladara hacia un puerto de aguas profundas a construirse en la costa de Chile, donde se levantara tambin una planta de licuefaccin del combustible.

En forma lquida se lo transportara hasta un puerto en la costa mexicana del Pacfico, donde se lo gasificara nuevamente, y alimentara una serie de plantas de turbina de gas, para enviar a California la electricidad resultante.

Que el gas boliviano pase a Chile en una zona que Bolivia reclama como propia, desat una crisis poltica en esa nacin altiplnica. Por lo cual, La Paz no particip del megaproyecto. Actualmente, slo Per abastece a este complejo sistema energtico. Pero siempre hay uno- las reservas de gas de Lima son sustancialmente inferiores a las del subsuelo boliviano. Por lo cual, California todava no super la alerta de nuevos apagones.

California integra los Estados Unidos, cuya Secretara de Energa advierte sobre una posible crisis del sector en Argentina. Pero quin est en crisis?

Una posibilidad que no debe descartarse es que la Casa Blanca busque que Argentina no se abastezca del gas boliviano. Bolivia dispone de las reservas gasferas ms importantes de Amrica del Sur despus de las de Venezuela, y es un importante proveedor de sus vecinos ms grandes. Con Brasil la situacin se encuentra congelada a raz de la nacionalizacin de los recursos naturales oficializada por el presidente Evo Morales, pero con Buenos Aires se lleg a un preacuerdo de abastecimiento a largo plazo.

Si Bolivia vende su gas a Argentina, no va a poder ofrecerlo como solucin a la crisis californiana. Y si Argentina no depende del gas boliviano, habr ms fluido para California. Saquen sus conclusiones.

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