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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-11-2006

Se restaura el Partenn
El saqueo artstico

Lisandro Otero


Noticia para algunos: el altruismo todava existe. Una familia sueca que conservaba un fragmento de la Acrpolis lo ha devuelto a las autoridades griegas hace pocos das. La circunstancia alcanz las primeras planas de los peridicos y es la segunda vez en este ao que alguien devuelve parte del saqueo de los tesoros griegos. La polmica cuestin de la restitucin de tesoros arqueolgicos est tomando otro rumbo. El British Museum resiste, sin embargo, la presin internacional para devolver los llamados mrmoles Elgin, la coleccin ms importante de fragmentos del Partenn fuera de Grecia.

Birgit Wiger-Angner, pensionista sueca de 89 aos, devolvi a las autoridades griegas, a mediados de noviembre, un fragmento de mrmol que su bisabuelo haba recogido de la Acrpolis de Atenas. Es una pieza decorativa, muy simblica, del templo Erecteion. El pasado 4 de septiembre, la universidad alemana de Heidelberg hizo entrega al ministro de Cultura griego, Georgios Voulgarakis, de otro mrmol del Partenn. El Gobierno griego aspira a reunir en este museo la coleccin del Partenn actualmente desperdigada en ocho instituciones europeas, incluidos el British, Louvre y el Vaticano. En 1800 el Partenn an conservaba el 50% de sus esculturas originales.

Los mrmoles del Partenn fueron saqueados en 1823 por el entonces embajador de Su Majestad Britnica ante la Sublime Puerta, lord Thomas Bruce, conde de Elgin y Kincardine, quien obtuvo autorizacin del Sultn otomano para desencajar las esculturas del frontn del Partenn. Durante su traslado a Inglaterra uno de los buques se hundi perdindose un inestimable acervo de frisos y metopas. La primera reclamacin de las autoridades griegas fue realizada tras su independencia en 1829. Lord Elgin no era un hombre de caudal propio y disfrutaba de la fortuna de su consorte. Cuando aos ms tarde se vio forzado al divorcio se sumi en una privacin que le oblig a vender sus mrmoles, en 1816, al Museo Britnico por una ridcula suma.

El Partenn fue construido en diecisiete aos, durante el gobierno del esclarecido Pericles. Durante todas las pocas la Acrpolis fue reverenciada. Alejandro Magno hizo colgar del arquitrabe mayor del Partenn los escudos que utiliz en sus conquistas. El emperador Adriano la restaur y enriqueci con nuevas edificaciones. Calgula edific la escalinata principal que an hoy conduce a la cumbre. Pero la Acrpolis, colina donde reposa el templo, ha sido tambin maltratada por el tiempo y por los depredadores de monumentos.

Los cruzados, a su paso armgero hacia la conquista de los lugares santos, convirtieron en iglesias catlicas las baslicas ortodoxas que all haba. Los venecianos aprovecharon sus contrafuertes para emplazar artillera y el general Francesco Morosini se llev a Venecia varias esculturas para conmemorar su victoria. Los turcos convirtieron el Partenn en mezquita, en 1460, y le aadieron un minarete que posteriormente fue desmontado; el Erecteion fue transformado en serrallo. A finales del siglo diecisiete un proyectil, que penetr por el techo durante una batalla, hizo estallar el polvorn depositado en el Partenn. Segn los arquelogos ese fue el mayor perjuicio soportado por el edificio desde que fue erigido. El templo debe haber sufrido considerablemente con el vandalismo teniendo en cuenta que los griegos no asentaban sus piedras con ningn tipo de mezcla sino las ajustaban con precisin gracias al tallado.

El gobierno griego contrat a una compaa de relaciones pblicas en un intento supremo de recuperar los mrmoles del Partenn que se guardan en el Museo Britnico. El Ministerio de Cultura firm con Burson Marsteller, la cuarta compaa ms importante del mundo en materia de publicidad y cabildeo. El Museo ha denegado esta solicitud pese a que importantes figuras del parlamento, la poltica, cine y el teatro han respaldado la peticin, como Judi Dench, Vanessa Redgrave y Julie Christie.

La Burson prepar una consulta pblica, cuyos resultados fueron revelados en el diario Daily Telegraph, donde se demostraba que el pueblo britnico aprobaba mayoritariamente la devolucin de su patrimonio cultural a los griegos. Neil McGregor, director del Museo Britnico, dijo con arrogancia colonialista que los mrmoles del Partenn, sobrenombrados Elgin en memoria de su raptor, jams sern devueltos. McGregor dijo jactancioso que los mrmoles se hallan mejor en su actual ubicacin.

Napolen desposey a las naciones de Europa de sus caudales artsticos que en parte se devolvieron al ser destronado. Durante la Segunda Guerra Mundial los nazis se apropiaron de no pocas obras maestras, algunas de las cuales fueron a parar a las colecciones particulares de jerarcas como Goering. El multicolor penacho de plumas de Moctezuma se halla en Viena, las mscaras ashanti en Londres, la cabeza de Nefertiti en Berln y los toros alados asirios en Paris. Quizs un da, en un universo realmente civilizado, los raptores de la memoria de los pueblos devuelvan su expolio a sus legtimos propietarios.

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