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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-09-2004

En EEUU, a diferencia de Espaa, el pueblo no est en condiciones de decidir con su voto
La democracia empieza en casa

Noam Chomsky
El Peridico


La campaa presidencial en EEUU subraya el grave dficit democrtico en el Estado ms poderoso del mundo. Los norteamericanos pueden elegir entre los candidatos de los grandes partidos, que han nacido en el seno de familias ricas y en medio del poder poltico, que asistieron a la misma universidad elitista, se unieron a esa misma sociedad secreta que instruye en el estilo y modales de los gobernantes y son capaces de postularse a cargos electivos porque estn financiados por los mismos poderes empresariales. La irona es que EEUU, comprometido en aventuras de "reconstruccin democrtica" en diferentes partes del mundo, necesita de manera desesperada revitalizar sus propios procesos democrticos.

Basta analizar lo que ocurre con la salud pblica, un importante asunto interno. Los costos se han disparado en el sistema norteamericano, en su mayora en manos privadas, mucho ms que en sociedades comparables. Y adems, con resultados relativamente pobres. Las encuestas muestran de manera regular que la mayora de los estadounidenses estn a favor de algn tipo de seguro de salud nacional. Pero la perspectiva parece ser polticamente imposible. Las empresas de seguros sanitarios y la industria farmacutica se oponen. Con una efectiva erosin de la cultura democrtica, no tiene importancia qu desea la poblacin.

Irak es el principal tema de poltica internacional en EEUU. En Espaa, cuando los votantes exigieron que sus soldados retornaran al pas si no se los colocaba bajo la autoridad de la ONU, fueron acusados de "intentar apaciguar a los terroristas". En esencia, sa ha sido la posicin de la mayora de los norteamericanos desde poco despus de la invasin. La diferencia es que en Espaa el pueblo sabe lo que es la opinin popular y est en condiciones de decidir con su voto.

EL ELECTORADO de EEUU se siente desencantado, segn el proyecto del votante desaparecido de la Escuela de Poltica Gubernamental de la Facultad John F. Kennedy. Durante la campaa del 2000, el director del proyecto, Thomas Patterson, inform de que "el sentimiento de impotencia de los norteamericanos a nivel poltico ha alcanzado un nivel alarmante". Un 53% respondi con "apenas un poco" o "nada" a la pregunta: "Cunta influencia tienen personas como usted en lo que hace el Gobierno?"

En el 2004, hay ms cosas en juego, y el inters es mayor, segn este proyecto de investigacin, pero contina la falta de participacin, especialmente entre los pobres y en la clase trabajadora. Esos sectores no se sienten representados. "La brecha en los ingresos entre la parte superior y la parte inferior de la poblacin es la mayor entre las democracias occidentales y se ha ido ampliando", escribe Patterson.

El logro del actual sistema poltico es convertir los temas de gobierno en algo irrelevante. Tanto la publicidad como los medios de comunicacin no se concentran en asuntos sino en cualidades, en el estilo de los candidatos, su personalidad y otras irrelevancias.

En EEUU, el Partido Verde trata de desarrollar una alternativa electoral de largo plazo del tipo que ha tenido xito en pases con una democracia ms funcional que aqu. Pero los Verdes, tal vez en proporcin a su potencial capacidad como organizacin poltica independiente, reciben escasa atencin. Ralph Nader ha usado el brillo (bastante artificial) de la poltica electoral para plantear temas importantes que no figuran en la agenda de los principales partidos. Pero es considerado como alguien que est socavando las posibilidades de John Kerry en favor de George W. Bush (no precisamente la intencin de Nader). Y eso lo desacredita a l y a las excelentes organizaciones que ha fundado.
Ms all de los candidatos alternativos, el tema inmediato es el de Bush contra Kerry. No resulta sorprendente que Bush tenga una gran ventaja sobre Kerry en materia de fondos de campaa. Eso gracias a los extraordinarios regalos que brinda a los supermillonarios y al sector empresarial, y a su rcord estelar en demoler la legislacin progresista obtenida tras intensas luchas populares en el curso de muchos aos. Y Bush posiblemente ganar, a no ser que una muy poderosa movilizacin popular supere esas enormes y generalmente decisivas ventajas.

ES MUY posible que la gente que rodea a Bush cause daos muy graves, tal vez irreparables, si el presidente es reelegido. La posibilidad de un gobierno que favorezca los intereses populares est siendo desmantelada en EEUU. Aquellos que actan para renovar el programa de Bush estn, de hecho, dicindole al pueblo: "No nos importa si usted tiene una mejor posibilidad de recibir cuidados sanitarios o dinero para ayudar a su madre anciana. O si existir un medio ambiente en el cual sus hijos tendrn una vida decente. O un mundo el cual usted pueda escapar de la destruccin como resultado de la violencia que es inspirada por la banda de Bush, Cheney, Rumsfeld, Wolfowitz, etctera".

Revitalizar la cultura democrtica en EEUU es muy importante para la gente sensata y para las vctimas potenciales en este pas y en el exterior. Tambin lo es lo que suceda en las urnas en noviembre.

Profesor de Lingstica del Instituto de Tecnologa de Massachusetts (MIT) y autor de Hegemona o Supervivencia. La estrategia imperialista de EEUU (Ediciones B). By Noam Chomsky. Distributed by The New York Times Syndicate.


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