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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-01-2007

Entrevista a Mike Davis
Los suburbios de las ciudades del tercer mundo son el nuevo escenario geopoltico decisivo

BLDGBLOG
Ladinamo n 23


En pocos aos, por primera vez en la historia de la humanidad, la poblacin urbana superar en nmero a la rural. Ahora bien, la mayor parte de estos urbanitas no vive en lo que normalmente entendemos por ciudad, sino en inmensos suburbios sin apenas infraestructuras ni servicios que escapan a cualquier conceptualizacin tradicional. Mike Davis, uno de los pensadores ms recomendables de los ltimos aos y una fuente inagotable de nuevas perspectivas y temas de estudio prximamente publicar una breve historia del coche bomba, aborda esta nueva realidad en Planet of Slums [planeta de suburbios], uno de esos libros imprescindibles que te hacen preguntarte cmo es posible que no lo haya escrito nadie antes. Entre tanto, Traficantes de Sueos publica en espaol Ciudades muertas.

En tu descripcin de la nueva geografa posturbana utilizas un vocabulario novedoso: corredores regionales, conurbaciones difusas, redes policntricas, periurbanizacin... Se trata de un lenguaje en pleno proceso de desarrollo y en el que apenas reina el consenso. Los debates ms interesantes han surgido a partir del estudio de la urbanizacin en el sur de China, Indonesia y el sudeste de Asia y giran principalmente en torno a la naturaleza de la periurbanizacin en la periferia de las grandes ciudades del tercer mundo. Con este trmino me refiero al lugar en el que se encuentran el campo y la ciudad y la pregunta que se plantea es: estamos ante una fase temporal de un proceso complejo y dinmico o esta naturaleza hbrida se mantendr a lo largo del tiempo? La nueva realidad periurbana presenta una mezcla muy compleja de suburbios pobres, desplazados del centro de las ciudades y, entre medias, pequeos enclaves de clase media, frecuentemente de nueva construccin y vallados. En esta periurbanizacin encontramos tambin trabajadores rurales atrapados por la manufactura de baja remuneracin y residentes urbanos que se desplazan diariamente para trabajar en la industria agrcola. Curiosamente, este fenmeno ha despertado tambin el inters de los analistas militares del Pentgono, que consideran estas periferias labernticas uno de los grandes retos que deparar el futuro a las tecnologas blicas y a los proyectos imperiales. Tras una poca en la que se centraron en el estudio de los mtodos de gestin empresarial de moda el just-in-time y el modelo Wal Mart, en el Pentgono parecen ahora obsesionados con la arquitectura y el planeamiento urbano. EE UU ha desarrollado una gran capacidad para destruir los sistemas urbanos clsicos, pero no tiene ningn xito en las Sader Cities del mundo. El caso de Faluya es sintomtico: despus de que la destrozaran con bulldozers y bombas de racimo, los mismos insurgentes con los que se quiso acabar la reocuparon cuando acab la ofensiva. Creo que la izquierda y la derecha coinciden en que los suburbios de las ciudades del tercer mundo son el nuevo escenario geopoltico decisivo.

Cul es la representacin cultural ms adecuada de los suburbios del tercer mundo que describes en Planet of Slums? Si Blade Runner fue un da el icono del futuro urbano, el Blade Runner de los suburbios es Black Hawk derribado. Reconozco que no puedo dejar de verla: su puesta en escena y su coreografa son increbles. La pelcula representa a la perfeccin esta nueva frontera de la civilizacin: la misin del hombre blanco en los suburbios del tercer mundo y sus amenazantes ejrcitos con aspecto de videojuego enfrentndose a heroicos tecnoguerreros y a los rangers de la Delta Force. Por supuesto, desde el punto de vista moral es una pelcula aterradora: es como un videojuego, en el que es imposible contar a todos los somales que mueren. Por lo dems, la realidad es que los blancos no son mayora entre los Rangers desplazados al extranjero: son americanos, s, pero casi todos ellos proceden tambin de los suburbios. El nuevo imperialismo, como el viejo, tiene esta ventaja: la metrpoli es tan violenta y alberga tanta pobreza concentrada que produce excelentes guerreros para este tipo de campaas militares. Un antiguo profesor mo escribi un libro magnfico que mostraba, contra todo pronstico, que en las victorias en las campaas militares del Imperio Britnico el factor decisivo no era la tecnologa armamentstica sino la habilidad de los soldados britnicos en el cuerpo a cuerpo con bayoneta, una habilidad que era consecuencia directa de la brutalidad de la vida cotidiana en los barrios bajos ingleses.

Ms all del giro hacia la violencia y la insurgencia, est surgiendo algn sistema de autogobierno en los suburbios? La organizacin en los suburbios es extraordinariamente diversa. En una misma ciudad latinoamericana, por ejemplo, hay desde iglesias pentecostales hasta Sendero Luminoso, pasando por organizaciones reformistas y ONG neoliberales. La popularidad de unos y otros colectivos vara muy rpidamente y es muy difcil hallar una tendencia general. Lo que est claro es que en la ltima dcada los pobres y me refiero no slo a los de los barrios urbanos clsicos que mostraban ya niveles altos de organizacin, sino tambin a los nuevos pobres de las periferias se han estado organizando a gran escala, ya sea en una ciudad iraqu como Sader City o en Buenos Aires. Los movimientos sociales organizados han puesto sobre la mesa reivindicaciones de participacin poltica y econmica sin precedentes, que han impulsado un avance en la democracia formal. Sin embargo, generalmente los votos tienen poca relevancia: los sistemas fiscales del tercer mundo son, con escasas excepciones, tan regresivos y corruptos y disponen de tan pocos recursos que es casi imposible poner en marcha una redistribucin real. Adems, incluso en aquellas ciudades en las que hay un mayor grado de participacin en las elecciones, el poder real se transfiere a agencias ejecutivas, autoridades industriales y entidades de desarrollo de todo tipo sobre las que los ciudadanos no tienen ningn control y que tienden a ser meros vehculos locales de las inversiones del Banco Mundial. La va democrtica hacia el control de las ciudades y, sobre todo, de los recursos necesarios para acometer las reformas urbanas sigue siendo increblemente difcil.

En casi todos los programas gubernamentales o estatales que intentan abordar la pobreza urbana, el suburbio pobre se entiende como un mero subproducto de la superpoblacin. No tengo ninguna confianza en el concepto de superpoblacin. La cuestin fundamental no es si la poblacin ha aumentado demasiado, sino cmo cuadrar el crculo entre, por un lado, la justicia social y el derecho a un nivel de vida decente y, por otro lado, la sostenibilidad ambiental. No hay demasiada gente en el mundo; lo que s hay, obviamente, es un sobreconsumo de recursos no renovables. Por supuesto, la solucin ha de pasar por la propia ciudad: las ciudades verdaderamente urbanas son los sistemas ms eficientes ambientalmente hablando que hemos creado para la vida en comn. Ofrecen altos niveles de vida a travs del espacio y el lujo pblicos, lo que permite satisfacer necesidades que el modelo de consumo privado suburbano no puede permitirse. Dicho esto, el problema bsico de la urbanizacin mundial actual es que no tiene nada que ver con el urbanismo clsico. El autntico desafo es conseguir que la ciudad sea mejor como ciudad. Planet of Slums da la razn a los socilogos que sealaron en los aos cincuenta y sesenta los problemas de la suburbanizacin norteamericana: ocupacin catica del territorio, incremento de los tiempos de traslado del domicilio al trabajo y de los recursos asociados a este traslado, deterioro de la calidad del aire y falta de equipamientos urbanos clsicos.

Pero, acaso no hay ciudades demasiado pobladas para el entorno tan escaso en recursos en el que estn implantadas? La inviabilidad de una megaciudad tiene menos que ver con el nmero de personas que viven en ella que con su modo de consumir: si se reutilizan y reciclan recursos y si se comparte el espacio pblico, entonces es viable. Hay que tener en cuenta que la huella ecolgica vara muchsimo segn los grupos sociales. En California, por ejemplo, el ala derecha de los movimientos conservacionistas sostiene que hay una enorme marea de inmigrantes mexicanos que es la responsable de la congestin y la polucin, lo cual es completamente absurdo: no hay poblacin con menor huella ecolgica o que tienda a utilizar el espacio pblico de forma ms intensa que los inmigrantes de Latinoamrica. El autntico problema son los blancos que se pasean en sus cochecitos de golf por los ciento diez campos que hay en Coachella Valley. En otras palabras, un hombre de mi edad ocioso puede estar usando diez, veinte o treinta veces ms recursos que una chicana que intenta salir adelante con su familia en un apartamento del centro de la ciudad. No hay que dejarse llevar por el pnico al crecimiento de la poblacin o a la llegada de inmigrantes; lo que hay que hacer es pensar cmo se pueden fomentar las aptitudes del urbanismo para lograr, por ejemplo, que suburbios como los de Los ngeles funcionen como una ciudad en el sentido clsico. Tambin hay que respetar la necesidad absoluta de conservar las zonas verdes y las reservas ambientales sin las cuales las ciudades no pueden funcionar. La tendencia actual en todo el mundo es que los pobres busquen acomodo en zonas hmedas de importancia vital, que se instalen en espacios abiertos cruciales para el metabolismo de la ciudad. Ah est el ejemplo de Bombay, donde los ms pobres se han asentado en un Parque Nacional adyacente donde, de cuando en cuando, se los comen los leopardos, o de So Paulo, donde se emplean enormes cantidades de sustancias qumicas para purificar el agua porque se est librando una batalla perdida contra la polucin en la cabecera de sus fuentes de abastecimiento. Si se permite este tipo de crecimiento, si se pierden las zonas verdes y los espacios abiertos, si los acuferos se bombean hasta agotarlos y se contaminan los ros, se daa fatalmente la ecologa de la ciudad. La versin completa en ingls de esta entrevista aparece en http://bldgblog.blogspot.com/

LIbros del autor publicados en castellano:

Ciudad de cuarzo. Arqueologa del futuro en Los ngeles (Lengua de Trapo, 2003) Mike Davis escarba en los entresijos de la historia, la poltica, la literatura, la crnica periodstica y la economa de la ciudad de Los ngeles y consigue elaborar un libro universal que a todos nos concierne. Extraordinariamente ameno, Ciudad de cuarzo es el fruto de un anlisis que combina una amplia y fructfera variedad de perspectivas y fuentes, manteniendo en el centro de atencin las luchas por detentar el poder en el espacio urbano capitalista, un terreno en el que la nocin de bien comn siempre encubre, con mayor o menor fortuna, una intolerable violencia de clase.

Urbanismo mgico: los latinos reinventan la ciudad estadounidense (New Left Review, n 3, Akal, 2000) En unos momentos en los que la composicin tnica de nuestras ciudades vara ms que nunca, resulta de gran inters la lectura de este extenso artculo que dara pie ms tarde a la publicacin en EE UU del libro Magical Urbanism, en el que Mike Davis introduce en el mbito de los estudios urbanos un tema fundamental que tiende a pasarse por alto: el elevado crecimiento demogrfico latino en las ciudades estadounidenses. Durante ms de una dcada la teora urbanstica ha centrado sus esfuerzos en el intento de comprender el modo en que la nueva economa mundial est reorganizando la metrpoli. Sin embargo, la mayor parte de la bibliografa sobre la globalizacin ha ignorado paradjicamente su expresin estadounidense ms espectacular []. Este artculo explora algunas de las consecuencias de colocar a las nuevas poblaciones urbanas latinas en el lugar que sin duda les corresponde: en el centro del debate sobre el futuro de la ciudad estadounidense

Ciudades muertas. Ecologa, catstrofe y revuelta (Traficantes de Sueos, en prensa) La ciudad como escenario de la catstrofe social y ecolgica es el hilo conductor de esta serie de ensayos. Desde los bombardeos de las ciudades alemanas en la Segunda Guerra Mundial hasta la descontrolada y egosta expansin urbana de Las Vegas pasando por los disturbios raciales de Compton en 1992, Davis desvela la extrema fragilidad de las ciudades contemporneas. En particular, analiza la degradacin de un proyecto urbanstico que ha sido atacado hasta quedar convertido en una pesadilla de aglomeracin catica y segregacin.

El monstruo llama a nuestra puerta (El Viejo Topo, 2006) Buscar interpretaciones alternativas a temas tan trillados por los medios como la gripe aviar y que vayan ms all del debate entre expertos, exige un esfuerzo de documentacin, rigor y capacidad de divulgacin al alcance de muy pocos. Davis se atreve con este tema reconstruyendo la historia del virus como producto de una expansin suburbana fuera de control, de un aceleradsimo cambio de usos del suelo y de la sustitucin de las formas tradicionales de cra de ganado por la ganadera intensiva orientada a la exportacin.

Control urbano: la ecologa del miedo. Ms all de Blade Runner (Virus, 2001) Este librito recupera los aspectos ms ligados al control social de Ciudad de cuarzo para mostrar cmo el brutal incremento de las medidas de seguridad y vigilancia que acompaan la desregulacin y la privatizacin configuran un entorno urbano enormemente segmentado, en el que el miedo se convierte en un principio organizador del espacio de la ciudad.

http://www.ladinamo.org/ldnm/articulo.php?numero=23&id=583



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