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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-09-2006

Redefinir de manera unilateral las Convenciones de Ginebra y declaraciones logradas mediante la crueldad sern aceptadas en un proceso
El Congreso de Estados Unidos, a un paso de legalizar la tortura y anular pilares de la Constitucin

David Brooks
La Jornada


El gobierno de George W. Bush est por lograr su objetivo de legalizar la tortura y anular uno de los pilares de los sistemas legales occidentales, redefiniendo unilateralmente con ello las Convenciones de Ginebra y revertir un principio legal ms antiguo que la Carta Magna del siglo XIII.

El Congreso estadunidense considera aprobar esta semana un proyecto de ley que autoriza la tortura y anula el derecho de los acusados de enfrentar las pruebas ante un tribunal, conocido como habeas corpus, para toda persona que el poder Ejecutivo designe como "combatiente ilegal", o sea, a quien sea acusado por el presidente de ser y/o apoyar el "terrorismo".

Durante semanas la Casa Blanca promovi un proyecto para legalizar algunas tcnicas de tortura (las llama "mtodos de interrogacin"), con el propsito de proteger a militares y agentes de la CIA ante potenciales acusaciones de violacin de las leyes de crmenes de guerra y las propias Convenciones de Ginebra. Despus de sufrir un serio revs en este intento cuando tres prominentes senadores republicanos se rebelaron y rechazaron la medida la semana pasada, la Casa Blanca realiz una negociacin para lograr un acuerdo y hoy los legisladores indicaron que esperan un voto esta misma semana.

Si prospera este proyecto, la cpula poltica de este pas habr aceptado la tortura como algo legtimo y legal. Adems, bajo esta misma ley, se permitir que pruebas adquiridas bajo coercin sean usadas para fiscalizar a "combatientes enemigos", y permite que el Ejecutivo designe, a su discrecin, quin es un "combatiente extranjero ilegal" (incluyendo ciudadanos estadunidenses) o quin los apoya, y con ello sujetarlos a detencin indefinida sin recurso a un tribunal.

Este proyecto tambin anulara, en el caso de los "combatientes ilegales", un fundamento del sistema legal estadunidense, de hecho, un concepto legal ms antiguo que la Carta Magna del ao 1215 y consagrado en la Constitucin estadunidense: el derecho del acusado a ver todas las pruebas en su contra ante un tribunal. En junio de 2004, la Suprema Corte fall que este derecho -contra la opinin de la Casa Blanca- es extensivo a los detenidos en Guantnamo. Ahora, si se aprueba esta ley, los detenidos por la CIA o las fuerzas armadas bajo esta clasificacin no podrn cuestionar ante un tribunal las razones por su detencin, ni denunciar las condiciones de su tratamiento hasta despus de ser procesados por tribunales de excepcin.

Condena de ONG

Defensores de derechos humanos y expertos constitucionales denuncian estas medidas. Los cinco enviados independientes de la Organizacin de Naciones Unidas emitieron una declaracin conjunta hace cinco das declarando que las medidas en este proyecto, como la existencia del centro de detenciones en Guantnamo, violan las Convenciones de Ginebra.

Human Rights Watch alert que bajo estas medidas no habr recurso legal para los detenidos que deseen denunciar la tortura y queda prohibida cualquier demanda legal por los detenidos invocando las Convenciones de Ginebra contra el gobierno estadunidense. La organizacin seal que "por primera vez en la historia estadunidense... el Congreso permitir que algunas declaraciones logradas a travs de la interrogacin cruel, inhumana y degradante sean permitidas" en los procesos judiciales

Michael Ratner, presidente del Centro de Derechos Constitucionales (CCR) dijo que esta versin del proyecto "permite que el presidente Bush emita su propia interpretacin de las Convenciones de Ginebra por orden Ejecutiva e inmuniza a personal de la CIA y militar contra procesos legales por violaciones anteriores de estas convenciones". Seal que no slo anula el derecho constitucional fundamental de habeas corpus para cuestionar la legalidad de una detencin, sino que "el simple hecho de que el presidente designe a alguien como 'combatiente enemigo', permitir que el presidente lo encierre; su inocencia sera irrelevante".

De hecho, el director legal de CCR, Bill Goodman, advirti hoy que "la amplia definicin de combatientes enemigos (en el proyecto) puede implicar que casi cualquiera que se opone activamente al presidente o al gobierno, puede ser encarcelado de manera indefinida; es una burla al imperio de ley". Hasta los propios abogados de esta organizacin -algunos de los cuales ofrecen representacin legal a detenidos en Guantnamo- podran ser detenidos bajo esta propuesta, coment.

Ratner seal que "la abolicin del habeas corpus es el equivalente de una autorizacin de detencin ejecutiva; una de las caractersticas de un Estado policiaco". Agreg que este acuerdo "otorga amnista a aquellos en el gobierno que podran ser culpables de crmenes de guerra, igual que intentaron hacer Argentina y Chile durante sus 'guerras sucias'. Eso es ilegal bajo el derecho internacional".

Se han realizado ms de 24 mil interrogatorios a unos 800 detenidos slo en Guantnamo en los ltimos cuatro aos (sin contar los que estn en crceles clandestinas de la CIA en varios puntos del planeta). Segn report el Nacional Journal en febrero de este ao, ah se han aplicado toda una gama de tcnicas para los que no cooperan, entre ellas estar encadenado con una luz intermitente obligado a escuchar a Britney Spears o Metallica a todo volumen, interrogatorios de 16 horas seguidas, o despertado constantemente para ser trasladado a otra celda, interrogado en condiciones heladas, acariciado por una mujer que repeta una y otra vez que no hay esperanza; todas, tcnicas "aceptables".

Pero tambin se han empleado tcticas "inaceptables" como en el caso del "detenido 063", este hombre fue sujeto al aislamiento prolongado durante 160 das en una celda constantemente baada de luz, interrogado 18 a 20 horas diarias durante un periodo de 54 das, amenazado con perros, se le puso ropa interior de mujer, fue tratado como perro, desnudado frente a mujeres, se le deca que su madre y hermana eran prostitutas y que l era gay. Todo esto ocurri antes de Abu Ghraib. Y mucho de esto, si prospera esta legislacin, ser legal.

Cuando en junio la Suprema Corte fall que las Convenciones de Ginebra s protegen a todo detenido en la llamada "guerra contra el terrorismo", el gobierno de Bush intensific sus esfuerzos para "legalizar" toda una gama de prcticas que, haba insistido, eran "herramientas vitales" en el combate contra el "terrorismo", incluyendo los centros de detencin clandestinos (declarados inconstitucionales en el mismo fallo por la Suprema Corte); las "tcnicas" de interrogacin de detenidos; las intervenciones en comunicaciones electrnicas y ms, todos programas secretos que fueron subsecuentemente revelados por filtraciones a los medios. Esta semana podra triunfar su esfuerzo.

Por qu tanta prisa? El columnista Bob Herbert del New York Times sugiere: "una de las grandes preocupaciones de este gobierno es la posibilidad de que surjan pruebas que podran llevar a acusaciones de crmenes de guerra contra altos funcionarios". Aadi: "el gobierno de Bush est espantado de que eventualmente tendr que pagar un alto precio por los abusos de derechos humanos que ha ordenado o condonado en su llamada guerra contra el terror".

El profesor Christopher Pyle, experto en la presidencia y la Constitucin de la universidad Mount Holyoke, seal que "la propuesta es un proyecto de amnista para torturadores".

"Lo que hemos visto durante los ltimos aos ha sido una versin de pesadilla de Estados Unidos. Tortura? Prisiones secretas? Juicios de pena de muerte en donde las pruebas no son presentadas al acusado? Eso es algo de Kafka, no de Madison y Jefferson", escribi Bob Herbert en el Times.



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