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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-01-2007

Aumentan los negocios privados al calor de las superpobladas prisiones de Europa y EE.UU.
Inversin con futuro: en crceles privadas

Andrs Ortega
El Pas


Estados Unidos acaba de batir un nuevo rcord: el de su poblacin carcelaria, que a finales de noviembre super los 2,2 millones (un 2,7% ms que el ao anterior), y que llega hasta siete millones si se cuentan los que estn en libertad condicional o vigilada. En 1971 eran 200.000 personas. El crecimiento es un efecto de la emergencia en EE UU desde los aos setenta, de lo que los socilogos han llamado el Estado penal (que en otra dimensin significa tambin que los reclusos proporcionan mano de obra barata y, en todo caso, no entran en las estadsticas de paro). A ello ha contribuido la mayor dureza de las condenas por delitos relacionados con drogas (49% del total entre 1995 y 2003).

Tambin Inglaterra y Gales (las estadsticas para Reino Unido van desglosadas; Escocia anda prxima, pero Irlanda del Norte, muy por detrs) han superado en estas fechas el nivel de 80.000 personas encarceladas. Las tendencias britnicas se haban americanizado hace tiempo, y se han visto agravadas por el fracaso de las nuevas sentencias suspendidas, un sistema que introdujo el Gobierno de Tony Blair en 2005 por el cual a la vez que se endurecan con penas de crcel condenas por delitos menores que antes conllevaban slo trabajo social, podan quedar en suspenso. Pero en caso de reincidencia se cumplen plenamente, y es lo que ha ocurrido. Se han dado 3.000 de estas condenas al mes, y han acabado en la crcel 800 personas en los primeros ocho meses de 2006, frente a 132 en todo el ao anterior. Esto ha provocado una sobrepoblacin en los centros penitenciarios. El Home Office (Ministerio del Interior) calcula que necesita 8.000 nuevas plazas de reclusos, pero Hacienda no est dispuesta a sufragarlas y se sopesan otras alternativas. Entre ellas, segn el diario The Guardian (aunque Interior lo desminti), est no ya la de crceles privadas, que existen, sino inversiones privadas de accionistas en terrenos y edificios que luego se alquilen como prisiones.

En EE UU la privatizacin carcelaria est muy avanzada. La empresa ms importante del sector, la Corrections Corporation of America (CCA), fundada en 1983 y que cotiza en la Bolsa de Nueva York desde 1994, es, en volumen de presos, el quinto conglomerado penitenciario del pas, tras el Gobierno federal y tres de los 50 Estados. La CCA ofrece 72.500 camas repartidas en 65 centros que emplean a 16.000 personas. Como indica su pgina web, "la industria de las prisiones no se ve significativamente impactada por los ciclos econmicos", ni por las variaciones en el precio de la energa, lo cual es verdad pues la poblacin carcelaria en Estados Unidos ha ido aumentando constantemente desde los aos setenta.

La tendencia carcelaria al alza ha sido general en Europa, aunque en algunos pases, como Espaa, ms marcada.

Segn los ltimos datos comparativos disponibles del Consejo de Europa, de 2004, la horquilla va de los 406 presos por cada 100.000 habitantes de Ucrania (488 en el caso de Estados Unidos) a los 40 de Islandia. En cabeza, pases de la antigua Unin Sovitica, incluidos los Blticos (Estonia con 338, Letonia con 333), ms Polonia (207) y alguno ms de la otrora Europa del Este, seguidos, entre los occidentales, de Reino Unido y de Espaa. Si entre 1983 y 2004, la poblacin carcelaria pas de 73 a 90 por cada 100.000 habitantes en Francia; de 73 a 96 en Italia; de 87 a 140 en Inglaterra; de 28 a 123 en Holanda; y, el mayor salto, de 37 a 140, lo dio Espaa. Adems, hay un grave factor de extranjera en algunas crceles europeas. La media de extranjeros en las crceles europeas es del 15,2%. Los que proporcionalmente ms tienen son Luxemburgo (74%) y Suiza (70%) seguidos de Chipre (48%), Estonia (32%) Espaa (31% en Catalua, 27% en el resto) e Italia (31%). En algunos pases, las crceles empiezan a estar superpobladas: 160 por cada 100 plazas en Chipre, seguidos en densidad de Hungra y Espaa (132). En qu acabar?



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