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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-11-2006

Un informe de la OMC advierte de que sin salud, el continente no podr salir del subdesarrollo
frica se enfrenta a una crisis de salud pblica

Ana Delicado Palacios
laRepblica.es


Segn el Informe sobre la salud en la Regin de frica, el primer documento sobre la situacin sanitaria del continente, la salud africana es, junto con la educacin, un buen gobierno y una buena poltica econmica, las primeras pautas para que los pases del continente puedan salir adelante.

Pero frica todava queda lejos de estas buenas previsiones. La diferencia entre un nio que nace en frica y otro que no es que el primero tiene un 50% de posibilidades de estar desnutrido, de contraer el sida al nacer o de morir por malaria, diarrea o enfermedades respiratorias.

En ningn lugar como en frica la pobreza es tan abrumadora. La poblacin africana constituye el 10% de la poblacin mundial, pero la mitad est por debajo de la lnea de la extrema pobreza, viviendo con menos de un dlar al da. En el mundo existen ms de mil millones de personas pobres, pero es en esta regin frica donde se concentra con mayor crudeza (330 millones).

Salud

Aun cuando la esperanza de vida en 1970 era de 45 aos, y en la dcada de los 80 la media lleg a los 49 aos en la Regin de frica (de la OMC), se calculaba que en el siglo XXI los africanos viviran un promedio de 54 aos. Pero las prdidas humanas que han ocasionado enfermedades como el sida ha hecho descender de forma dramtica la ya bajsima esperanza vida a los 47 aos.

La OMC reconoce que la Regin Africana sufre la exclusin de los circuitos comerciales que impiden la participacin de los pases pobres en los mercados internacionales. Slo el 10% de los fondos dedicados a investigaciones mdicas (para medicamentos y vacunas) tratan de encontrar un remedio para el 90% de las enfermedades que asolan el continente.

Lo ms alarmante es que las condiciones sanitarias y las enfermedades que sufren los africanos no son slo curables, prevenibles. El informe denuncia que la mayora de las muertes en esta Regin podra ser evitada si pudieran acceder a una salud bsica.

La salud precaria de frica no es un hecho aislado, sino que un sntoma como tantos otros de las condiciones pauprrimas en las que frica est sumida. El 76% de la poblacin subsahariana vive con menos de dos PIB de esta zona ha descendido un 13%, al doblarse la cantidad de gente que ha pasado a vivir con un dlar al da (de 164 a 314 millones). Esta tendencia continuar en los prximos aos en el frica subsahariana, donde se espera un nuevo incremento que puede ser an ms brutal que el anterior.

Maternidad y sida

Una situacin de riesgo que pone fin a millones de vidas en frica lo constituyen los partos, ya que 19 de los 20 pases con mayor mortalidad materna se encuentran en frica (el otro es Afganistn). Uno de cada diez habitantes del mundo viven en la Regin africana de la OMC, y slo el 20% de los nacimientos tienen lugar aqu; sin embargo, la mitad de las mujeres que mueren durante el embarazo o el parto se encuentran en esta zona. En 2002 murieron ms de 230.000 mujeres africanas.

El grupo ms vulnerable, junto con las mujeres, son los nios. Cada da mueren 12.000 nios en el frica subsahariana de enfermedades curables, como neumona, diarrea, malaria, malnutricin, etc. La OMC insiste en que millones de vidas podran ser salvadas si los sistemas de salud en estos pases fueran accesibles para toda la poblacin.

El sida, en estos casos, tiene un impacto directo sobre la salud de la madre y el nio, considerando que en frica el 20-30% de las mujeres embarazadas estn infectadas con el virus, y este porcentaje asciende al 40% si hablamos de las transmisiones que pasan inevitablemente de la madre al nio.

ste es slo un pequeo esbozo de los estragos del sida en la poblacin africana. Slo un 11% de la poblacin mundial vive en frica, pero este continente alberga a ms del 60% de los que tienen esta enfermedad. En 2005 ms de 3 millones de personas contrajeron el sida, formando parte de los 26 millones que ya estaban infectadas. Es cierto que el acceso a los antiretrovirales se ha multiplicado por ocho (llegando a 800.000 personas) pero este progreso queda en ridculo ante los 2,5 millones de personas que murieron en la Regin en ao pasado, y cuando en16 pases de frica al menos el 10% de la poblacin est contagiada.

Futuro

A este ritmo, ser imposible cumplir con los llamados Objetivos del Milenio, uno de los cuales pretende para el 2015 reducir a la mitad el nmero de personas que viven bajo extrema pobreza. No obstante, se han tratado de implementar algunas iniciativas locales e internacionales que se comprometieron con este propsito.

Destaca, por ejemplo, la promesa de los gobiernos africanos en 2001 para aumentar los gastos pblicos en salud en un 15%. Al ao siguiente, la ONU solicit a los pases desarrollados que cedieran para el 2015 el 0,7% de su PIB para destinarlo a los pases empobrecidos. Slo Dinamarca, Luxemburgo, Noruega y Suecia han cumplido con ello por ahora.

Algunos pases africanos tratan tambin de comprar medicamentos a precios reducidos, negociando el costo de antirretrovirales del sida ya patentados. Otros intentan conseguir antirretrovirales genricos de pases subdesarrollados, que son ms baratos. Pero no es suficiente, puesto que el gasto pblico africano en salud es de 10 dlares por persona cada ao cuando se calcula que el mnimo coste debera ser de unos 34 (en los pases desarrollados la cantidad asciende a los 2000 dlares por persona).

En todo caso, la sentencia de la OMC sobre las trgicas condiciones de salud en frica es muy firme, en la cual se trasluce que no son slo los gobiernos africanos los responsables de esta situacin. Puesto que los datos de su informe no deberan ser simples catlogos de desesperacin o historias trgicas, frica podra superar sus problemas si hubiese una voluntad poltica.



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