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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-10-2006

Nuevo libro de historia revela cmo fue asesinado en Bolivia, en 1970, el periodista chileno Elmo Cataln
Teoponte, la otra guerrilla guevarista en Bolivia

Ernesto Carmona
Rebelin



El Colegio de Periodistas de Chile invit a la presentacin de un libro del historiador boliviano Gustavo Rodrguez Ostria que revela cmo muri el periodista chileno Elmo Cataln Avils, uno de los jefes de la guerrilla que oper en Teoponte, Bolivia, en 1970, tres aos despus de la muerte de Ernesto Che Guevara en la campaa guerrillera de ancahuaz, en 1967.

Cataln fue asesinado el 8 de junio de 1970 por uno de sus propios compaeros del Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) en Cochabamba, cuando se dispona a partir al norte del pas, para sumarse a la columna que entr en actividad en la zona de Teoponte, 300 km al norte de La Paz, el 19 de julio de 1970.

En el oscuro episodio tambin muri la pareja de Cataln, Genny Kller Echalar, militante juvenil demcrata cristiana boliviana y estudiante de arquitectura que se sum al ELN, como numerosos otros jvenes cristianos bolivianos y chilenos. El autor del doble homicidio, Anbal Crespo Ross, nunca fue sancionado por la justicia boliviana ni por su organizacin poltica. Actualmente publica libros de poesa en su pas.

Invitacin del Colegio de Periodistas de Chile

Luis Conejeros, Presidente del Colegio de Periodistas de Chile, invit a la presentacin del libro de Rodrguez Ostria "Sin tiempo para las palabras: Teoponte, la otra guerrilla guevarista en Bolivia", a efectuarse el martes 24 de octubre, a las 18:30 en la sede del Crculo de Periodistas de Santiago, Amuntegui 31, Piso 8. A la convocatoria del acto tambin se sumaron el Crculo, el Consejo Metropolitano del Colegio, el Departamento Memoria Histrica del Colegio y la Comisin Investigadora de Atentados a Periodistas (CIAP) de la Federacin Latinoamericana de Periodistas (FELAP).

Rodrguez Ostria realiz una acuciosa investigacin de 'la otra guerrilla guevarista' de su pas, con rigor cientfico y buscando una gran diversidad de fuentes, incluidos soldados y oficiales del Ejrcito y, naturalmente, los escasos sobrevivientes de la lucha armada, tarea que le tom seis aos de trabajo. Cuando conoc a Rodrguez Ostria, hace ms de seis aos, me explic que se propuso rescatar este episodio para la memoria histrica de su pas, como historiador boliviano, y efectuar as una contribucin al conocimiento.

Al conocer una investigacin de este redactor que apareci en 1997 como un artculo de la revista chilena Punto Final, Rodrguez Ostria cuenta que tuvo la primera noticia de la importante presencia de chilenos en la fallida empresa guerrillera de Teoponte. Ese mismo texto apareci tambin como anexo de la versin chilena del libro de Hernn Uribe Operacin Ta Victoria: El rescate del Diario [del Che], publicada por Ernesto Carmona Editor en 1997.

Una historia triste

En las 650 pginas del libro de Rodrguez Ostria (Grupo Editorial Kipus, Cochabamba, septiembre 2006), Elmo Cataln Avils, Ricardo, tuvo un rol dirigente entre el contingente guerrillero que se prepar para hacer la guerrilla e incluy a unos veinte jvenes chilenos, marxistas y cristianos, ms otros que llegaron desde Argentina, Per, Brasil y otros pases de la regin. Unas 80 personas recibieron entrenamiento militar en Cuba desde 1967, pero ese grupo redujo a ms de la mitad por diferencias polticas.

Cuando comenzaron las acciones, quedaban muy pocos con entrenamiento militar. Adems, Cuba desisti de apoyar esa guerrilla, quizs porque en en ese momento gobernaba Bolivia un militar nacionalista, el general Alfredo Ovando Candia, que nacionaliz la Gulf Oil y tuvo como ministro de Economa a Marcelo Quiroga Santa Cruz, fundador del partido Socialista e indiscutible mrtir del socialismo boliviano, asesinado en 1980 por la narco-dictadura militar de Luis Garca Meza y Luis Arce Gmez.

La mayora de los participantes de Teoponte apenas se entren fsicamente, caminando con peso sobre la espalda la espalda por las empinadas calles de La Paz. La expedicin, que dur poco ms de dos meses, desde el 19 de julio al 1 de noviembre de 1970, fue diezmada por el hambre, las enfermedades raras contradas en la selva por jvenes citadinos, las delaciones campesinas y las naturales deserciones en una empresa aislada del pueblo y del campesinado boliviano, sin ninguna perspectiva de xito y sin discusin interna por la verticalidad del mando. Al fin de cuentas, el ELN era un ejrcito, no una organizacin poltica de masas.

El ejrcito boliviano asesin implacablemente a todos los rezagados por hambre y enfermedad y a los desertores que captur vivos, sin ganar ninguna gloria en esta guerra desigual. Ms de mil efectivos apoyados por Estados Unidos con helicpteros, bombas napalm y aviones enfrentaron a 67 combatientes jvenes e inexpertos.

Un golpe de suerte

Al concluir octubre, un golpe de suerte salv la vida de los ltimos 9 sobrevivientes, entre ellos 3 de los 8 chilenos que integraron la columna que Cataln contribuy a formar pero sin alcanzar a participar por morir antes. El gobierno de Salvador Allende, cuando asumi la presidencia el 4 de noviembre de 1970, otorg asilo poltico a los 9 sobrevivientes de Teoponte, incluidos los tres chilenos y el jefe guerrillero, el mdico Osvaldo Peredo, quien hoy vive en Santa Cruz.

El golpe de suerte que salvo la vida de los 9 sobrevivientes fue ms bien un golpe de estado. Asumi el gobierno el general progresista Juan Jos Torres, asesinado despus por la Operacin Cndor en Buenos Aires en junio de 1976, por rdenes del dictador Hugo Bnzer. Torres orden respetar la vida de los guerrilleros, contrariando a la alta oficialidad reaccionaria que aplic la doctrina de no conservar prisioneros, sino torturarlos, asesinarlos y enterrar sus cadveres en lugares deficientemente registrados. Entre las vctimas bolivianas se encontraba Nstor Paz Zamora, Francisco, joven cristiano cuyo hermano Jaime lleg a ser un controvertido presidente de Bolivia, aliado de Bnzer. Cuando Paz Zamora fue jefe de Estado, se buscaron y hallaron los restos de su hermano.

Pero el Estado boliviano jams busc los cuerpos de 14 extranjeros y decenas de indgenas bolivianos de extraccin campesina, obrera y estudiantil que formaron parte de la columna. Evo Morales invit recientemente al historiador Rodrguez Ostria para informarse dnde podran estar esos cadveres, antes de la aparicin del libro. Entonces design a la ministra de Justicia, Casmira Rodrguez Romero, para cumplir esta tarea a travs de una comisin. Pero en el gobierno de La Paz tambin hay otras prioridades. All se encuentra la joven chilena Martha Montiel bregando por que se busquen los restos de su padre, el ex oficial de Carabineros Tirso Montiel Martnez, Pablo, que fue reclutado por Elmo Cataln y termin sus das en Chocopani, Teoponte, el 29 de agosto de 1970.

Quin es Gustavo Rodrguez Ostria?

El autor Rodrguez Ostria es tambin economista y cientista social. Como acadmico ha ejercido la docencia universitaria en su pas y en el exterior. Es autor de numerosos trabajos sobre historia, educacin superior y anlisis polticos.

Ha publicado numerosos libros, como El Socavn y el Sindicato. Ensayos histricos sobre los trabajadores mineros. Siglos XIX-XX (1991), Poder central y proyecto regional: Cochabamba y Santa Cruz en los siglos XIX y XX (1992), Elites, mercado y cuestin regional en Bolivia (1994), Estado y municipio en Bolivia (1995), Historia del trpico cochabambino, De la colonia a la globalizacin. Historia de la industria cochabambina. Siglos XVII-XX (1998) y La construccin de Cochabamba, 1824-1952 (2003).

El autor tambin fue Viceministro de Educacin Superior, Ciencia y Tecnologa de la Repblica de Bolivia (2003-2005), durante la administracin de Carlos Mesa, que antecedi a Evo Morales.

Quin fue Elmo Cataln?

Nacido en Arica en 1932, Elmo Cataln se distingui como un excelente periodista de ideas socialistas y autor de libros. Se gradu en 1956, en el primer curso de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Chile con la tesis de grado La Propaganda, Instrumento de Presin Poltica, un alegato precoz contra los monopolios de la prensa publicado en Chile en 1970, despus de su muerte.

En su dilatada trayectoria profesional trabaj en radios Minera y Balmaceda, la agencia Prensa Latina, el semanario Vistazo, el diario El Siglo y el vespertino Noticias de Ultima Hora, entre otros medios. Con el economista Mario Vera escribi El Fierro: despreciada viga maestra de Chile y La encrucijada del cobre. Se desempe como jefe de prensa de la segunda postulacin presidencial de Salvador Allende en 1964.

Su popularidad como periodista comenz cuando logr establecer una comunicacin permanente para socorrer a los damnificados del terremoto-maremoto de Valdivia en 1960. En 1961, y trabajando en radio Minera, fue el primer periodista en llegar a los restos del avin en que pereci todo el equipo de ftbol Green Cross, en la alta cordillera de Linares.


Elmo Cataln Cuando se conoci en Chile la noticia de su muerte, el 16 de julio de 1970, hubo estupor entre sus colegas: muy pocos conocan sus actividades secretas. Probablemente, parti a Bolivia en julio de 1968. Sus restos permanecen sepultados en Cochabamba. La autopsia no hall balas, tampoco presentaba heridas de arma blanca. Quizs l y su pareja fueron envenenados. Ese da Crespo y su pareja estaban a cargo de la cocina. Cataln, su jefe, lo tena sancionado.

- Yo soy Cataln.

- Yo tambin

Elmo tena una personalidad fuerte, era un tenaz y riguroso consumidor de libros, siempre se mantena actualizado y bien informado. Posea buena estampa de deportista y gozaba de indudable xito en la bancada femenina. Quizs por eso, la poco convincente razn que utiliza Osvaldo Peredo para explicar su asesinato a manos de un compaero es una intriga de celos, pero no fue se el verdadero mvil del crimen. Cataln fue asesinado junto con su pareja y el asesino huy inmediatamente de la escena del crimen con su propia mujer, que hasta el da de hoy sigue siendo su pareja en Bolivia.

En la casa de seguridad en que se cometi el doble asesinato haba otro compaero, un militante masculino que cuando encontr los cuerpos inertes sali a buscar ayuda, pero ayuda poltica, no mdica. La mujer de Crespo estaba embarazada, al igual que la pareja de Elmo, y quizs por esta situacin el combatiente y futuro poeta haba perdido el inters en la lucha armada. Nunca se supo que haya sido siquiera amonestado por la organizacin que

Gustavo Rodrguez Ostria diriga Peredo.


La noticia de su muerte apareci en la prensa de Cochabamba el 14 de junio, seis das despus del asesinato, cuando los cadveres aparecieron en el lecho del ro de la ciudad, hasta donde fueron trasladados por militantes de la organizacin. El ELN local present el asesinato como obra de la polica, despertando grandes protestas estudiantiles en Cochabamba y otras ciudades bolivianas. Chato Peredo, que se encontraba en La Paz sac otro comunicado diciendo la verdad, pero atribuyendo el mvil a los celos.

Cuando Elmo muri, fue recordado con un acto en la sala de teatro del Crculo de Periodistas, a fines de junio de 1970 y en el mismo edificio en que se presentar el libro de Rodrguez Ostria. Recuerdo que entonces habl el director de la Escuela de Periodismo Mario Planet, un notable periodista nacido en Chile de antepasados hispanos que vivi exiliado en Buenos Aires y falleci en Santiago en junio de 1980. Cont que cuando conoci a Elmo, ste irrumpi en su oficina visiblemente molesto, con las manos enfundadas en los bolsillos de un montgomery. Cmo prembulo de algn reclamo estudiantil, le espet:

- Yo soy Cataln.

- Yo tambin, le respondi Planet.

Nmina de los combatientes


De los 3 chilenos que salieron con vida, solamente uno sobrevive hasta hoy:

- Calixto Pacheco Gonzlez, Rogelio, quien vive en el norte de Chile.

De los otros dos, - Jos Manuel Arturo Celis Gonzlez, Alberto, obrero de la construccin, desapareci, habiendo sido visto por ltima vez en agosto de 1972, un ao antes del golpe. Su familia nunca hizo denuncia. - Guillermo Segundo Vliz Gonzlez, Gastn, ingeniero qumico y tercer sobreviviente, tambin desapareci. Su nombre aparece como 'detenido desaparecido sin conviccin' en el Informe de la Comisin de Verdad y Reconciliacin, o Informe Rettig.

Los otros cinco chilenos que murieron en la selva de Teoponte fueron:


- Hilario Ampuero Ferrada, Poropop, joven socialista. - Carlos Brain Pizarro, Peruchn, trabajador bancario, asesinado por Osvaldo Chato Peredo por apoderarse de una lata de sardinas. - Tirson Montiel Martnez, Pablo, ex oficial de Carabineros, empleado. - Julio Olivares Romero, Cristin, estudiante. - Julio Zambrano Acua, Pepech, estudiante.

(Otro chileno muri en un oscuro episodio de Cochabamba antes que la columna entrara en accin en Teoponte. Fue Ral Rigoberto Zamora Sazo, Dago, socialista santiaguino nacido en Illapel en 1941, suicidado en agosto de 1969).

Los dems extranjeros (del total de 14):


- Rubn Cerdat Acua, Osvaldo, tcnico mecnico argentino. - Ricardo Oscar Puente Gonzlez, Diego, estudiante argentino. - Luis Renato Pires de Almeida, Dippy, estudiante brasileo. - Fabin Barba, Chuma/Enrique, estudiante colombiano. - Jorge Fernndez Meana, Felipe, fsico matemtico norteamericano-espaol. - Antero Callapia Hurtado, Ral, estudiante peruano.

Combatientes bolivianos (53):


- Rafael Antezana Egez, Chanquito, estudiante. - Rolando Aranbar Bustos, Sebastin, graduado de arquitectura. - Jos Arce Paravicini, Pedrito, mdico. - Federico Argote Ziga, Ferte, maestro. - Luis Barriga Luna, Martn, estudiante. - Hugo Bohorquez Fernndez, Mauricio, estudiante. - Daro Busch Barbery, Chongo/Gregorio, estudiante. - Evaristo Bustos Aranbar, Dante, campesino. - Alberto Caballero Medinacelli, Caballo, estudiante. - Mario Carvajal Ruiz, Carlos, electricista. - Lus Cordeiro Ponce, Benjo, cantautor y estudiante. - Carlos Aguedo Corts Rueda, Juanito, estudiante campesino. - Norberto Domnguez Silva, Jorgito, estudiante. - Enrique Farfn Mealla, Adrin, gelogo. - Clemente Fernndez Fuentes, Nelson, campesino. - Antonio Figueroa Guzmn, Too, estudiante. - Adolfo Huici Alborta, Pocho, estudiante. - Ral Ibarguen Coronel, Chaska, mdico. - Francisco Imaca Rivera, Kolla, campesino. - Ricardo Imaca Rivera, Marcos, estudiante campesino. - Ricardo Justiniano Roca, Loco Sergio, universitario. - Javier Landvar Vilar, Quirito, bioqumico. - Luis Letellier Arauz, Mauro, estudiante. - Efran Lizarazu Cabrera, Mongol, maestro rural. - Benito Mamani Mamani, Popilo, tcnico campesino. - Delfn Mrida Vargas, Mario, estudiante. - Eloy Mollo Mamani, Dulio, campesino. - Carlos Navarro Lara, Luis, egresado de derecho. - Indalecio Nogales Cceres, Claudio, obrero fabril. - Filiberto Parra Rojas, Jacobo, campesino. - Nestor Paz Zamora, Francisco, estudiante. - Osvaldo Peredo Leigue, Chato, mdico. - Julio Csar Prez Lpez, Oscar, estudiante. - Cancio Plaza Astrosa, Santiago, estudiante. - Adolfo Quiroga Bonadona, Gordo/Rodolfo, estudiante. - Eduardo Quiroga Bonadona, Freddy, maestro. - Emilio Quiroga Bonadona, Napolen, piloto civil. - Alberto Revollo Olmos, Chaya, estudiante. - Lorgio Roca Parada, Anbal, estudiante. - Hugo Rodrguez Romn, Ignacio, estudiante. - Gonzalo Rojas Paredes, Jaime, estudiante. - Horacio Rueda Pea, Jos Mara, estudiante. - Moiss Rueda Pea, Ringo, mdico. - Jorge Ruiz Paz, Omar, estudiante. - Juan Jos Saavedra Morat, Marco Antonio, estudiante. - Edison Segade Jurado, Jess, transportista. - Edgar Soria Galvarro Camacho, Pedro, estudiante. - Mario Surez Moreno, David, estudiante. - Carlos Surez Coimbra, Mamerto, estudiante. - Carlos Surez Soto, Alfonso, estudiante. - Julio Alvaro Urquieta Paz, Csar, estudiante. - Estanislao Vilka Colque, Alejandro, estudiante campesino. - Herminio Vilka Colque, Santos, campesino.

* Ernesto Carmona es periodista y escritor chileno.




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