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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-12-2006

El liberalismo de Friedman: Thatcher, Reagan y Pinochet

Carolina Villalba
Peripecias


El economista estadounidense Milton Friedman, premio Nbel de Economa en 1976, falleci el pasado 16 de noviembre en San Francisco, EE.UU. a los 94 aos de edad. Perteneciente a una familia inmigrante de Europa central, haba nacido el 31 de julio de 1912 en el barrio neoyorquino de Brooklyn y se licenci en Ciencias Econmicas por la Universidad de Rutgers (New Jersey). Obtuvo el doctorado por la Universidad de Columbia (New York) en 1946.

Haba recibido el premio Nbel de Economa en 1976 por sus anlisis en los mbitos del consumo, de la historia de la moneda y de la poltica de estabilizacin. Su nombre se asocia a varias corrientes "monetaristas", que consideran que la inflacin puede ser controlada por la oferta monetaria. Sus teoras se caracterizan por el total rechazo a toda intervencin del Estado en la economa, la lucha contra la inflacin y la gran defensa de la libre competencia.

Adems de sus ctedras en las Universidades de Chicago, Princeton, Stanford y Columbia fue miembro del Partido Republicano de EE.UU. y ofici de asesor econmico de los presidentes estadounidenses Richard Nixon y Ronald Reagan.

Firme defensor de las libertades (o desregulaciones) del mercado, se empe en demostrar la ineficiencia de la intervencin de los gobiernos en la economa. Esta oposicin acrrima a la intervencin del Estado, a la inversin en educacin pblica, seguridad social, etc. lo llev a dar su total apoyo al gobierno de Pinochet en Chile, calificando al golpe de Estado como no ms que un bache en la ruta, un perodo de transicin para lograr un crecimiento econmico sostenido que proveera una ampliamente compartida prosperidad. Claro que la dictadura de Pinochet tambin trajo miles de muertes, torturas, pocos que se hicieron ms ricos y muchos que se hicieron mas pobres ... pero eso parece ser un detalle en la carrera acelerada hacia el crecimiento econmico y la desregulacin total.

En abril de 1975 tras una visita de Friedman al Chile de Pinochet , escriba en una carta personal al dictador:

Estoy conciente de que su gobierno ya ha dado pasos importantes y planea otros futuros en orden a reducir las barreras al comercio internacional y a liberalizarlo, y que, como resultado de ello, la ventaja competitiva real de Chile se refleja mejor en ste hoy que en las dcadas pasadas () Quisiera concluir esta carta diciendo que estoy seguro que Chile tiene un gran potencial. Ha sido un pueblo capaz, letrado, creativo y lleno de energa, que tiene una larga historia y tradicin de orden y paz social. Hace unos cuarenta aos atrs, Chile, como muchos otros pases, incluyendo el mo, se encaus en la ruta equivocada- por buenas razones y sin maldad, ya que fueron errores de hombres buenos y no malos. El mayor error, en mi opinin, fue concebir al Estado como el solucionador de todos los problemas, de creer que es posible administrar bien el dinero ajeno (...)

Sin embargo, a pesar de las continuas recomendaciones de polticas liberales por parte de organismos como el FMI, podemos alegrarnos de que hoy en da no son muchos los que creen en el monetarismo, y sus supuestos beneficios para la humanidad, la teora ms importante de Friedman, que afirma que la inflacin slo puede ser derrotada apuntando al reduccin de la oferta de dinero y modificando as las expectativas.



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