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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-11-2006

La economa crece a costa de una fuerte destruccin ambiental
El Estado espaol, paradigma de la insostenibilidad

Luis Gonzlez Reyes
El ecologista


Este artculo resume los datos ms relevantes del estudio realizado por el Observatorio de la Sostenibilidad en Espaa (OSE). Para evaluar la tendencia hacia la sostenibilidad se ha recurrido a 55 indicadores, que se han distribuido en indicadores de sostenibilidad ambiental, econmica y social. Adems se presentan una serie de indicadores integrados que dan idea del avance hacia la sostenibilidad de algunos sectores. Vamos a repasar algunos de los ms relevantes.

Indicadores de sostenibilidad ambiental

Indicador de cambio climtico

Espaa ha aumentado sus emisiones de gases de efecto invernadero un 40,6% en el periodo 1990-2003, lo que le sita muy lejos de cumplir el objetivo al que se comprometi en el Protocolo de Kioto (aumento del 15%). Las principales actividades responsables fueron la produccin de energa (31,7%) y el transporte por carretera (26,3%). El mayor incremento ha sido en el transporte por carretera (73%), aunque la produccin de energa tambin ha crecido notablemente.

Indicadores de uso de recursos

Energa

En el Estado espaol se ha aumentado el consumo de energa primaria un 3,5%/ao en los ltimos 5 aos. Adems, las fuentes energticas principales son los combustibles fsiles (82,2%), seguidas de la nuclear (11,7%), con una presencia muy secundaria de energas renovables. El principal responsable de este incremento es el sector del transporte, ya que la energa que se produce se destina fundamentalmente al transporte (39%) y la industria (31%), segn los datos de 2003.

En todo caso se ha producido un fuerte incremento en la contribucin de las energas renovables al consumo energtico general. Este aumento se ha debido, mayoritariamente, a la energa elica. Sin embargo, el Estado espaol todava est lejos del objetivo de que las energas renovables suministren el 12% de la energa.

Actualmente el 79% de las fuentes de energa son importadas.

Materiales y residuos

En 2000 se consumieron 47 toneladas de recursos por habitante. Este consumo est fuertemente asociado a la entrada de materiales, de manera que por cada tonelada que se exporta se importan ms de dos. Los productos son, en un 75%, de origen no renovable y este porcentaje est aumentando.

La mayora de los residuos producidos son de origen ganadero (46%) y no se reintegran en el ciclo productivo.

Se ha producido un importante aumento de la generacin de residuos slidos urbanos (71% en el periodo 1990-2003). Este incremento es superior al del PIB. La fraccin mayoritaria es la correspondiente a la materia orgnica.

Como aspecto positivo se puede sealar que se han reducido los vertederos incontrolados. Pero, en general, no se tratan adecuadamente los residuos y el porcentaje de reciclado es todava bajo. En todo caso, en todos los residuos analizados (papel y cartn, vidrio, residuos de envases, plsticos, metales, madera y materia orgnica) las tasas de reciclaje crecen.

La produccin de residuos peligrosos no disminuye. Adems, en el Estado espaol, no existen todas las infraestructuras necesarias para su tratamiento adecuado.

Por ltimo, cada vez se usan ms recursos para producir la misma riqueza (810 /tonelada, frente a los 1.280 /t de media en la UE). Adems los recursos que se estn utilizando han pasado de ser renovables en su mayora, a no renovables en una proporcin de 9 de cada 10.

Agua

La extraccin de agua sigue aumentando a un ritmo anual del 2,2%. Esto produce que la zona de levante y las grandes aglomeraciones urbanas, principalmente pero no slo, estn en una situacin de consumo por encima de sus recursos hdricos.

La mayora del agua se utiliza en la agricultura (65%), donde todava el mtodo de riego ms usado es el de inundacin. Adems, en la red de distribucin se pierde un 20% de los recursos hdricos.

La calidad del agua ha mejorado en todas las cuencas hidrogrficas en el periodo 1998-2003. El 61% de los puntos en los cuales se han realizado medidas presentan unos valores de calidad de agua entre excelentes y buenos. Pero la contaminacin por nitratos aumenta, mientras que la ocasionada por materia orgnica disminuye.

El nivel de depuracin de las aguas es cada vez mayor, de manera que el 71% de la poblacin tiene sus aguas residuales conectadas a una depuradora. Sin embargo, el esfuerzo es todava insuficiente, ya que el porcentaje de poblacin que no se depura sus aguas residuales es an demasiado alto y los mecanismos de depuracin mayoritarios no son los ms rigurosos.

 

Suelo

Aunque la mayora del suelo es agrcola o forestal, la urbanizacin es el uso que est creciendo de manera ms importante (26% entre 1990 y 2000). Este crecimiento ha sido mucho mayor que el de la poblacin y se ha producido principalmente en Murcia, Navarra, Pas Valenciano y Madrid. La superficie urbanizada en el litoral supera el 50% en la lnea de costa en varias provincias.

 

Indicadores de calidad ambiental y salud

Emisiones de sustancias acidificantes

Se ha producido una disminucin del 38,1% de las emisiones de dixido de azufre como consecuencia de la reduccin de la utilizacin de combustibles con alto contenido en azufre. A pesar de ello, somos el Estado de la UE con mayor tasa de emisin desde 1997.

Frente a la reduccin en la UE de las emisiones de xidos de nitrgeno en un 30%, en el Estado espaol han aumentado un 21%.

Las emisiones de amoniaco han aumentado un 21% en el periodo 1990-2003.

Salud y medio ambiente

La cantidad y el grado de exposicin a sustancias peligrosas (cancergenas, pesticidas...) ha aumentado notablemente. Asociado a este hecho, se han incrementado tambin las enfermedades de las personas ms expuestas a las mismas.

Adems, existe una preocupante falta de datos sobre la relacin entre la calidad ambiental y la salud. Pero los estudios que existen apuntan hacia una fuerte asociacin de ambos aspectos.

El dixido de azufre, el ozono troposfrico y el monxido de carbono presentan concentraciones por debajo del valor lmite fijado por la UE en las ciudades espaolas. En cambio, el dixido de nitrgeno y las partculas en suspensin de menos de 10 micras se encuentran por encima, sin que apenas haya planes para reducir estos niveles.

 

Indicadores de biodiversidad

Se ha producido un aumento significativo de las reas protegidas hasta el 9,1% del territorio. Faltan instrumentos de planificacin y financiacin en muchas de ellas, ya que el 40% de las mismas no gozan de una proteccin adecuada.

La biodiversidad est disminuyendo. As hay especies, como el lince, el oso pardo o el guila imperial, en una situacin crtica. El 24% de los vertebrados se encuentran amenazados. Adems se constata la falta de planes de gestin para la conservacin de muchas especies.

Indicadores de sostenibilidad econmica y social

El PIB ha aumentado cerca de un 3% anual en los ltimos 35 aos. Sin embargo hay que matizar que el crecimiento del PIB no indica un acercamiento a la sostenibilidad, ya que suele aumentar a costa de la destruccin ambiental. As el PIB se incrementa si se tala un bosque y despus se vende la madera y se urbaniza el terreno, o si se consume agua embotellada en lugar del agua de los ros colindantes.

La economa espaola est fuertemente terciarizada. Este proceso se est llevando a cabo gracias a que los sectores primario y secundario se han trasladado a otros lugares del mundo. Desde el punto de vista ambiental esto tiene una importancia capital, ya que no slo no se han eliminado a escala global los impactos asociados a la produccin, sino que se incrementan, debido a la necesidad de transportar las mercancas a distancias mayores (por ejemplo las exportaciones espaolas crecieron un 11,62%/ao). Adems, en general, los pases donde se estn resituando estas producciones tienen unas legislaciones ambientales y laborales ms laxas.

El gasto de Espaa en I+D se ha venido incrementando hasta alcanzar el 1,1% del PIB en 2003, si bien esto slo representa el 35% de lo que se gastan Alemania, Francia o Reino Unido. Adems, este gasto no se centra en proyectos que avancen hacia la sostenibilidad en la mayora de los casos. Entre 2003 y 2004, el Indicador Sinttico de Innovacin en Espaa pas de un valor de 0,24 a 0,3, si bien las diferencias con la media europea (0,44 en 2004) son todava ostensibles.

La tasa de empleo muestra una tendencia ascendente desde 1987, si bien sigue siendo una de las ms bajas de Europa (61,7% en 2004). La tasa de empleo espaola de personas de ms edad se sita en el 41,1% y, al igual que ocurre con la tasa de empleo total, es mucho mayor en los hombres que en las mujeres. La tasa de paro de larga duracin es el 3,9% y tambin afecta ms a las mujeres que a los hombres.

La tasa de temporalidad espaola (32,5% en 2004) contina siendo la ms elevada de la UE, con una diferencia en torno a los 17 puntos.

Cada ao se registran cerca de 2 millones de accidentes de trabajo. En 2002, la siniestralidad laboral espaola duplic la media europea.

El 19% de la poblacin espaola se encontraba en riesgo de pobreza en 2001, lo que supone unos niveles similares a los de 1980. Este porcentaje aumenta para las mujeres, y las personas mayores de 65 aos y/o desempleadas. Adems, la diferencia entre las personas con ingresos altos y las personas con menores niveles de renta es superior a la media europea. En 2001 el porcentaje de trabajadores/as en riesgo de pobreza sobre el total de la poblacin ocupada ascenda al 10%, frente al 7% de media en la UE.

El 30,4% de los/as jvenes espaoles/as de entre 18 y 24 aos incurren en abandono escolar prematuro segn los datos de 2004. Por otra parte, en 2004 se dedic el 5,4% del PIB a la educacin, con lo que desde 1993 el gasto total en educacin ha decrecido un 0,7%.

El 9,5% de la poblacin espaola considera que su estado de salud ha sido malo o muy malo en el ltimo ao. La esperanza de vida sin discapacidad ha experimentado una ligera tendencia al alza en los ltimos aos (70,2 aos para las mujeres y 66,8 aos para los hombres). En la ltima dcada, se ha ido reduciendo el porcentaje del PIB destinado a sanidad (5,9% en 2002), situndose notablemente por debajo del de la UE.

El ndice de Desarrollo de Gnero creci en el Estado espaol un 15,2% en el periodo 1990-2002, aunque el salario medio de las mujeres se ha mantenido en torno al 70% del salario de los hombres, y sus ingresos fueron casi tres veces menos que los de los hombres. En 2004 se produjo la muerte de una mujer cada 5 das a manos de sus parejas o exparejas en la mayora de los casos. Este parmetro no ha parado de aumentar desde 2001.

El 71,8% del trabajo que realizan las mujeres en la UE es no remunerado, frente al 29,3% en el caso de los hombres. Las mujeres invierten ms tiempo que los hombres en las tareas domsticas, el cuidado de menores y mayores, y el voluntariado.

Indicadores de procesos de sostenibilidad

Ecoeficiencia y disociacin entre el crecimiento econmico e impactos ambientales

Las emisiones de gases de efecto invernadero estn aumentando por encima del crecimiento econmico del sector energtico. Sin embargo, los gases acidificantes muestran un comportamiento ms positivo.

El crecimiento econmico del sector industrial sigue estando ligando a un aumento de los impactos ambientales. Sin embargo varios de estos impactos como el consumo de agua y materiales o las emisiones de gases de efecto invernadero estn incrementndose a un ritmo menor que el crecimiento econmico del sector.

El modelo de turismo actual est agotado, ya que en las zonas de mayor actividad (el litoral) aparecen situaciones fuertemente insostenibles.

A pesar de que algunos impactos relacionados con el transporte se han reducido (emisiones de dixido de azufre) o han aumentado por debajo del crecimiento econmico del sector (emisiones de xidos de nitrgeno), los daos ambientales del transporte son crecientes (consumo de energa, emisiones de dixido de carbono). El transporte por carretera acapara la mayora de las mercancas y viajeros/as, en detrimento del ferrocarril convencional, que es mucho menos impactante.

Se ha producido un importante incremento en el uso de fertilizantes y pesticidas qumicos, con lo que sus impactos asociados (eutrofizacin de aguas, contaminacin de suelos y aguas, etc.) se han incrementado. Se aprecia un aumento importante del terreno dedicado a la agricultura ecolgica.

A pesar del descenso en las capturas, el sector pesquero est produciendo impactos fuertes que amenazan con la desaparicin a varias especies como el rape, la anchoa, la merluza o la caballa.

Con el aumento del nivel adquisitivo de los hogares se ha incrementado su impacto ambiental. Cabe destacar el incremento de emisin de gases de efecto invernadero y de generacin de basuras. El aspecto ms positivo es la disminucin en el consumo de agua.

El sector de la edificacin est produciendo un fuerte impacto ambiental (consumo de recursos y produccin de residuos) y social (alto nivel de endeudamiento familiar).

 

Indicadores de procesos para el cambio

Hay un nmero elevado de municipios que han firmado la carta de Aalborg (una mera declaracin de intenciones hacia la sostenibilidad), pero poqusimos estn realizando una verdadera Agenda 21 Local.

Se ha producido un importante incremento de las empresas firmantes de acuerdos ISO 14001 y EMAS (para prcticas ms sostenibles). Sin embargo, en la mayora de los casos, estos acuerdos no se llevan a la prctica.

Existen todava niveles muy bajos de Ayuda Oficial al Desarrollo (0,23% del PIB en 2003). Adems la calidad de la ayuda es baja, ya que slo un 13,1% se dedica a servicios bsicos y existe alrededor de un 20% en forma de crditos que deben devolverse.

Conclusiones finales

El informe del OSE permite obtener una visin amplia del avance hacia la sostenibilidad. Sin embargo, de cara a futuras ediciones, seran deseables algunos cambios, como aclarar que el crecimiento de algunos indicadores (PIB, productividad, innovacin...) en la mayora de los casos sealan prcticas ms insostenibles.

Adems, sera aconsejable una mayor profundizacin en los indicadores de flujos (energa, materiales, agua, residuos...) de manera que puedan sealar los consumos en la produccin intermedia, o el nmero de kilmetros que se trasladan, por ejemplo. Tambin se hecha en falta el tratamiento de la erosin y la sobreexplotacin de acuferos.

Finalmente, como fcilmente se desprende de los datos expuestos, el comportamiento del Estado espaol es crecientemente insostenible, pues se basa en una fuerte destruccin de los recursos naturales de los que, en definitiva, dependemos.

Luis Gonzlez Reyes, coordinador de Ecologistas en Accin
El ecologista n 47



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