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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-01-2007

Nubarrones sobre las buenas obras de la Fundacin Gates

Charles Piller, Edmund Sanders y Robyn Dixon
Los Angeles Times

Traducido para Rebelin y Tlaxcala por Beatriz Morales y Vicente Romano. Revisado por Caty R.


Ebocha, Nigeria.- Justice Eta, de 14 meses de edad, tiende su dedito pulgar.

Una gota de tinta certifica que ha sido inmunizado contra la polio y el sarampin, gracias a una campaa de vacunacin apoyada por la Fundacin Bill y Melinda Gates.

Pero la polio no es la nica amenaza que se cierne sobre Justice. Casi desde que naci tiene problemas respiratorios. Sus vecinos lo llaman "la tos". La gente le echa la culpa al humo y al holln que arrojan las llamas que se levantan a 300 pies de altura en la cercana planta petrolfera. Pertenece al gigante italiano del petrleo Eni, entre cuyos inversores est incluida la Fundacin Bill y Melinda Gates.

Justice se retorca en los brazos de su madre. Tena la frente perlada de gotas de sudor causadas o por la enfermedad o por el calor de las llamas que iluminan Ebocha da y noche. Ebocha significa "ciudad de luces".

La clnica provisional situada en una iglesia, donde se vacun a Justice, y las llamaradas que flamean sobre Ebocha representan un conflicto frontal para la Fundacin Gates. Segn ha descubierto una investigacin de [Los Angeles] Times, en contradiccin con sus subvenciones y donaciones, la fundacin cosecha vastos beneficios econmicos cada ao de inversiones que contravienen sus buenas obras.

El Dr. Elekwachi Okey, un mdico local, afirma que en Ebocha, donde vive Justice, los cientos de llamaradas de las plantas petrolferas del delta del Nger han causado una epidemia de bronquitis entre los adultos y asma y visin borrosa entre los nios. Los efectos sobre la salud no han sido documentados por estudios definitivos, pero muchos de los 250 productos qumicos txicos de las llamaradas y del holln han estado vinculados durante mucho tiempo a enfermedades respiratorias y al cncer.

"Aqu todos somos fumadores", afirma Okey, "pero no de pitillos".

Para las plantas petrolferas que rodean Ebocha es ms barato quemar cerca de mil millones de pies cbicos de gas al da y contribuir al calentamiento del planeta que venderlo. Niegan que las llamaradas causen enfermedades. Sin embargo, gracias a la presin de los activistas, el Tribunal Supremo de Nigeria estableci que marzo de 2007 era el plazo lmite para acabar con ello. Los gases se reinyectarn bajo tierra o se transportarn en camin u oleoducto para venderlos. Con todo, las autoridades saben que las llamaradas seguirn ardiendo durante aos.

La Fundacin Gates ha dado 218 millones de dlares para la inmunizacin e investigacin de la polio y el sarampin por todo el mundo, incluyendo el delta del Nger. Segn descubri The Times, al mismo tiempo que la fundacin est financiando vacunas para proteger la salud, ha invertido 423 millones de dlares en Eni, Royal Dutch Shell, Exxon Mobil Corp., Chevron Corp. y Total de Francia, las compaas responsables de la mayora de las llamaradas que estn cubriendo el delta de contaminacin, ms all de lo permitido en Estados Unidos o Europa.

Es ms, los dirigentes locales acusan a la explotacin petrolfera de propagar algunas de las dolencias que combate la fundacin.

Por ejemplo, los trabajadores del petrleo y los soldados que los protegen son un imn para la prostitucin, que contribuye al aumento del SIDA y de los embarazos en adolescentes, ambos objetivo de los esfuerzos de la Fundacin Gates para aliviar los males de la sociedad, especialmente entre los pobres. El petrleo abre agujeros que se llenan de agua estancada, medio ideal para los mosquitos que propagan la malaria, una de las enfermedades contra las que lucha la fundacin.

Los investigadores del Dr. Nonyenim Solomon Enyidah, comisionado de salud del Estado de Rivers, donde est situado Ebocha, citan un vertido de petrleo que bloquea los ros, como causa del clera, otro azote que est combatiendo la Fundacin. Los ros, afirma Enyidah, "se convierten en caldo de cultivo de todo tipo de enfermedades que se transmiten a travs del agua".

Las brillantes llamaradas de gas llenas de holln -que contienen subproductos txicos como benceno, mercurio y cromo- disminuyen la inmunidad, afirma Enyidah, y hacen a los nios como Justice Eta ms susceptibles a la polio y al sarampin, las enfermedades contra las que lucha la Fundacin Gates con sus campaas de vacunacin.

Invertir por el beneficio

A finales de 2005 las donaciones de la Fundacin Gates llegaron a 35.000 millones de dlares, que la convierten en la mayor del mundo. Entonces, en junio de 2006, Warren E. Buffett, la segunda persona ms rica del mundo tras Bill Gates, prometi aadir unos 31.000 millones de su fortuna personal. Sin contar las decenas de miles de millones de dlares ms que el propio Gates ha prometido, el total es mayor que el producto nacional bruto del 70% de las naciones del mundo.

Como la mayora de los filntropos, la Fundacin Gates regala al menos el 5% de su valor al ao, para evitar pagar ms impuestos. En 2005 concedi cerca de 1.400.000 millones de dlares. Concede subvenciones principalmente para apoyar iniciativas sanitarias globales, a las campaas para mejorar la educacin pblica en Estados Unidos y para programas de ayudas sociales en el noreste del Pacfico.

Invierte el 95% restante de su valor. Este legado es gestionado por Bill Gates Investments [Inversiones B.G.], que maneja la fortuna personal de Gates. Monica Harrington, una alta ejecutiva de la fundacin, afirm que los directores de las inversiones tienen un objetivo: beneficios "que permitirn la continuidad de los programas financiados por la fundacin y hacer donaciones". Bill y Melinda Gates exigen a los directores que mantengan una cartera de inversiones muy diversificada, pero no marcan directrices especficas.

Comparando estas inversiones con informacin procedente de servicios comerciales que analizan el comportamiento corporativo de fondos de inversin inmobiliaria, directores de pensiones, agencias gubernamentales y otras fundaciones, The Times descubri que la Fundacin Gates tiene participaciones en muchas compaas que no han superado las pruebas de responsabilidad social por fallos medioambientales, discriminacin laboral, desprecio de los derechos de los trabajadores o prcticas no ticas.

Uno de estos servicios de clasificacin de inversiones, Calvert Group Ltd., por ejemplo, aprueba 52 de las mayores compaas estadounidenses basadas en capitalizacin de mercados, pero reprueba las otras 48 por transgresiones contra la responsabilidad social. Microsoft Corp., que dirige Bill Gates como presidente de la compaa, est altamente considerada por sus prcticas comerciales en general, a pesar de su historial de problemas antitrust.

Adems, The Times descubri que el legado de la Fundacin Gates tiene importantes participaciones en:

- Compaas que estn consideradas como las ms contaminantes de Canad y EEUU, incluyendo ConocoPhillips, Dow Chemical Co. y Tyco International Ltd.

- Muchas de las dems compaas ms contaminantes del mundo, incluyendo compaas que tienen una refinera de petrleo y otra que tiene una fbrica de papel, que un estudio demuestra que hace enfermar a los nios mientras la fundacin trata de salvar a sus padres del SIDA.

- Compaas farmacuticas que ponen a sus medicamentos precios que estn completamente fuera del alcance de los pacientes con SIDA que la fundacin intenta tratar.

Utilizando los datos disponibles ms recientes, un conteo del Times demostr que centenares de inversiones de la Fundacin Gates -un total de al menos 8.700 millones de dlares o el 41% de sus activos, sin incluir bonos del Estado estadounidenses y extranjeros- se han hecho en compaas que contradicen los objetivos caritativos o la filosofa de preocupacin social de la fundacin.

Este es el "secreto vergonzante" de la inmensa mayora de los filntropos, afirm Paul Hawken, un experto en inversiones sociales que dirige el Natural Capital Institute, un grupo de investigacin de inversiones. "Las fundaciones donan a grupos que tratan de curar el futuro", afirm Hawken en una entrevista, "pero con sus inversiones, roban el futuro".

Adems, lo ms perjudicial no es que inviertan en compaas destructivas o no ticas, afirmaron Hawken y otros expertos, incluyendo a Douglas Bauer, vicepresidente de Rockefeller Philanthropy Advisors, un grupo sin fines de lucro que asesora a las fundaciones sobre cuestiones polticas y ticas. Lo peor, afirman, es invertir nicamente por el beneficio, sin tratar de mejorar los modos de operar de una compaa.

Esta manera ciega de invertir, sealan, compensa el mal comportamiento.

En la fundacin la inversin ciega est impuesta por un muro de fuego que se ha erigido entre el sector de las donaciones y el de las inversiones. No se permite que los objetivos de los primeros interfieran en las inversiones de los segundos.

La fundacin anunci recientemente un plan para institucionalizar este muro cambiando sus activos a organizaciones separadas, el Trust Fundacin Bill y Melinda Gates. Sus dos fiduciarios sern Bill y Melinda Gates. El trust invertir para aumentar el legado, mientras que la fundacin concede subvenciones.

"Hemos estado operando segn estos principios durante muchos aos", declar Harrington, "pero hacer una separacin oficial deja las cosas ms claras".

Con excepcin de las compaas de tabaco, los gerentes de los activos no impiden inversiones en compaas cuyas actividades son contradictorias con la misin benfica de la fundacin.

"Puesto que queremos centrarnos en el trabajo programtico", afirm Harrington en una respuesta escrita a las preguntas de The Times, "tenemos la poltica de no comentar las carteras de inversin individuales".

Finalmente, la fundacin no invierte ninguna parte de sus donaciones en compaas especficamente porque fomentan su misin filantrpica.

Sin embargo, gran parte de la filantropa empieza a tener contradicciones entre las subvenciones para mejorar el mundo y las inversiones que lo daan. Segn estudios recientes muchas fundaciones, incluidas algunas de las mayores del pas, han adoptado al menos polticas bsicas para invertir en formas que apoyen sus misiones.

Entre las grandes fundaciones que consideran esenciales la justicia social, la direccin corporativa y la orientacin medioambiental en sus estrategias de inversin, estn la Fundacin Ford, con un valor de 11.600 millones de dlares, la segunda organizacin filantrpica privada del pas; la Fundacin John D. and Catherine T. MacArthur; la Fundacin Rockefeller y la Charles Stewart Mott.

Adems, casi un tercio de las fundaciones participa directamente en iniciativas accionariales, con sus apoderados reforzando el comportamiento de las corporaciones. Algunas se han convertido en accionistas entusiastas. En los ltimos aos, por ejemplo, la Nathan Cummings Foundation, con unos fondos de 481 millones de dlares, ha inducido a los apoderados a obligar a las corporaciones a abordar la sostenibilidad medioambiental y la transparencia poltica.

Harrington dijo que los directores de inversin de la Fundacin Gates votan apoderados, pero se niegan a dar cualquier informacin especfica. La fundacin no permitira ninguna entrevista a su director jefe de inversiones, Michael Larson. En mayo, Harrington cont al Chronicle of Philantropy que la Fundacin Gates no se implicaba en cuestiones de apoderados.

Por otro lado, en la Fundacin Charles Stewart Mott, el jefe de inversiones, Michael J. Smith, dijo que votar apoderados para mejorar el comportamiento corporativo se haba convertido en una necesidad fiduciaria.

Las compaas con un buen gobierno estn, por lo general, bien dirigidas, dijo, y tienen una buena tasa de beneficios.

Hasta la relativamente pequea Needmor Fund, con unos fondos de 27 millones de dlares, tamiza sus inversiones para excluir compaas con malos expedientes medioambientales, oposicin a los derechos laborales o tolerancia ante gobiernos represivos.

La direccin, en cambio, est abierta a la Fundacin Gates. Dispone de poder nico para orientar el debate de los Asesores de Rockefeller en Filantropa, dijo Bauer. Si Gates efectuaba inversiones relacionados con la misin, dijo Bauer en una entrevista, el desplazamiento en el mundo de la filantropa sera ssmico.

La fundacin no respondi a las preguntas escritas sobre si iba a cambiar su poltica de inversiones.

La vida en el Valle del cncer

En una clnica de Isipingo, un suburbio de la ciudad portuaria de Durban, frica del Sur, donde la tasa de infeccin por el VIH asciende al 40%, Thembeka Dube, de 20 aos, tena una revisin.

Dube se haba ofrecido voluntaria para pruebas con un gel vaginal que los investigadores esperaban que protegiera contra el VIH. Las pruebas forman parte de un estudio dirigido por el Population Council de Nueva York, financiado con una subvencin de 20 millones de dlares de la Fundacin Bill y Melinda Gates.

El novio de Dube no quiere usar condones. Espera que las pruebas demuestren que el gel microbicida, denominado Carraguard, sea efectivo y deje de preocuparse por el SIDA.

La investigacin de profilcticos como Carraguar puede combatir el SIDA dando poderes a las mujeres, dijo Bill Gates en la Conferencia Internacional del SIDA, celebrada en Toronto en agosto. La mujer, bien sea una madre de hijos pequeos, fielmente casada, o una trabajadora del sexo que intenta ganarse la vida en un barrio marginal, dijo, nunca debera necesitar permiso de su compaero para proteger su vida.

Dos das antes de la alocucin de Gates, naci Kyrone Smith a unos cuantos kilmetros de la clnica de Isipingo. Al mismo tiempo que la Fundacin Gates intenta ayudar a Dube, posee parte de las compaas que daan a Kyrone.

A las seis semanas empezaron a fallar sus pulmones. Kyrone luchaba por llorar, pero estaba tan dbil que no emita ningn sonido, tan slo una respiracin ronca y fatigosa.

Su madre, Rene Smith, de 26 aos, se apresur a llevarlo al hospital, donde le dieron oxgeno. Tema que sera la primera de muchas visitas al hospital. Lo saba por experiencia.

Mi hijo Teiago estuvo entrando y saliendo del hospital desde los 3 aos, dijo. No poda respirar bien Hay muchos nios en esta zona que tienen los mismos problemas.

Dos de los peores contaminadores de la zona, la papelera Mondi y la gigantesca refinera Sapref, invaden los hogares de Isipingo como durmientes dragones grises exhalando vapores qumicos da y noche.

La planta Sapref, que ha sufrido dos docenas de vertidos, incendios, roturas de oleoductos y explosiones desde 1998, junto con la planta Mondi lanzan anualmente al aire miles de toneladas de productos qumicos ftidos y ptridos, segn sus propios controles.

En 2002, un estudio descubri que ms de la mitad de los nios de una escuela de la cercana Merebank sufra asma, una de las tasas ms altas de la bibliografa cientfica. Un segundo estudio, publicado el ao pasado, hall graves problemas respiratorios en la regin: ms de la mitad de los nios de 2 a 5 aos sufran asma, atribuido principalmente al dixido de sulfuro y a otros contaminantes industriales. En gran parte producido por compaas con inversiones de la Fundacin Gates.

El asma no era el nico peligro. Isipingo est en lo que los activistas medioambientales denominan Valle del Cncer. Las emisiones de benceno, dioxinas y otros cancergenos estaban entre los niveles ms altos hallados en cualquier lugar similar del mundo, dijo Stuart Batterman en la Universidad de Michigan, coautor de ambos estudios.

La Fundacin Gates es uno de los principales accionistas de las compaas propietarias de ambas plantas contaminantes. En septiembre posea 295 millones de dlares en acciones de BP, copropietaria de Sapref. En 2005 posea 35 millones de dlares en acciones de la Royal Dutch Shell, la otra propietaria de Sapref. La fundacin tena tambin 39 millones de dlares invertidos en la Anglo American, propietaria de la papelera Mondi.

Por lo menos desde 2002, la fundacin ha efectuado grandes inversiones en las tres compaas. Desde entonces, el valor de las acciones de BP se ha disparado un 83%, las acciones de la Shell un 77% y la Anglo American un 225%. Los dividendos han incrementado los activos de la fundacin en otros cuantos millones.

La fundacin ha obtenido muchos ms beneficios de sus inversiones en las empresas contaminadoras de lo que ha donado al estudio microbicida de Durban para combatir el SIDA.

Sapref dijo que desde 1997 haba reducido en dos tercios las emisiones de dixido de sulfuro y gastado ms de 64 millones de dlares en iniciativas medioambientales a lo largo de 11 aos. Dijo que desde hace un ao han reducido el plomo de su gasolina y el sulfuro de su gasoil. Funcionarios de la planta dijeron que: Sapref no admite ninguna responsabilidad por ninguna cuestin de salud en Durban del Sur.

Mondi dijo que su papelera de Merebank haba reducido en 2005 la demanda de oxgeno qumico, un contaminante clave, y que estaba reduciendo sus emisiones de dixido de sulfuro. Pero segn sus propios clculos, la papelera todava suelta tres veces la cantidad conjunta de dixido de sulfuro producido por las plantas Mondi en otros cinco pases, y las otras plantas operan con una capacidad casi seis veces mayor. Merebank utiliza una planta alimentada con carbn, mientras que las otras queman combustible ms limpio.

Igual que las inversiones de la Fundacin Gates en Mondi, BP y Shell han sido muy rentables, tambin lo han sido sus activos en otros 100 contaminadores de EEUU, segn la Universidad de Massachussets, y en los 50 principales contaminadores de Canad, segn la publicacin comercial Corporate Knihgts, que aplic mtodos basados en los desarrollados por la universidad.

Segn las cifras de la fundacin para 2005, posea 1.400 millones en 69 de estas empresas. Incluan empresas tan sobresalientes como Chevron Corp. y Ford Motor Co., as como compaas menos conocidas como Lyondell Chemical Co. y Ameren Co.

Sin compaas de doble contabilidad flanqueadas tanto por la Universidad de Massachussets como los servicios de tasacin, el total combinado de inversiones asciende a unos 3.300 millones de dlares.

La Fundacin Gates no respondi a preguntas presentadas por escrito sobre sus inversiones en compaas altamente contaminantes o poco preocupadas por el medio ambiente.

Medicamentos inasequibles

Casi todas las maanas, un soldado retirado de 56 aos llamado Flix recorre un corto trayecto desde su casa hasta una fbrica situada a las afueras de Lagos, Nigeria, para adquirir un bloque de hielo de 40 cntimos.

Flix tiene una apremiante razn personal para adquirir el hielo: tiene que evitar que su medicina se funda.

Hace dos aos su mujer muri de SIDA y supo que l era seropositivo de VIH. Se lo cont a sus seis hijos, ahora entre los 16 y los 24 aos de edad, pero a nadie ms. Tema el estigma del VIH. Acept la entrevista si se le identificaba nicamente con su nombre. Cre que el mundo se haba acabado para m, dijo Flix. Todo el mundo cree que, una vez que lo coges, eres un fantasma viviente.

Tom antirretrovirales y se sinti mejor. Pero tuvo que interrumpir frecuentemente su tratamiento por no poder sufragar el gasto: 62 dlares al mes. Su pensin de antiguo sargento era de 115 dlares mensuales y el dinero llegaba espordicamente.

Peor an, su cuerpo dej pronto de responder a los medicamentos. Sus riones empezaron a fallar y su carga inmunolgica para protegerse de las infecciones se vino abajo.

En mayo, Flix empez a tomar Kaletra, un medicamento de segunda lnea para el SIDA, necesario cuando falla el primer tratamiento.

Su salud rebrot, pero con un coste muy alto.

Las cpsulas de gel de Kaletra se funden en el sofocante clima de Nigeria, donde las temperaturas suelen alcanzar los 100 grados Fahrenheit. Flix guardaba su Kaletra en un cofrecito con hielo.

Cada da tena que ir a por ms hielo. Y cada da tena que tomar Kaletra precisamente a las 10 de la maana y a las 10 de la noche. Esto le planteaba dificultades para trabajar, incluso en trabajos espordicos.

La nueva versin de Kaletra no requiere refrigeracin. Pero su mdico, el Dr. T. M. Balogun, que colabora en el programa del SIDA del Hospital de la Universidad Estatal de Lagos le dijo que no desesperara.

El hospital recibe ayuda del gobierno nigeriano, que obtiene dinero del Fondo Global para la Lucha contra el SIDA, la tuberculosis y la malaria. La Fundacin Gates le ha asignado 651 millones de dlares. Pero el hospital no ofrece el nuevo Kaletra. Es demasiado caro.

En agosto, farmacuticos privados dijeron que podan venderlo por 246 dlares al mes. Pero eso estaba muy lejos del alcance de Flix.

Kaletra lo hacen los laboratorios Abbott. Desde este septiembre, la Fundacin Gates posea 169 millones de dlares en acciones de Abbott. En 2005 la fundacin posea casi 1.500 millones de dlares en compaas farmacuticas cuyas prcticas han sido ampliamente criticadas por restringir el flujo de medicinas a los pobres en los pases en desarrollo.

Por trmino medio, las acciones de estas compaas se han revalorizado en un 54% desde 2002. Las inversiones en Abbott y otros fabricantes de medicamentos le han reportado a la fundacin cientos de millones de dlares de beneficios.

Los fabricantes de medicamentos dicen que necesitan proteger los precios para la investigacin y el desarrollo. Nuestras necesidades y sistemas globales estn en conflicto, escribi el ao pasado Miles White, director ejecutivo de Abbott, en el Financial Times. Esto amenaza a un objetivo, la innovacin, en el nombre de otro, el acceso al medicamento.

Sin embargo, en 1994, los fabricantes de medicamentos junto con otros negocios de investigacin intensiva, presionaron fuerte y con xito a favor del Acuerdo Internacional sobre los aspectos comerciales de los derechos de propiedad intelectual, el cual dificultaba pasar de las marcas costosas a genricos baratos. El acuerdo protega los nuevos monopolios farmacuticos durante 20 aos o ms.

Esto significaba que no existiran genricos baratos de Kaletra. El pacto concluy que Abbot era el nico proveedor y que Abbott estableca los precios para todo el mundo.

Ante la presin de los activistas, Abbott y otras compaas redujeron los precios de medicamentos clave contra el SIDA en los pases pobres. En Guatemala y Tailandia el nuevo Kaletra cuesta 2.200 dlares por paciente al ao, ms impuestos y emolumentos, una fraccin de los ms de 8.500 que cuesta en EEUU. En la Nigeria ms pobre el precio oficial es de 500 dlares al ao.

Pero esto todava era demasiado caro para la mayora de los pacientes, incluido Flix.

El enfoque de la industria tiene el efecto de que los medicamentos slo sean asequibles a un estrecho espectro de la elite rica en los pases en desarrollo, dijo Brook Baker, experto en propiedad intelectual de la Universidad Northeastern.

Lo denomin apartheid farmacutico.

Las farmacuticas dicen que los crticos pasan por alto los miles de millones de dlares en medicamentos que donan a los pases en desarrollo. Abbott dice que ha donado medicamentos del SIDA a 25.000 pacientes, junto con millones de botiquines de prueba y que ha suscrito un gran proyecto para mejorar los servicios de SIDA en Tanzania.

En casos de emergencia, los crticos aceptan los medicamentos donados. El problema, dicen, es que las donaciones espantan a los proveedores de genricos. Las donaciones, dice Ellent Hoen, que dirige un programa de acceso para Mdicos sin Fronteras, eliminan la perspectiva de cualquier abastecimiento estable..

Y cuando se acaban los medicamentos gratuitos, los pacientes mueren.

La mayora de los medicamentos son muy rentables. En el ltimo trimestre Abbott tuvo un margen de beneficio bruto del 59% de las ventas y recientemente pag su 331 consecutivo dividendo trimestral. Un anlisis del Congreso muestra que durante los primeros seis meses de 2006, las 10 principales farmacuticas obtuvieron 39.800 millones de dlares de beneficios.

La principal prioridad de la Fundacin Gates es frenar el SIDA, dijo Bill Gates en la Conferencia Internacional de agosto. Desde sus inicios, la fundacin ha donado ms de 2.000 millones para combatir la enfermedad.

La fundacin no respondi a las preguntas, presentadas por escrito, sobre los problemas de los pacientes que no pueden adquirir los medicamentos necesarios para el SIDA debido a la poltica de las compaas farmacuticas.

Mientras tanto, la fundacin valora a los receptores de sus subvenciones muy por encima de las compaas de donde saca sus fondos. Su impreso de subvencin dice que espera de sus receptores que ejerzan sus derechos de propiedad intelectual de manera consecuente con los objetivos de la Bill & Melinda Gates Foundation a fin de fomentar la disponibilidad de los inventos para el beneficio a un coste razonable en los pases en desarrollo.

Algunos crticos dicen que el fracaso de la fundacin en utilizar sus propias inversiones en fomentar la disponibilidad de los inventos para el beneficio a un coste razonable en los pases en desarrollo puede remontarse a la fuente de la mayor parte de su dinero Microsoft cuya presidencia ostenta Bill Gates.

Los monopolios de Microsoft en los sistemas operativos de ordenador y el negocio de los programas dependen de los mismos enfoques de propiedad intelectual y ley comercial que defienden las farmacuticas.

La Fundacin Gates est en condiciones de cambiar la dinmica, de garantizar que los medicamentos vayan primero a los lugares donde ms se necesitan, dijo Daniel Berman, subdirector de Mdicos sin Fronteras en frica del Sur. Pero eso entra en conflicto con los intereses de Microsoft.

En respuesta a las preguntas por escrito, Harrington, responsable poltica de la Fundacin Gates, dijo que sta intentaba garantizar que los descubrimientos hechos en asociacin con las compaas lucrativas beneficiasen poco a poco a la gente de los pases en desarrollo.

El objetivo de la fundacin estriba en contribuir a asegurar que los nuevos conocimientos cientficos se compartan ampliamente y que los avances en el campo de la salud para salvar vidas se creen, pongan a disposicin y sean asequibles para quienes ms los necesitan, dijo. Tambin reconocemos que la industria privada necesita incentivos adecuados para desarrollar nuevos medicamentos.

Las inversiones de la fundacin en compaas farmacuticas, dijo Harrington, estn totalmente separadas de lo que se ha hecho en el aspecto programtico para estimular el desarrollo y la distribucin de medicamentos/vacunas.

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Sanders reported from Nigeria, Dixon from South Africa and Piller from San Francisco. Times staff writer Doug Smith, data analyst Sandra Poindexter and researchers Maloy Moore and Robin Mayper contributed to this report.

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INFOBOX BELOW

Inversiones de la fundacin

Muestra de las principales inversiones de la Fundacin Gates

Ms de 1.500 millones de dlares

Berkshire Hathaway Inc.**

Gobierno de Canad

Entre 1.000 y 1.500 millones de dlares

Fannie Mae

Gobierno alemn

Entre 100 y 1.000 millones de dlares

Abbott Laboratories

Archer Daniels Midland Co.

BP (antes British Petroleum)

Ferrocarilles de Canad

Exxon Mobil Corp.

Freddie Mac

Gobierno francs

Gobierno japons

Serck & Co.

Schering Plough Corp.

Tyco International Ltd.

Waste Management Inc.

*Puede incluir acciones, bonos y otros valores

**Warren E. Buffett hizo su primera entrega a Berkshire Hathaway en Junio de 2006.

Fuente: Gates tax and SEC filings

Inversiones ticas

Algunos fideicomisarios de las fundaciones rehuyen las inversiones ticas con la excusa de que producen menos beneficios. Pero algunos estudios de la ltima dcada efectuados por analistas financieros han suavizado esa preocupacin. A pesar de algunas excepciones, muchas mutuas, por ejemplo, que tienen en cuenta el impacto social y medioambiental de sus inversiones compiten ventajosamente con los fondos normales.

Segn el SRI World Group, en los 12 meses que terminaron en noviembre, varios fondos que toman en consideracin el impacto de sus inversiones en el bienestar social, incluidos el New Alternative Fund, el Parnassus Fixed-Incom Fund y el Catholic Equito FundI, estn en la cima de los fondos normales de la misma categora.

Amplios ndices de acciones seleccionadas por las preocupaciones sociales de sus compaas se han mantenido tambin al ritmo de los ndices normales. El Domini 40 Social Index sigue el modelo del Estndar & Poors 500 Index, una medida muy utilizada para la actuacin de los mercados. Mientras que los resultados de ambos ndices tienden a saltar uno por encima del otro en periodos cortos, desde 1990 y hasta noviembre, el ndice Domini ha superado al S&P 500 en casi un 6%.

Desde su inicio hace 18 meses y hasta noviembre, el KLD Research & Analytics Global Climate 100 Index, compuesto de compaas seleccionadas por sus esfuerzos en reducir el cambio climtico, subi el 22,03%. En comparacin, durante el mismo periodo, el MSCI World Index, que mide la actuacin general de las corporaciones en EEUU y otros 22 pases desarrollados, creci el 20,72%.

Tras controlar el estilo de inversin, afirman los economistas de la Universidad de Maastricht, Holanda, que estudiaron los fondos mutualistas de EEUU, Reino Unido y Alemania, apenas hallamos diferencias significativas en las ganancias entre fondos ticos y convencionales.

Fuente: Times reporting

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Sobre esta serie

Esta serie se basa en ms de 90 entrevistas y cientos de documentos, incluso miles de pginas sobre las subvenciones y polticas de la Fundacin Gates, informes de evaluacin, impresos de impuestos, archivos de la U.S. Securities and Excjangen Commssion desde septiembre de 2006 y listas de carteras de donaciones de 2002 a 2005.

La informacin se utiliz para los servicios punteros que proporcionan asesoramiento a los inversores que tienen en cuenta la actuacin de las corporaciones: Calvert Group Ltd., Innovest Strategic Value Advisors, KLD Research & Analytics Inc.y Oekom Research. Ninguna de las compaas estuvo involucrada en la estimacin de la cartera de la Fundacin Gates; no han tomado postura ante las conclusiones de The Times.

Los grupos de investigacin tuvieron en cuenta compaas en relacin con sus esfuerzos por mejorar. La cuenta del Times de las inversiones de Gates en compaas que contradicen sus objetivos slo incluyen las empresas que figuraban entre las peores por los servicios de clasificacin de inversiones.

Las compaas entre las 100 ms contaminantes de EEUU se sacaron de la clasificacin del Poitical Economy Research Institute de la Universidad de Massachussets. La clasificacin toma en cuenta la contaminacin total del aire emitida, la toxicidad de los contaminantes y el nmero de personas expuestas al riesgo. Los 50 principales contaminantes de Canad se clasificaron por la publicacin comercial Corporate Knights, basada mayormente en el enfoque de la Universidad de Massachussets.

El Times utiliz varios estudios que revisaron o evaluaron las acciones de la industria farmacutica en relacin con los derechos de propiedad intelectual, patentes y precios de los medicamentos en los pases en desarrollo. Una lista preliminar de compaas principales se sac de estudios o evaluaciones dirigidos por Innovest, KLD, Oekom, el grupo no lucrativo Mdicos sin Fronteras y el Interfaith Center on Corporate Responsibility, una coalicin de 275 inversores institucionales que incluyen a grupos religiosos, fondos de pensiones, donaciones, corporaciones de hospitales y universidades.

La lista se mejor y valid en entrevistas con expertos y mediante la revisin de ms de 40 publicaciones y anlisis tcnicos, incluidos estudios del Banco Mundial y de la Organizacin Mundial de la Salud. Estas fuentes se complementaron con informes y anuncios de las compaas farmacuticas y la Pfarmaaceutical Research and Manufacturers of America, uno de los primeros grupos comerciales.

Las compaas de la industria secundaria se compilaron sobre la base de la Nacional Mortage News y Inside Mortage Finance, destacadas publicaciones comerciales.

La informacin sobre apoderados se obtuvo de la base de datos EthVest, patrocinada por el Interfaith Center non Corporate Responsibility. Los datos se complementaron con entrevistas a empleados de varias fundaciones.

Las cifras globales de esta serie pueden subestimar de modo significativo el volumen de las inversiones de la Fundacin Gates que entran en conflicto con sus objetivos caritativos. La Fundacin Gates no proporcion detalles de los aproximadamente 4.300 millones de dlares que califica de emprstitos.

Para detalles ver: latimnes.com/gates

Texto original en ingls: http://www.latimes.com/news/nationworld/nation/la-na-gatesx07jan07,0,6827615.story

Beatriz Morales es traductora de Rebelin. Vicente Romano y Caty R. pertenecen a los colectivos de Rebelin y Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingstica. Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, los traductores y la fuente.





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