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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2006

El Banco Mundial considera que reducir la pobreza es un gran negocio

Ricardo Gmez Muoz
Attac Madrid

Un estudio del BM estima que si el nivel de pobreza disminuye en un 10 por ciento, el crecimiento econmico puede aumentar en 1 por ciento y la inversin hasta en 5 por ciento del PIB.


Esta es la conclusin a que, en trminos de negocio bancario, llega el Banco Mundial en un voluminoso y documentado estudio publicado recientemente sobre Amrica Latina y el Caribe, repleto de grficos y estadsticas.

Su anlisis y comentario parece pertinente en estos momentos en que nos encontramos el plena campaa de movilizaciones estatales contra la pobreza . En ella Attac formula propuestas concretas para intentar arrancar al gobierno espaol y a los organismos internacionales , algo ms que palabras y buenas intenciones en sus declaraciones, convertidas ya en rutinarias, sobre la pobreza en el mundo y la necesidad de cumplimiento de los Objetivos del Milenio .

El estudio que lleva el ttulo Poverty Reduction and Growth: Virtuous and Vicious Circles . World Bank 2006 1 parte de la idea de que si bien el crecimiento es clave para la reduccin de la pobreza, la propia pobreza hace ms difcil alcanzar tasas de crecimiento altas y sostenidas.

En el trabajo se exponen factores histricos y elementos de comparacin que, aunque aparecen en todos los manuales clsicos de los 70 sobre el desarrollo econmico y la teora de la dependencia , anteriores al pensamiento nico neoliberal ( P. Baran; P. Swezy; N. Kaldor , O.Sunkel; S.Amin etc) , parecen ser desconocidos u olvidados por los autores del estudio . Pensando en positivo, tal vez esta recuperacin nos haga pensar en el agotamiento de un ciclo de pensamiento y en el fracaso de la aplicacin de unas polticas econmicas, las neoliberales, cada vez ms desprestigiadas entre nosotros y entre los pueblos de Amrica Latina, zona donde se han convertido en una pesadilla .

En efecto, no hay que olvidar que, aunque siempre hacemos referencia a las zonas ms desfavorecidas del planeta ( entre ellas el Africa sub- sahariana), en Amrica Latina hay ms de 210 millones de pobres, es decir cerca de un 40% de la poblacin ( un 36% de los hogares, segn la CEPAL ,1999).

En el trabajo a que hacemos referencia se constatan los siguientes hechos:

El crecimiento econmico de Amrica Latina en los ltimos 50 aos ha sido decepcionante. Este crecimiento ha ido siempre por detrs con respecto a los principales pases de la OCDE , en un perodo en que Asia oriental , Espaa y otros muchos pases avanzaban rpidamente para nivelarse con los pases ms desarrollados. Mientras que China experiment, entre 1981 y 2000, un crecimiento promedio per cpita de 8,5 por ciento anual, el Producto Bruto Interno por habitante de Amrica latina disminuy 0,7 por ciento por ao en la dcada de los 80 y apenas subi 1,5 por ciento en los aos 90

La hiptesis que se mantiene en el trabajo es que la pobreza pueda ser la razn del bajo crecimiento, establecindose un crculo vicioso en el que el bajo crecimiento genera mayor pobreza y la mayor pobreza ocasiona, a su vez, niveles bajos de crecimiento .

En los pases de Amrica Latina se produce un crecimiento econmico dbil, junto con una clara vinculacin entre pobreza y desigualdad econmica . La regin contina siendo una de las ms desiguales del mundo. No sorprende que mientras China logr reducir la pobreza un 42 por ciento en esas dos dcadas, en Amrica latina haya habido pocos cambios significativos en los niveles de pobreza.

A su vez la distribucin de la renta ( ingreso) representa un factor importante a la hora de generar riqueza. El informe muestra como a comienzos del siglo XX, Francia, Espaa, el Reino Unido y Estados Unidos tenan niveles altos de desigualdad en la distribucin de la renta. Sin embargo, lograron reducir drsticamente estas desigualdades en el transcurso del siglo y en perodos relativamente cortos (de dos a tres dcadas). Esos logros parecen guardar relacin con la reivindicacin universal de una educacin bsica ( pblica) y de unos servicios bsicos pblicos de salud , as como con el establecimiento del estado de bienestar o de Estados benefactores sumamente redistributivos.

En un rea como Amrica Latina, los hogares pobres tienen acceso a escuelas de menor calidad y restricciones de liquidez, por lo que no invierten lo suficiente en la educacin de sus hijos y la sociedad se priva as de la contribucin potencial de un gran nmero de talentos.

Los individuos con mala nutricin y salud aprenden y producen menos que aquellos otros que tiene acceso a los servicios de salud de calidad. En sntesis, en pases con alta pobreza la sociedad, como un todo, se priva del concurso productivo de muchos de sus miembros.

Por otro lado , en los pases latinoamericanos los pobres carecen de acceso a crditos y seguros, por lo que una buena parte de la poblacin no puede efectuar inversiones potencialmente rentables para la economa nacional.

Desde el punto de vista de la oferta , resulta asimismo difcil atraer inversiones en todas aquellas regiones con escasa infraestructura y bajos niveles de educacin.

A la hora de las conclusiones y de las recomendaciones, se proponen una serie de medidas , un tanto bizarras por su formulacin condicionada y matizada , que aunque no por menos conocidas no dejan de tener inters al orlas en boca de una institucin como el BM de audiencia e influencia mundial reconocidas en los crculos polticamente correctos .

Entre las soluciones para transformar el crculo vicioso de crecimiento y pobreza en un crculo virtuoso se proponen entre otras las siguientes:

Se insta al crecimiento de los niveles de capital humano y de infraestructura pblica, especialmente mediante el aumento del acceso de los pobres a educacin de calidad y a la infraestructura.

Se apuesta por una expansin de los programas de transferencia condicionada de recursos ( incremento del porcentaje de Ayuda Publica al Desarrollo de los pases ms ricos y de los fondos FAD ), que tendra un impacto duradero sobre la reduccin de la pobreza y el aumento del crecimiento.

Se preguntan los autores, sin embargo, cules son las posibilidades reales de la regin para financiar esas intervenciones, que en algunos casos pueden ser bastante costosas, propugnando que los responsables de las polticas intensifiquen los esfuerzos para mejorar la eficiencia del sistema y lograr una determinacin ms acertada de los destinatarios antes de aumentar el gasto pblico.

El estudio estima que si el nivel de pobreza disminuye en un 10 por ciento, el crecimiento econmico puede aumentar en 1 por ciento y la inversin hasta en 5 por ciento del PIB. En otras palabras, reducir la pobreza constituye un buen negocio para toda la sociedad.

Al analizar cmo van a pagarse estas intervenciones pblicas se expone en el informe que probablemente haya un dilema que enfrente la seleccin de los destinatarios y la cobertura: a mayor nmero de pobres cubiertos por un programa, habr mayor dificultad para evitar la fuga de recursos. Proponen un examen cuidadoso de los programas sociales existentes (...) que genere ahorros que puedan ser reorientados hacia reas prioritarias. Haran falta reformas polticas difciles y eliminar o reducir aquellos subsidios altamente regresivos, como son las pensiones para personas adineradas, o los que reciben estudiantes universitarios de familias ricas o quienes pagan sus crditos para educacin, o los subsidios al consumo de energa por las clases medias y altas.

Convertir al Estado en un agente que promueva la igualdad de oportunidades y efecte una redistribucin eficiente es, segn el informe , el desafo ms crtico que enfrenta Amrica Latina para ejecutar mejores polticas que al mismo tiempo estimulen el crecimiento y reduzcan la desigualdad y la pobreza.

En resumen, la estrategia ms eficiente para crecer y reducir la pobreza en la mayora de los pases latinoamericanos consistira en una combinacin de polticas que busquen la aceleracin del crecimiento econmico con programas orientados directamente a reducir la pobreza y la desigualdad. En particular, se contemplan cuatro metas:

1) Lograr la cobertura plena de la educacin preescolar, primaria y secundaria y los seguros bsicos de salud a toda la poblacin, al tiempo que se mejora la calidad de la escuela y los hospitales pblicos. Amrica latina est perdiendo oportunidades de competencia y crecimiento por la baja calidad de la educacin que recibe la mayora de sus nios y jvenes.

2) Ampliar la cobertura de servicios pblicos a los sectores y regiones ms pobres (agua potable y saneamiento; vas, electricidad y telecomunicaciones rurales).

3) Profundizar el acceso de la microempresa y los sectores ms pobres al sistema financiero.

4) Facilitar la creacin, el crecimiento y la generacin de empleo por parte de las empresas ms dinmicas (grandes y pequeas).

Las primeras dos metas exigen hacer ms eficiente el gasto pblico destinado a estos propsitos y dedicarles ms recursos, as como ayudar a las familias pobres a mantener a sus hijos en la escuela con transferencias de efectivo focalizadas y condicionadas.

Cualquier aumento de recursos en estas reas debe compensarse , como se ha indicado, con la reduccin de subsidios pblicos exageradamente altos e inequitativos en que incurren la mayora de los pases de la regin (por ejemplo, al consumo de energa, a las pensiones y a la educacin terciaria. En este ltimo caso, dado la alta rentabilidad privada de la educacin universitaria, no se requiere de grandes subsidios pblicos como hoy ocurre, sino de crdito educativo).

Por otra parte, en algunos pases con niveles muy bajos de tributacin se requiere tambin aumentar el recaudo efectivo de impuestos, reduciendo exenciones y cerrando oportunidades de evasin. De no proceder as, se incurrira en desequilibrios fiscales cuyas consecuencias (en materia de inflacin o crisis macroeconmicas) acabaran perjudicando ms al crecimiento econmico y en particular a los pobres.

Slo as, promoviendo el crecimiento y al mismo tiempo atacando la pobreza decididamente y en varios frentes, se podr pasar de un crculo vicioso a uno virtuoso en el que un mayor crecimiento econmico nos beneficie a todos.

Este informe que incluye algunas propuestas asumibles, a pesar de sus posibles crticas, parece hacer tabla rasa de los posicionamientos anteriores de la institucin, e ignorar las reticencias oficiales del Banco Mundial en reconocer los errores y fracasos derivados de la poltica del Consenso de Washington, impuesta por el propio Banco junto al FMI a los pases latinoamericanos durante los ltimos 30 aos .

Este catecismo neoliberal fue desarrollado sin piedad en Amrica Latina , principal centro de experimentacin durante las dcadas de los 80-90 , con las consecuencias que todos conocemos de crisis y depauperacin , a travs de las llamadas polticas de ajuste econmico: disciplina presupuestaria; extensin de las privatizaciones; reduccin del gasto pblico en los servicios bsicos (sanidad, educacin e infraestructuras) ; aplicacin de reformas fiscales con bases imponibles bajas y tipos y la liberalizaciones financieras y comerciales. Polticas que, por otra parte, no difieren mucho de las aplicadas actualmente en nuestras latitudes por la Unin Europea y que son fielmente aplicadas por los gobiernos de todo color que rigen nuestros destinos.

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1 Poverty Reduction and Growth: Virtuous and Vicious Circles World Bank 2006. Reduccin de la pobreza y crecimiento : Crculos virtuosos y crculos viciosos : Sus autores son Guillermo E. Perry; Omar S. Arias; J. Humberto Lpez; William F. Malone y; Luis Servn. Son, respectivamente, el Economista Jefe del Banco Mundial para Amrica latina y el Caribe y los Directores del Banco Mundial para Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay



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