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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-12-2006

El Salvador
Caf: Orgnico y con aroma a desarrollo

Ral Gutirrez
IPS


"A nosotros nos hace falta producir ms caf, porque nuestros clientes quieren ms, la demanda es mayor que nuestra produccin", dice orgullosamente Jos Antonio Sandoval, campesino salvadoreo experto en el cultivo y comercio del aromtico tipo gourmet, orgnico y tradicional.

Esto posibilitar a la cooperativa Santa Adelaida, que Sandoval dirige, proteger el ambiente mediante la produccin de caf libre de agroqumicos, elevar sus ingresos y consolidar los programas sociales para sus agremiados, histricamente marginados, con poca educacin y salpicados por la pobreza. Una frmula perfecta de su visin cooperativista.

La cooperativa, ubicada sobre la cordillera del Blsamo, unos 30 kilmetros al sur de San Salvador, tiene una extensin de cerca de 860 hectreas, de las cuales unas 650 estn dedicadas al cultivo del caf.

La ubicacin de Santa Adelaida, a unos 1.200 metros sobre el nivel del mar, proporciona las condiciones climticas ptimas para producir un caf orgnico con el aroma y el sabor apetecidos en los mercados de Estados Unidos, Europa, Japn, y muy pronto tambin de China.

Esta realidad contrasta con la de la mayora de los productores del grano cultivado de la manera tradicional, quienes afrontan una crisis por la cada de los precios del caf, la inseguridad, la falta de mano de obra, pero, sobre todo, por los embargos emprendidos por los bancos, que han provocando que muchos abandonen sus fincas o las parcelen para la venta.

Sandoval, un ex soldado de 44 aos quien integr un batalln de contrainsurgencia del ejrcito durante la guerra civil salvadorea (1980-1992), es de linaje cooperativista y tiene unas destrezas empresariales que le han permitido apuntalar su grano en el mbito internacional.

Hace unas semanas present su aromtico en las ferias de Alemania e Italia, donde adems logr cerrar negocio con un comprador chino, quien despus de probar el sabroso caf, encarg el primer embarque desde Comasagua.

"Se est abriendo un mercado bastante amplio, tambin vamos a exportar a China. Eso es muy bueno para la cooperativa, ms fuentes de trabajo y ms ingresos para las familias", seala con gesto de satisfaccin.

Sandoval sabe para qu usar las nuevas tecnologas de la comunicacin. A travs de su celular recibe los reportes sobre los precios en el mercado de Nueva York suministrados por la oficina de la Unin de Cooperativas de la Reforma Agraria, Productoras, Beneficiadoras y Exportadoras de Caf (Ucraprobex), de la cual Santa Adelaida es afiliada. La hacienda donde funciona la cooperativa, otrora propiedad de la acaudalada familia Dueas, fue adjudicada a los campesinos durante la reforma agraria emprendida en el prembulo del conflicto armado por el gobierno democristiano en el poder en 1980, como mecanismo para restar base social al entonces movimiento guerrillero y ahora partido poltico, Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional, FMLN.

Como alternativa para hace frente a la crisis de los precios internacionales y la consecuente baja rentabilidad, los cooperativistas comenzaron a recibir asesora desde 1992 para cultivar caf orgnico. Inicialmente dedicaron 70 hectreas a la produccin del grano libre de qumicos, luego han ido incrementando la extensin hasta alcanzar en este ao 265 hectreas.

La produccin del caf se realiza sin ningn tipo de qumicos y est bajo control estricto de organismos especializados independientes que certifican anualmente que el grano cumple con todos los estndares requeridos por los mercados de productos orgnicos.

La cooperativa cuenta desde 1995 con la certificacin de la Asociacin Internacional para el Mejoramiento de los Cultivos Orgnicos (OCIA). Gracias a esta acreditacin culmin su primera exportacin de 69.000 kilogramos hacia Japn, la cual les abri las puertas del mercado estadounidense y europeo, alcanzando precios hasta de 170 dlares por quintal (46 kilogramos), cuando el precio del caf convencional no superaba los 125 dlares.

Con la cosecha 2006-2007, Santa Adelaida espera exportar unos 736.000 kilos de caf tradicional y 276.000 kilos de orgnico. Por este ltimo han obtenido en el mercado internacional hasta 100 dlares adicionales al precio fijado para el grano producido con agrotxicos. Durante el periodo 2004-2005 la cooperativa export 179.400 kilos del aromtico libre de qumicos y 644.000 del convencional.

"Eso nos da la visin que para 2012 toda nuestra produccin ser orgnica, es decir 650 hectreas", asegur a IPS Sandoval, al tiempo que manifest que con los ingresos generados tendrn la oportunidad de ampliar sus programas de educacin, salud y mejoramiento de viviendas, agua potable y energa elctrica para sus 200 cooperativistas, adems de distribuirles unos 600 dlares en utilidades al final del ao.

En las afueras de la rstica oficina de la cooperativa, decenas de trabajadores "asolean" el caf en 24 patios, antes de ser seleccionado y empacado para el siguiente embarque. El sonido incesante de mquinas es lo habitual en este moderno beneficio, donde unas 50 cooperativistas dispuestas en dos filas limpian de impurezas los granos secos que desfilan sobre una banda mecnica.

Al igual que Santa Adelaida, otras de las 55 cooperativas que aglutina Ucraprobex, como Las Lajas y El Pinal, cuentan con marcas de renombre y certificaciones internacionales de Rainforest Alliance y apoyo de Equal Exchange, una compaa de comercio justo que apoya a productores de caf, cacao y otros alimentos orgnicos de Amrica Latina, y les asegura la venta del grano en casi todo el mundo.

Mario Acosta Oertel, presidente de Fundacin Salvadorea para la Investigacin del Caf (Procaf), opin que la crisis que padecen muchos caficultores se profundiz con la nacionalizacin de la exportacin del caf impuesta en 1980, la cual calific de "nefasta". A juicio del directivo, esta medida contribuy a la prdida de la calidad del caf, la disminucin de la produccin nacional y al endeudamiento de los productores.

"Se comenzaron a acumular las deudas, y los respectivos intereses, cuya tasa estaba en 25 por ciento, lo que llev a que ni siquiera se pudiera cubrir los costos de produccin. Adems, en 1989 vino la cada de los precios internacionales". Y agreg que las entidades bancarias y el modelo, con nfasis en una economa terciaria, tienen una deuda pendiente con los cafetaleros, ya que "el acompaamiento financiero de la banca no ha estado a la orden del da".

Estas circunstancias han provocado una disminucin del cultivo del caf en las ltimas dcadas. Segn cifras del Consejo Salvadoreo del Caf (CSC), la produccin del grano en la cosecha 1980-1981 fue de unos 165 millones de kilos, y en el periodo 2000-2001 apenas sobrepas los 110,5 millones de kilos, para descender a unos 93,3 millones de kilos en 2004-2005.

Jos Ren Ramrez, responsable de control de calidad, con 17 aos de experiencia en Ucraprobex y 22 ms en otra hacienda cafetalera, manifest a IPS que el aromtico de Santa Adelaida "es muy apetecido" internacionalmente no slo por ser orgnico, sino por la calidad.

"La variedad, como el caf borbn, que es la mejor que tenemos en El Salvador, y que tiene atributos especiales: achocolatado, acaramelado, y sabor a frutas, como el melocotn", son los encantos del grano salvadoreo, aadi Ramrez, quien en sus aparadores exhibe vino de caf con vietas en japons e ingls, y un galardn por excelente catador.

El experto asever que muchos de los grandes productores de caf tradicional, quienes todava viven en la opulencia y con nostalgia de sus glorias del pasado, "se quedaron trabajando con base en un sistema obsoleto, pues antes lo que demandaban los clientes eran volmenes, ahora quieren calidad".

Y espet: "En cambio, Ucraprobex ha logrado adaptarse a los nuevos tiempos y a los parmetros que exigen los clientes. Nosotros producimos poco pero de calidad, al cliente hay que satisfacerlo, uno debe estar a la vanguardia".

Para Toms Bonilla, jefe de exportacin del CSC, Santa Adelaida "tiene fincas de estricto manejo orgnico que, segn los anlisis, es un muy buen caf", cumple con estndares de calidad y atributos fsicos, como el tamao de grano, la humedad y la ausencia de defectos.

Esas ventajas que hacen factible que en enero de 2007 Santa Adelaida emprenda "un proyecto piloto de tostado y molido" para el mercado local, utilizando 10 por ciento de su produccin total. "Eso significa menos pobreza, menos delincuencia, esa es la visin que deberan tener las personas al frente de una empresa", concluye Sandoval en tono sencillo.
http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=39497


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