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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-12-2006

Entrevista con Rmy Herrera, investigador francs
Consideraciones sobre el sistema educativo cubano

Aurlie Sobocinski
Le Monde

Traducido para Rebelin y Tlaxcala por Juan Vivanco



Pregunta: Cules han sido las grandes etapas de la construccin del sistema educativo cubano?

Rmy Herrera: Desde el principio de la revolucin cubana, en 1959, la educacin es una de las prioridades absolutas del gobierno, junto con la sanidad.

En los aos cincuenta, antes de la revolucin, la situacin de la educacin no era buena en Cuba como tampoco en la mayora de los pases latinoamericanos. Dar algunas cifras: el 45% de los nios estaban escolarizados en la primaria y slo el 8% en la secundaria; ms de medio milln de nios (unos 600.000) estaban sin escolarizar y, al mismo tiempo, ms de 10.000 docentes estaban desempleados; el 42% de la poblacin adulta del campo era analfabeta; en total haba unos 800.000 adultos analfabetos.

El gobierno cubano ha puesto un gran empeo en la educacin. En diciembre de 1959, con la Ley de Reforma Educacional, se cre un sistema completo de educacin nacional, desde el nivel preescolar hasta el superior, y se decidi que la formacin de los maestros se hara en centros pblicos. El principio bsico era la educacin integral, que deba asegurar el desarrollo de todas las capacidades y potencialidades (intelectuales, morales y fsicas) del ser humano. En junio de 1961 le sigui la Ley de Nacionalizacin general y gratuita de la enseanza. A partir de esta fecha, en Cuba la educacin laica no es slo un derecho inalienable de los ciudadanos, sino tambin un deber del estado, que debe garantizar el acceso a la educacin igual para todos los ciudadanos sin exclusiones, privilegios ni discriminaciones. 1961 fue tambin, y sobre todo, el ao de la campaa de alfabetizacin. Gracias al envo de 300.000 voluntarios hasta los rincones ms apartados de la isla, el analfabetismo, en doce meses, retrocedi del 35% al 3% en todo el pas.

A mediados de los aos sesenta se alcanz la meta de la enseanza universal en la educacin primaria. La educacin de los adultos, de los trabajadores, tambin recibi un fuerte impulso. Esta poltica educativa emprendedora estuvo acompaada de una poltica cultural activa. Se abrieron bibliotecas, se publicaron libros, se promovieron las artes en todos los mbitos y se foment la educacin fsica y deportiva. A finales de los aos ochenta, justo antes de que se desmoronara el bloque sovitico, Cuba estaba muy por delante en Amrica latina en materia de educacin y cultura. Los resultados ms tangibles de este esfuerzo educativo son los logros alcanzados por los investigadores cientficos cubanos a escala internacional, sobre todo en el mbito de la medicina, pero tambin en el de la informtica.

P: Cmo ha evolucionado el sistema educativo cubano a partir de la crisis econmica de principios de los aos noventa?

RH: Lo interesante es destacar que a pesar de las graves dificultades econmicas por las que pas la isla a principios de los aos noventa, tras el desmoronamiento del bloque sovitico, Cuba sigui dando prioridad a la educacin e incluso conserv su adelanto y su primer puesto entre los dems pases latinoamericanos.

La crisis de la economa cubana entre 1990 y 1994 fue muy grave: el producto interior bruto cay un 35% en cuatro aos y el comercio exterior se redujo en un 75%.

Todos los bienes materiales escasearon en la isla. En ese momento se endureci an ms el bloqueo estadounidense. La situacin se torn muy difcil para la poblacin cubana. En el sector educativo esta crisis y los efectos del bloqueo obligaron a reducir de forma considerable el presupuesto, aunque en menor proporcin que la produccin.

A pesar de estas dificultades, durante este periodo no cerr ninguna escuela cubana. No hubo ni siquiera suspensiones de clases.

Se pudo mantener la universalidad de la enseanza. La tasa de escolarizacin en la primaria (de 6 a 11 aos) sigui siendo superior al 99%, expresado en tasa neta. En la enseanza secundaria la tasa de escolarizacin descendi ligeramente con la crisis econmica, del 94 al 91% entre 1990 y 1995, pero no tard en recuperarse para superar el 95% en el ao 1999 y alcanzar el 99% en el 2005. En la enseanza superior, los estudiantes, como es lgico, se concentraron en las carreras que aseguraban una salida laboral en los sectores motores de la economa, sobre todo en los servicios, como el turismo, la administracin o la informtica. En 2005 haba en Cuba 350.000 estudiantes universitarios, es decir, uno por cada 36 habitantes, el primer puesto mundial. Cuba tambin ocupa el primer puesto mundial en nmero de estudiantes universitarios extranjeros que disfrutan del becas del estado receptor.

No obstante, incluso en lo ms recio de la crisis (comienzos de los aos 1990), Cuba se mantuvo en el pelotn de cabeza o a la cabeza de los pases de Amrica Latina en materia de educacin. Tambin en el nivel preescolar, con los jardines de infancia y las guarderas. Y tambin en las formaciones superiores especializadas de investigacin de alto nivel. En 1995 el nmero de cientficos investigadores con dedicacin plena superaba los 29.000, ms que en Mjico (algo menos de 20.000) y apenas inferior al de Brasil (32.000), para unas poblaciones, respectivamente, de 11, 92 y 163 millones de habitantes en esos aos. A pesar de la crisis econmica, Cuba sigui invirtiendo en la investigacin y ocupando el primer puesto latinoamericano y caribeo en la porcin del presupuesto destinado a investigacin pblica en el PIB (por delante de Costa Rica) y en porcentaje de investigadores en la poblacin activa (muy por delante de Argentina y Chile). En 2005 el presupuesto de la educacin nacional cubana, en fuerte aumento desde el ao 2000, era del 11,5% del PIB, mucho ms que en el resto de Amrica Latina y el Caribe.

P: Cules son las piedras angulares, los grandes principios del sistema educativo cubano?

RH: Los grandes principios que guan la poltica educativa cubana han permanecido invariables desde los comienzos de la revolucin. Se han mantenido a lo largo de los aos.

Se trata, fundamentalmente, del universalismo, la gratuidad total y el carcter pblico exclusivamente pblico de la educacin. Ya hemos visto que se garantiz el universalismo del sistema. La enseanza, desde el nivel preescolar hasta el superior, sigui siendo gratuita. Conviene precisar que no se privatiz ningn centro, ya fuera escuela, guardera, universidad, laboratorio de investigacin, centro de formacin tcnica y profesional o de formacin de adultos, escuela de arte o deportiva ni tan siquiera un comedor! El sistema de educacin nacional permaneci en pie, e incluso experiment cierto desarrollo, ciertas mejoras.

Cabe aadir que los principios de laicidad, igualdad de acceso, falta de discriminacin sexual, racial o religiosa y equilibrio entre la ciudad y el campo tambin han sido fundamentales. As como el principio de participacin, el de un trato preferente a los ms desprotegidos, el de descentralizacin y el de equidad.

Pero estos principios son completamente ajenos a las polticas educativas neoliberales preconizadas, especialmente, por el Banco Mundial.

En Cuba equidad quiere decir igualdad de condiciones, acceso a un servicio educativo de calidad rigurosamente idntico.

Descentralizacin significa fortalecer la responsabilidad y los recursos de los actores locales, pero sin poner en cuestin una poltica educativa nica aplicada por el estado. El trato preferente a los ms desprotegidos, en Cuba, no es el targeting del Banco Mundial, pues, contrariamente a lo que recomienda dicho banco, mejora una cobertura social ya universal. Por ltimo, participacin no significa penetracin de las transnacionales privadas de la informacin y las telecomunicaciones en la estructura del capital del sector educativo, sino participacin popular: de los docentes, a los que se invita a evaluar regularmente el trabajo hecho y proponer mejoras; de los alumnos tambin, estrechamente asociados a estas reflexiones; de los padres, informados y activos; de las colectividades locales, educativas, profesionales y asociativas. De este modo las informaciones y sugerencias se discuten colectivamente con detenimiento.

P: Cmo puede calibrarse la calidad del sistema educativo cubano?

RH: La calidad del sistema educativo cubano se ha resaltado en ms de una ocasin. Se puede decir que ha sido reconocida unnimemente por los observadores internacionales la UNESCO, la UNICEF, la OMS, el PNUD, la FAO, organizaciones no gubernamentales y muchos expertos y especialistas independientes.

La calidad del sistema educativo cubano se calibra, ante todo, por la excelencia de los indicadores de rendimiento y eficacia de dicho sistema. Por ejemplo: un mximo de 20 alumnos por maestro en la educacin primaria y de 15 en la secundaria; una tasa reducida de desercin escolar, una tasa muy reducida de repeticiones de curso, el nmero de titulados, sobre todo universitarios, con ms de 750.000 en todo el pas Esta calidad tambin se calibra con los resultados obtenidos por Cuba en las pruebas internacionales de conocimientos y competencias. Cuba ocupa siempre el primer puesto entre los pases de Amrica Latina y el Caribe en las pruebas de la UNESCO, especialmente en lengua materna y matemticas. Cuba tambin estaba por delante de Francia en matemticas en las ltimas pruebas internacionales de ndices Cualitativos de Capital Humano (ICCH), que rene los resultados de varias pruebas hechas con tcnicas y muestras distintas por diferentes institutos internacionales.

La calidad del sistema educativo cubano tambin se calibra con el alto nivel alcanzado por los investigadores cientficos y la importancia de sus descubrimientos en los campos farmacutico y biotecnolgico, informtico y de mtodos de enseanza. El matemtico francs Laurent Schwartz, en una entrevista publicada por el peridico Granma en 1968, declar que los esfuerzos de Cuba en materia educativa eran tan ejemplares que no tardaran en producir cientficos de primera fila mundial. No se equivocaba. Hoy en da Cuba posee ms de 600 patentes farmacuticas y biotecnolgicas, entre ellas la de una vacuna contra la meningitis B la nica eficaz, la nica descubierta por un pas del Sur y administrada en pases del Norte, medalla de oro de la Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual, pero tambin vacunas contra la hepatitis, el Haemophilus influenzae, el clera, las neumonas infantiles; o los tratamientos contra el colesterol (con el PPG), de los accidentes cardiovasculares y de ciertos cnceres, los trasplantes renales; as como los interferones, los sistemas de diagnstico, los equipamientos neurocientficos, los factores de crecimiento epidrmico, el tratamiento del sida, de las enfermedades mentales Los cubanos exportan programas y servicios informticos de un nivel muy alto.

La calidad de los mtodos de aprendizaje cubanos, pedaggicos o didcticos (como el mtodo Yo s puedo, aplicado en la misin alfabetizadora de la revolucin bolivariana en Venezuela), ha merecido las felicitaciones de la UNESCO y de muchas organizaciones y asociaciones internacionales.

La calidad de este sistema educativo se sigue mejorando con una serie de medidas adoptadas recientemente en Cuba, como la introduccin de la informtica en la enseanza, la universidad para todos, la creacin de canales educativos de televisin, la decisin de considerar los estudios como una forma de empleo y los empleos de trabajadores sociales.

Introduccin de la informtica en la enseanza: se han instalado ms de 50.000 ordenadores en las aulas, la mitad en escuelas primarias, se han abierto escuelas politcnicas y universidades especializadas en ciencias informticas y se han ideado programas informticos pedaggicos adaptados a los centro de enseanza.

Universidad para todos: es la extensin de la enseanza universitaria a toda la sociedad, para contribuir a la socializacin del acceso al conocimiento.

Canales educativos: recientemente se han creado dos canales de televisin especializados, y los contenidos educativos en los canales generales de la televisin cubana se han ampliado hasta el 30% de la programacin.

Tambin se ha decidido considerar los estudios como una forma de empleo, sobre todo en los sectores sociales, concretamente como acompaamiento de la reestructuracin del ramo azucarero. En los ltimos aos se han creado muchos puestos de trabajador social, sobre todo para ayudar a los jvenes con dificultades o para la asistencia a las personas mayores (el aumento de la esperanza de vida en Cuba crea problemas ligados al envejecimiento de la poblacin muy similares a los de los pases desarrollados del Norte).

En resumen, la educacin sigue siendo una de las prioridades del proyecto social puesto en marcha por la revolucin cubana.

P: Cmo se pueden comparar internacionalmente los logros del sistema educativo cubano, en especial con el resto de Amrica Latina?

RH: Para situar en su contexto los asuntos que nos ocupan, conviene mencionar algunos problemas y retos del sistema educativo cubano, disipar ciertos malentendidos al respecto y relacionar la experiencia cubana con la del resto de Amrica Latina y el Caribe.

No es que pensemos que en Cuba todo va de maravilla en el mejor sistema educativo del mundo.

Hay problemas, pero tambin se procura hallar soluciones a esos problemas. Para empezar estn los problemas materiales, las carencias materiales, de material pedaggico diverso, una carencia agravada por el bloqueo usamericano, que nunca debe olvidarse, pues acarrea sobreprecios importantes en el aprovisionamiento de materiales importados. Tambin hay problemas con la adaptacin de las formaciones propuestas a la evolucin de la estructura productiva y de la creacin de empleos, que obligan no slo a abrir nuevas vas de especializacin, sino tambin a reforzar las carreras tradicionales, como la medicina o las carreras de la enseanza, para hacerlas ms atractivas frente a los nuevos estudios (turismo, administracin, informtica). Es preciso encarecer la tarea del docente, aumentar sus sueldos y jubilaciones, mejorar sus condiciones de trabajo en general, prodigar las formaciones continuas para poner al da y diversificar los conocimientos de los profesores y disponer as de un nmero suficiente de docentes de calidad que hagan posible el desarrollo del sistema educativo.

Contra Cuba se oyen muchas cosas negativas, a menudo exageradas y a veces puras mentiras. Al mismo tiempo, otras cosas muy positivas para Cuba se silencian, se ocultan. Pondr algunos ejemplos relacionados con nuestro asunto. Cmo ha respondido Cuba los ltimos aos cuando el gobierno usamericano ha endurecido el bloqueo? Ofreciendo becas del gobierno cubano a jvenes pobres de USA, que as pueden cursar estudios gratuitos en Cuba. Alguien se molesta en recordar que los cientficos cubanos publican e invitan a sus colegas de USA, mientras que a ellos el gobierno de George W. Bush les prohbe lisa y llanamente la publicacin y la entrada en USA (para participar en congresos, por ejemplo)? Alguno de nuestros medios menciona que los editores usamericanos se arriesgan a ser sancionados si publican artculos y libros cientficos escritos por cubanos? Cmo olvidar que pese a las dificultades y la escasez de recursos, miles de mdicos cubanos, cumpliendo una misin internacionalista en unos sesenta pases del Sur, atienden gratis a los ms pobres de entre los pobres? Y que 2.500 mdicos cubanos, la mayora mujeres, marcharon a finales de 2005 a Paquistn para atender a las vctimas del terremoto en zonas de alta montaa? Acaso no merece Cuba un poco ms de consideracin? Porque no podemos olvidar la situacin dramtica en que se encuentran todava millones y millones de pobres en el Sur, especialmente en Amrica Latina: el 60% de los nios son pobres, un tercio de los nios de menos de dos aos padecen malnutricin, el 30% de los nios del continente no terminan la escuela primaria, el 70% no terminan la secundaria Cuntos nios hay en la calle sin educacin, sin atencin mdica, sin casa, sin una alimentacin mnima, sin derechos? Cuntas decenas de miles, cientos de miles, millones de nios de la calle hay en Amrica Latina? Ni siquiera lo sabemos! Pero lo que sabemos, y con certeza, es que ninguno de estos nios de la calle es cubano.

* * *

Texto ntegro de la entrevista a Rmy Herrera grabada el 17 de noviembre de 2006 en los locales parisinos del diario Le Monde por Aurlie Sobocinski para el suplemento Le Monde Lettre de lEducation, de la que se publicaron extractos en la edicin del lunes 27 de noviembre de 2006.

Rmy Herrera es investigador del CNRS (Centre national de la Recherche scientifique) y ensea economa en la universidad Paris 1 Panthon-Sorbonne. Coordina la serie Cuba rvolutionnaire de la coleccin Forum du Tiers Monde editada por LHarmattan. Se han publicado los dos primeros volmenes: Histoire et Culture (2003) y conomie et Planification (2006). Sobre la educacin en Cuba ha publicado en 2006, en colaboracin con Philippe Bayart y Eric Mulot, un Cahier de la Maison des Sciences conomiques de la universidad Paris 1 Panthon-Sorbonne.

Traducido del francs por Juan Vivanco, miembro de Rebelin y Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingstica. Este artculo se puede reproducir libremente con fines no comerciales, a condicin de respetar su integridad y mencionar a sus autores y la fuente. URL de este artculo: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=42744. Vase asimismo en Tlaxcala: http://www.tlaxcala.es/pp.asp?reference=1711&lg=es



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