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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-01-2007

Por vez primera, tenemos estadsticas fiables sobre la distribucin de la riqueza en el mundo

Michael R. Krtke
sinpermiso.info


Poco antes de fin de ao, el World Institute for Development Economics Research (WIDER) de la Universidad de las Naciones Unidas en Helsinski, ha publicado un nuevo estudio en el que por vez primera se investiga de manera detallada la distribucin del ingreso, de la riqueza y su evolucin hasta el ao 2000, tomando en cuenta un 94% de la poblacin mundial. Con ello empieza a cerrarse una gran laguna en la investigacin, de la que se haba justamente quejado el gobierno federal alemn en su informe sobre la pobreza de 2006. En el bienentendido de que una investigacin sobre la riqueza de los ricos y superricos del mundo y sobre los fortunas privadas y el capital, bases del poder en el mundo actual es un hierro candente del que la ciencia social oficial ha querido inveteradamente apartar sus dedos.

Los pobres y los muy ricos 

Ya hace algo ms de 250 aos que la Academia de Dijon (1754) lanz una pregunta y ofreci un premio para quien lograra responderla de manera adecuada: Cul es el origen de la desigualdad entre los hombres? Es acaso la consecuencia de una ley natural? Jean Jacques Rousseau se interes por la cuestin y en respuesta escribi su obra Sobre el origen de la desigualdad entre los hombres. Como Rousseau dej apuntado, la desigualdad social y poltica no es natural, no deriva de la voluntad divina, ni tampoco es una consecuencia de la desigualdad natural entre los hombres. Por el contrario, su origen es el resultado de la propiedad privada, de la apropiacin privada de la riqueza del mundo entero y de los beneficios privados derivados de esa apropiacin. Desde ese momento, tratar de explicar el origen de la desigualdad social se ha convertido en una cuestin central para las ciencias sociales, y tambin desde ese momento la crtica a la sociedad burguesa apunta a sealar tanto la estructura de la desigualdad social como la de la falta de libertad ntimamente conectada con la desigualdad de una inmensa mayora de personas en todo el mundo.

Ya es harto sabido que actualmente miles de millones de personas estn condenadas a subsistir con menos de un dlar por da, y que la mitad de la poblacin mundial vive con apenas 2 dlares diarios. Tambin sabemos que la desigualdad mundial aumenta rpidamente, y que tambin crece la desigualdad entre pobres y ricos en el interior de los pases. En los tiempos de Rousseau segn dicen los datos la desigualdad econmica entre las distintas regiones del mundo era menor. Desde 1800 la situacin ha variado radicalmente. A partir del ao 1900, aproximadamente, se ensanch el hiato entre el nivel de ingreso medio en los pases ricos del norte y el de los pases pobres del sur, hasta llegar a una proporcin de 1 a 4. Un siglo despus en la era de la globalizacin, la proporcin es de 1 a 30. 

El hierro candente 

En consecuencia, en el mundo entero crece la brecha entre ricos y pobres, aun cuando en los ltimos tiempos parezca que ha disminuido el nmero de pobres en trminos absolutos. Y esto es principalmente consecuencia del ascenso de pases emergentes como China, India, Brasil, Corea del Sur y Turqua. Sin embargo, ahora como antes, hay 2.8 mil millones de pobres en todo el mundo, y 1.3 mil millones viven en la miseria. En Alemania, uno de los pases ms ricos, creci el nmero de pobres hasta llegar a un 13,5 por ciento de la poblacin, como han reconocido, entretanto, dos informes gubernamentales sobre la pobreza. Una buena prueba, sta, de la infertilidad de siete aos de gobierno roji-verde.

Los estudios cientficos sobre la distribucin de la riqueza y la pobreza son escasos. Los informes ms actuales sobre la evolucin de los ingresos datan de 1998. La medicin de la desigualdad social mundial nunca ha sido un tema prioritario para el Banco Mundial y el FMI. S lo ha sido para las Naciones Unidas. En su informe sobre el Desarrollo Social Mundial del 2005, el Banco Mundial considera que la creciente desigualdad econmica entre las distintas regiones del mundo y dentro de los mismos pases, es una causa decisiva de la violencia y del peligro de guerra (civil), y duda de que sea posible acercarse y menos an alcanzar la meta para el milenio fijada por la Conferencia Mundial de Copenhague de 1995: reducir a la mitad la pobreza mundial.

Poco antes de fin de ao, el World Institute for Development Economics Research (WIDER) de la Universidad de las Naciones Unidas en Helsinski, ha publicado un nuevo estudio en el que por vez primera se investiga de manera detallada la distribucin del ingreso, de la riqueza y su evolucin hasta el ao 2000, tomando en cuenta un 94% de la poblacin mundial. Con ello empieza a cerrarse una gran laguna en la investigacin, de la que se haba justamente quejado el gobierno federal alemn en su informe sobre la pobreza de 2006. En el bienentendido de que una investigacin sobre la riqueza de los ricos y superricos del mundo y sobre los fortunas privadas y el capital, bases del poder en el mundo actual es un hierro candente del que la ciencia social oficial ha querido inveteradamente apartar sus dedos.

Hace mucho que sabemos -por los estudios en los diferentes pases- que por lo general la distribucin de la riqueza es an ms desigual que la de los ingresos. Para tener un esquema acabado de la desigualdad econmica real, es necesario analizar ambos parmetros. Los investigadores del estudio del WIDER lo han hecho por vez primera. Gracias a su trabajo pionero, contamos finalmente con datos medianamente fiables sobre la relacin entre ricos y pobres, y sobre la riqueza en el mundo de hoy. Se investig la distribucin global de la riqueza en la poblacin adulta en funcin del ingreso familiar (neto, luego de las deducciones. El estudio llega hasta el ao 2000; datos ms recientes no estn disponibles a escala planetaria. WIDER slo pudo contar con estadsticas completas para un nmero relativamente pequeo de 18 pases. Para un buen nmero de otros pases hubo que conformarse con datos de encuestas, los cuales, como es obvio, tienen un tremendo inconveniente: las deudas y el patrimonio financiero (particularmente inmobiliario) no se recogen por lo comn de modo completo, o slo a un nivel muy bajo. Eso se refleja en las estimaciones de los autores, que se vieron obligados a proyectar a 150 pases los datos tomados de 38. 

En la primera divisin de los ricos 

Del material recogido se infiere lo siguiente: el 90 por ciento de la riqueza mundial (ingreso familiar neto) est concentrado en Norteamrica, Europa y en la regin pacfico-asitica (Japn y Australia). Slo a Norteamrica con un seis por ciento de la poblacin adulta del mundo le corresponde un tercio del ingreso mundial; a la India, con ms de un 15 por ciento de la poblacin adulta mundial, en cambio, slo corresponde un escaso uno por ciento. Pero tambin entre los pases ricos del norte vara de modo considerable el nivel de riqueza. Del 1 por ciento mundial de los ingresos familiares privados ms altos, a Irlanda le corresponde el 10,4 por ciento; a Suiza, no menos del 34,8 por ciento; y a los EEUU (a causa de la notoria incompletud de los datos acerca de los muy ricos), solo un 33 por ciento. A lo que hay que aadir que a los grupos situados en la cspide del 10 por ciento de ingresos ms altos en EEUU corresponde casi un 70 por ciento del ingreso familiar privado de todo el pas; en China, el 10 % en la cspide detenta exactamente un 40 por ciento.

Quien quiera pertenecer a la primera divisin de los ricos de este mundo, debe disponer de una fortuna superior a los 500.000 dlares. Este grupo de cabeza comprende en total unos 37 millones de adultos. Desde el ao 2000, sin embargo, la suma mnima para ascender a esa categora ha aumentado, segn se estima, en un 32 por ciento.

De ah se sigue que un buen 85 por ciento de la riqueza mundial pertenece al decil ms elevado. Para contarse en ese grupo del 10% de los elegidos, hay que poseer, de promedio, cuarenta veces ms que el ciudadano promedio del mundo. En la mitad baja de esa pirmide, sin embargo, la mitad de la poblacin mundial adulta tiene que conformarse con un 1 por ciento de la riqueza mundial.

Tomemos la famosa tarta dilecta de damas y caballeros conservadores que quieren convencerse y convencernos de que cualquier redistribucin es un sinsentido, puesto que, como es obvio, no se puede distribuir ms de lo que se produce. Traslademos la estructura de la distribucin mundial de la riqueza a un grupo de diez personas que se parten la consabida tarta. Tenemos entonces que imaginarnos a un caballero que exige para s el 99% de la tarta, mientras que los otros nueve tienen que repartirse el resto. Si la tarta fuera redistribuida, el caballero no se morira, y los otros nueve les ira visiblemente mejor.

Dnde estn los ricos y los muy ricos de la Tierra? Norteamrica, Europa, Japn y Australia ya fueron mencionados. En EEUU, por ejemplo, viven el 37 por ciento de los muy ricos; luego viene Japn, con un 27%. A Brasil, India, Rusia, Turqua y Argentina, les corresponde, a cada uno, un escaso 1% del grupo de cabeza global; China tiene ya un 4.1 por ciento de los ciudadanos ms ricos del mundo. Segn el estudio WIDER, en el ao 2000 haba ya 13.5 millones de personas que tenan ms de un milln de dlares (notoriamente ms, pues, de lo que indican los estudios de los administradores de fortunas Merrill-Lynch y Forbes), y exactamente 499 fortunas de ms de mil millones de dlares. Ahora sern bastantes ms.

* Michael R. Krtke es un analista poltico especializado en problemas sociales y econmicos que escribe regularmente en el semanario alemn de izquierda Freitag.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Mara Julia Bertomeu

 





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