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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-01-2007

Crecen las fuerzas armadas de USA
Quin ir a las filas?

Jorge Mariscal
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


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A fines de diciembre de 2006, el gobierno Bush invirti su posicin anterior y acept una expansin permanente del Ejrcito y del Cuerpo de Marines. En realidad, el tamao de esos dos servicios en tierra ha aumentado continuamente desde 2001 cuando el Congreso aprob un aumento temporal de 30.000 al Ejrcito y autoriz aumentos adicionales para la Armada y los Marines en 2005 y 2006. La proposicin actual convertira esos aumentos en permanentes y lograra para 2012 el objetivo de un Ejrcito en servicio activo de 542.400 y un Cuerpo de Marines de 190.000.

En sus declaraciones pblicas, funcionarios del Pentgono dicen que no ser difcil encontrar a los cuerpos para cumplir con estas metas. Bonificaciones aumentadas, campaas masivas de publicidad y llamados al patriotismo bastarn para atraer voluntarios, arguyeron.

Se espera que ayuden programas menos conocidos, como el Programa de Alistamiento GED Plus del Ejrcito en el que se permite que se alisten candidatos sin diplomas de secundaria mientras completan un certificado de equivalencia secundaria (es interesante que el Programa de Alistamiento GED Plus slo valga en las reas urbanas deprimidas). El reciente amao por el Ejrcito de los requerimientos de ingreso para que se acepte un mayor porcentaje de reclutas con antecedentes criminales menores puede aumentar tambin las cifras de reclutamiento.

En vista de la perspectiva de una presencia prolongada de USA en Iraq, sin embargo, puede ser que no den resultados las predicciones optimistas del Pentgono sobre el aumento del tamao de los servicios en tierra mediante ajustes menores en las prcticas existentes de reclutamiento. Anticipando das difciles para los reclutadores, los gabinetes estratgicos conservadores comenzaron a reciclar propuestas sobre el reclutamiento de extranjeros en las fuerzas armadas de USA en cuanto Bush anunci su decisin.

En un reciente artculo en el Boston Globe, fuentes no identificadas del Ejrcito informaron que funcionarios del Pentgono y del Congreso investigan la factibilidad de ir ms all de las fronteras de USA para reclutar soldados y Marines. Michael O'Hanlon de la Brookings Institution, Thomas Donnelly del Instituto USamericano de la Empresa y Max Boot del Consejo de Relaciones Exteriores citaron precedentes histricos para el uso de tropas extranjeras. Desde por lo menos 2005, Boot ha estado recomendando el establecimiento de estaciones de reclutamiento a lo largo de la frontera entre USA y Mxico como una manera de resolver los problemas de la mano de obra militar y de la inmigracin ilegal.

Pero el hecho de que varias fuentes en el artculo del Globe, incluyendo a portavoces del Ejrcito y del grupo de defensa latino Consejo Nacional por La Raza (NCLR), expresaron su desacuerdo con las proposiciones de reclutar extranjeros significa que otras opciones ms factibles podran comenzar a aparecer.

Un guin probable es que el Pentgono se concentre en un sector especfico de la poblacin indocumentada nacionales extranjeros crecidos y educados en USA. Segn el Instituto Urbano, cada ao se gradan en las escuelas secundarias aproximadamente 60.000 inmigrantes indocumentados o hijos de inmigrantes (que han vivido en USA cinco aos o ms). Al vender a este grupo las ventajas de alistarse en las fuerzas armadas, se podran aliviar los problemas asociados con el reclutamiento de extranjeros, como ser el mal conocimiento del idioma ingls y los bajos niveles educacionales.

Hasta ahora los reclutadores militares han limitado sus esfuerzos a la busca de ciudadanos y residentes permanentes (poseedores de la green card). Es un hecho poco conocido, sin embargo, que la Ley de Autorizacin de la Defensa Nacional para el Ao Fiscal 2006 modific los estatutos legales actuales para permitir que los secretarios del servicio militar renuncien a los requerimientos de ciudadana y residencia si el Secretario correspondiente determina que el alistamiento de esa persona es vital para el inters nacional (U.S. Code Title 10, Chapter 31, 504: 2006).

Es la Ley DREAM [sueo en ingls] tambin el sueo del Pentgono?

Si el Pentgono fuera a decidir que va a ejercer su nueva prerrogativa y a comenzar a reclutar a jvenes indocumentados a fin de hacer crecer el Ejrcito y los Marines, el mayor atractivo sera la residencia permanente y la eventual ciudadana. ste es en realidad uno de los aspectos conocidos de la Ley DREAM: legislacin que otorgara la residencia condicional a la mayora de los graduados indocumentados de la escuela secundaria y la residencia permanente a cambio de completar exitosamente dos aos de estudios o dos aos de servicio militar.

En su testimonio ante el Comit de Servicios Armados del Senado del 10 de julio de 2006, el Subsecretario de Defensa David Chu dijo: Segn un estudio de abril de 2006 del Centro Legal Nacional de Inmigracin se estima que entre 50.000 y 65.000 jvenes extranjeros adultos indocumentados entraron a USA a temprana edad y se gradan de la escuela secundaria cada ao, mucho de los cuales son listos, enrgicos y estn potencialmente interesados en el servicio militar... Las provisiones de S. 2613, tales como la Ley DREAM, daran a estos jvenes la oportunidad de servir a USA en uniforme.

Ms recientemente, la teniente coronel Margaret Stock de la Reserva del Ejrcito de USA y miembro de la facultad en West Point declar a un periodista que la Ley DREAM podra ayudar a los reclutadores a cumplir con sus objetivos al suministrar una cohorte altamente cualificada de jvenes sin los detalles personales desconocidos que acompaaran a reclutas extranjeros. Van a llegar escudriados por la Seguridad Interior. Ya se habrn graduado de la escuela secundaria, dijo. Son candidatXe primera.

El cebo de la ciudadana ya es un instrumento para reclutar a poseedores de la green card, especialmente por los procedimientos acelerados de naturalizacin establecidos para el personal militar en 2002. En San Diego, por ejemplo, los reclutadores han dicho a los residentes permanentes: Podemos ayudarles a obtener la ciudadana cuando en realidad los militares no tienen influencia en el otorgamiento o el rechazo de la ciudadana.

Aunque es difcil de establecer cifras exactas, a aproximadamente un 20% de los residentes legales en las fuerzas armadas que han solicitado la naturalizacin desde fines de 2001 se les ha negado la ciudadana. Esto sugiere que el servicio militar no significa garanta alguna de que los residentes permanentes obtengan el solo beneficio por el que probablemente se alistaron y por el cual podrn ser llevados a arriesgar su vida.

Otras ancdotas relatan que reclutadores amenazan conque la condicin de inmigracin de reclutas y sus familias sera afectada si el recluta tratara de desdecirse de un acuerdo de alistamiento. Muchos reclutadores taimados han utilizado la ley que requiere que los jvenes indocumentados se registren para el Servicio Selectivo como una manera de convencer a padres que no hablan ingls de que existe un servicio militar obligatorio en USA.

La expansin de la fuente para reclutamiento para que incluya a los indocumentados sera un sueo para el Comando de Reclutamiento y podra ser la nica manera por la que el Pentgono pueda aumentar el tamao del Ejrcito y del Cuerpo de Marines. Un estudio de 2006 del Instituto de Poltica de la Migracin calcul que la aprobacin de la Ley DREAM hara que 360.000 graduados de secundaria no autorizados entre 18 y 24 aos seran elegibles para un estado legal condicional [y] que unos 715.000 jvenes inautorizados entre la edad de 5 y 17 seran elegibles en algn momento en el futuro.

Irnicamente, grupos nativistas y restriccionistas as como activistas contra el militarismo se opondrn al reclutamiento de los indocumentados aunque por motivos completamente diferentes. Organizaciones como el Consejo Nacional por La Raza (NCLR) que se opone al reclutamiento de extranjeros probablemente apoyara un vehculo para reclutar a graduados indocumentados de las escuelas secundarias de USA. En mayo de 2006, el NCLR elogi la aprobacin de una Ley de Reforma Global de la Inmigracin (Ley del Senado 2611) que inclua una provisin de la Ley DREAM.

Aunque la Ley DREAM puede facilitar el acceso a la universidad de un pequeo porcentaje de estos estudiantes indocumentados, en muchos casos otros factores militarn contra la opcin universitaria. Considerando la dificultad que los jvenes indocumentados tienen para costear los gastos de matrcula, la presin sobre ellos para una contribucin financiera a sus familias ms amplias, y la tendencia de muchos a adoptar formas faltas de sentido crtico de patriotismo basadas en la gratitud, los reclutadores para las fuerzas armadas, no las universidades, sern los que ms se beneficien.

Como me escribiera un estudiante indocumentado:

Fui llevado a USA [de Mxico] cuando tena 12 aos. Ahora tengo 21 y slo voy a la universidad porque en el Estado de Illinois pago matrcula dentro del Estado a pesar de ser ilegal. Servira en las fuerzas armadas si me dieran una oportunidad hacerlo, y MORIRA por USA si es necesario. No debera poder ser legal?

Las necesidades de personal de las fuerzas armadas, las limitadas oportunidades econmicas y educacionales, y el deseo de aceptacin social podran llevar a inmigrantes y sus hijos a los frentes de futuras desaventuras imperiales como el lodazal en Iraq.

* Jorge Mariscal es veterano de Vietnam y director del Programa Chicano-Latino de Artes y Humanidades en la Universidad de California, San Diego. Es miembro del Proyecto YANO (San Diego). Visite su blog en: jorgemariscal.blogspot.com/ Para contactos escriba a: [email protected]

http://www.counterpunch.org/mariscal01052007.html



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