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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-12-2006

Novedad Editorial
"Nanotecnologa. Nuevas promesas, nuevos peligros", de Toby Shelley





Cuando la nanotecnologa haya alcanzado un grado de desarrollo suficiente (ms bien pronto que tarde) nada ser como antes. En los prximos aos, nuestras vidas se vern directamente afectadas por una revolucin comparable a las tres o cuatro grandes revoluciones tcnico-cientficas que ha experimentado la humanidad.

Pero, en qu consiste esa tcnica que nos habla de buckybolas y nanotubos, que nos promete avances inimaginables, entre otros campos, en la medicina, la agricultura, el transporte, las comunicaciones, el medio ambiente, el comercio y, como no, en sofisticadsimos sistemas de devastacin para uso militar?

La nanotecnologa trata con materiales y procesos de una pequeez apenas concebible, medida en milsimas de milln de metro. A esa escala, materiales tan corrientes como el carbono pueden presentar propiedades desconocidas a una escala mayor. La explotacin de las propiedades a nanoescala, como una resistencia enorme, una catlisis mejorada, reaccin a la luz, conductividad elctrica, etc., tiene aplicaciones potenciales en casi todos los aspectos de la vida.
Las promesas hechas por algunos son al menos tan grandiosas como las hechas por anteriores profetas de otras nuevas tecnologas y por quienes sacaron partido de ellas. Acabar con el hambre en el mundo. Curar el cncer. Posibilitar la obtencin de energas no contaminantes. Pero la experiencia nos ensea a sospechar que detrs de esas promesas se oculta la degradacin medioambiental, el reforzamiento de las relaciones de poder a escala global y la ampliacin del abismo que ya separa a los ricos de los pobres.

Y sin embargo, existe un potencial enorme para el despliegue de la nanotecnologa en formas que pueden comportar beneficios inmensos para los desposedos del mundo, adems de para los consumidores ricos del Norte y para quienes son su avanzadilla entre los pobres del Sur. La cuestin es: quin decidir en qu se invierten los fondos para la investigacin y qu productos y procesos recibirn el visto bueno?

Este libro se propone llamar la atencin sobre las reas en las que se est aplicando la nanotecnologa y hacer ver quin controla su desarrollo. Subraya sus potenciales ventajas y examina tambin algunos de los peligros que puede comportar para los consumidores, los productores, el medio ambiente y nuestra visin del mundo y de nosotros mismos. Es una llamada a la sociedad civil para que tenga en cuenta sus implicaciones, asegure el acceso a sus beneficios, aprenda a desenmascarar sus inconvenientes y exija el control poltico sobre una tecnologa que nos dicen cambiar la faz de la tierra.

"Nanotecnologa. Nuevas promesas, nuevos peligros", de Toby Shelley. El Viejo Topo. http://www.elviejotopo.com


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