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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2006

Misterio: Por qu la riqueza crea pobreza en el mundo

Michael Parenti
Znet


Hay un "misterio" que debemos explicar: Cmo es posible que si las corporaciones han realizado inversiones, y la ayuda extranjera y los prstamos internacionales a los pases pobres se han incrementado de manera extraordinaria por todo el mundo en la ltima mitad del siglo, tambin lo haya hecho la pobreza? El nmero de personas viviendo en la pobreza est creciendo en un porcentaje ms rpido que la poblacin mundial. Qu conclusin podemos sacar de todo esto?

En la ltima mitad del siglo, las industrias y los bancos de Estados Unidos (y otras corporaciones occidentales) han invertido grandes cantidades en las regiones pobres de Asia, frica y Amrica Latina, conocidas como "el tercer mundo". Las transnacionales estn unidas por los ricos recursos naturales, las altas ganancias que vienen de salarios bajos y la casi total ausencia de impuestos, regulaciones medioambientales y gastos para la seguridad en el trabajo.

El gobierno de Estados Unidos ha subvencionado esta fuga de capitales otorgando a las corporaciones exenciones en los impuestos sobre sus inversiones en el extranjero e incluso pagando algunos de sus gastos de reubicacin, para indignacin de los sindicatos aqu en casa que ven evaporarse sus trabajos.

Las transnacionales han echado del tercer mundo a los negocios locales y han controlado sus mercados. El cartel estadounidense del comercio agrario, subsidiado de manera extraordinaria por los contribuyentes, enva sus productos excedentes a otros pases a bajo precio y hunde a los agricultores locales. Como Christopher Cook describe en su "Dieta para un planeta muerto", expropian las mejores tierras en estos pases para cosechas por dinero (cash-crop) para la exportacin, normalmente de monocultivos que requieren gran cantidad de pesticidas, dejando cada vez menos acres para el cultivo de los centenares de variedades de cosechas orgnicas que alimentan a la poblacin local.

Desplazando a la poblacin local de sus tierras y robndoles su autosuficiencia, las corporaciones crean unos mercados laborales superpoblados de gente desesperada a los que se les fuerza a vivir en barrios de chabolas y a trabajar por un salario miserable (cuando pueden conseguir trabajo), a menudo violando las propias leyes del pas sobre salarios mnimos.

En Hait, por ejemplo, corporaciones gigantes como Disney, Wal-Mart y J. C. Penny pagan a sus trabajadores 11 centavos por hora. Los Estados Unidos es uno de los pocos pases que se ha negado a firmar una convencin internacional para la abolicin del trabajo infantil y forzado. Esta postura se deriva de las prcticas de las grandes corporaciones estadounidenses respecto del trabajo infantil a lo largo y ancho del Tercer Mundo, e incluso en el seno de los propios Estados Unidos, donde nios de slo 12 aos sufren una alta proporcin de accidentes y fallecimientos mientras que reciben un salario muy a menudo inferior al mnimo.

Los ahorros que los grandes negocios obtienen de una mano de obra barata en el extranjero no se traducen en precios ms bajos para los consumidores de otros sitios. Las corporaciones no contratan mano de obra en regiones lejanas para que los consumidores en Estados Unidos puedan ahorrar dinero. Los contratan para incrementar su margen de beneficios. En 1990, los zapatos que hacan en Indonesia nios que trabajaban doce horas al da por 13 centavos a la hora, costaban solamente dos dlares sesenta centavos pero se vendan en Estados Unidos por cien dlares o ms.

La ayuda exterior de los Estados Unidos va unida a la inversin transnacional. Subvenciona la construccin de las infraestructuras que necesitan las corporaciones en el Tercer Mundo: puertos, autopistas y refineras.

La ayuda que se entrega a los gobiernos del Tercer Mundo viene con muchas ataduras. A menudo se debe gastar en productos estadounidenses y a la nacin que la recibe se le exige dar preferencia a las inversiones de compaas de los Estados Unidos, substituyendo el consumo de mercancas y alimentos locales en favor de los importados, creando ms dependencia, hambruna y deuda.

Una buena porcin de la ayuda monetaria, nunca ve la luz publica, yendo directamente a las arcas personales de los funcionarios corruptos de los pases que la reciben.

Ayuda (o algo parecido) llega tambin de otras fuentes. En 1944, las Naciones Unidad crearon el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI). El poder de voto en las dos organizaciones est determinado por las contribuciones financieras de cada pas. Estados Unidos, en tanto que mayor "donante", tiene la voz cantante, seguido de Alemania, Japn, Francia y Gran Bretaa. El FMI opera en secreto con un selecto grupo de banqueros y funcionarios de los ministerios de economa seleccionados, en su mayora, en las naciones ms ricas.

El Banco Mundial y el FMI se supone que ayudan al desarrollo de las naciones. Lo que realmente pasa es otra historia. Un pas pobre pide un prstamo del Banco Mundial para mejorar algunos aspectos de su economa. Si fuera incapaz de pagar los grandes intereses debido a un descenso de las ventas de exportacin o por cualquier otro motivo, se ver obligado a pedir prestado de nuevo, pero esta vez del Fondo Monetario Internacional.

Pero el FMI impone un "Programa de ajuste estructural" (SAP, por sus siglas en ingls) que requiere que los pases deudores otorguen beneficios fiscales a las corporaciones transnacionales, reduzcan salarios y no hagan ningn intento por proteger a las compaas locales de los importadores extranjeros y de las adquisiciones extranjeras. Presiona a las naciones deudoras para que privaticen sus economas, vendiendo a compaas privadas y a precios escandalosamente bajos sus minas, ferrocarriles y servicios pblicos pertenecientes al estado.

Se ven forzados a abrir sus bosques a la tala y sus tierras para minas a cielo abierto sin ninguna consideracin por el dao ecolgico causado. Las naciones deudoras tambin deben recortar sus subvenciones a la salud, la educacin, el transporte y los alimentos bsicos, gastando menos en su poblacin para tener ms dinero y poder hacer frente a los pagos de la deuda. Como se les requiere para desarrollar una agricultura orientada a la exportacin, se ven cada vez menos capacitados para alimentar a su propia poblacin.

sta es la razn por la que por todo el tercer mundo los salarios reales han disminuido y la deuda nacional ha crecido hasta un punto en que los pagos de la deuda absorben casi todas las ganancias de las exportaciones de los pases mas pobres, lo que crea un mayor empobrecimiento al dejar al pas deudor menos capacitados para proveer a la poblacin de sus necesidades.

Por lo tanto, as hemos explicado un "misterio". Por supuesto ese misterio no existe si no te adhieres a la mistificadora teora del "goteo" [teora liberal en funcin de la cual la acumulacin de riqueza en las capas altas de la pirmide de poblacin acaba provocando el "goteo" de riqueza hacia las capas inferiores. La imagen tpica es la de la pirmide de copas en la que, tras llenarse la superior, rebosa y va llenando las inferiores. N.d T.]. Por qu se ha profundizado la pobreza mientras que las ayudas extranjeras, prestamos e inversiones han crecido? Respuesta: Los prestamos, inversiones y la mayora de las ayudas estn diseadas no para luchar contra la pobreza sino para aumentar la riqueza de los inversores transnacionales a expensas de la poblacin local.

No hay un goteo sino un sifn ascendente desde la mayora que trabaja duro hacia la minora de adinerados.

En su perpetua confusin, algunos crticos liberales concluyen que la ayuda exterior y los ajustes estructurales del FMI y del Banco Mundial "no funcionan"; el resultado final es menos autosuficiencia y ms pobreza para las naciones que los reciben, sealan estos crticos. Por qu entonces los estados miembros ricos siguen financiando al FMI y al Banco Mundial? Son sus lderes menos inteligentes que los crticos que les continan sealando que su poltica est produciendo el efecto contrario?

No, son los crticos los que son estupidos y no los lderes y los inversores occidentales, los cuales poseen tanto de este mundo y disfrutan de tan inmensa riqueza y su xito. Continan con sus programas de prstamos y ayuda extranjera porque estos programas funcionan. La pregunta es funcionan para quien? Ciu bono?

Las intenciones detrs de sus programas de inversiones, prstamos y ayudas no son mejorar a las masas en otros pases. Esto no es verdaderamente el negocio en el que estn. El propsito es servir los intereses de la acumulacin global de capital, apropiarse de las tierras y las economas locales de la gente del Tercer Mundo, monopolizar sus mercados, disminuir sus salarios, esclavizar su trabajo con deudas enormes, privatizar su sector de servicios pblicos e impedir que estas naciones emerjan como competidores comerciales no permitiendo que se desarrollen normalmente.

Con respecto a esto, las inversiones, la ayuda extranjera y los ajustes estructurales funcionan realmente bien.

El verdadero misterio es: Por qu algunas personas creen que este anlisis es muy improbable, una conspiracin inventada? Por qu son tan escpticos en creer que los gobernantes de los Estados Unidos, con conocimiento y deliberadamente, ejercen esta poltica despiadada (suprimir salarios, derogar la proteccin medioambiental, eliminar el sector publico, cortar servicios humanos) en el Tercer Mundo?. Estos gobernantes estn haciendo exactamente la misma poltica aqu en nuestro propio pas!

No creen que ha llegado la hora de que estos crticos liberales dejen de pensar que la gente que posee gran parte del mundo (y lo querra poseer todo) son "incompetentes" o "desacertados" o que "no ven las consecuencias no intencionadas de su poltica"? No ests siendo muy inteligente si piensas que tus enemigos no son tan listos como t. Ellos saben dnde estn sus intereses y tambin nosotros debemos saberlo.

Los libros mas recientes de Michael Parenti incluyen: El asesinato de Julio Cesar (New Press), Superpatriotismo (City Lights), La cultura de la lucha (Seven Stories Press). Para mas informacin visite: www.michaelparenti.org



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