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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-02-2007

Blackwater, Inc. y la privatizacin de la maquinaria blica de Bush
Los mercenarios de USA en Iraq

Jeremy Scahill
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Mientras el presidente Bush tomaba el podio para hacer su discurso sobre el Estado de la Unin el martes, cinco familias USamericanas reciban el tipo de noticias que se ha hecho demasiado comn: Sus seres queridos haban sido muertos en Iraq. Pero en este caso, los muertos no eran ni civiles, como proclamaron las noticias, ni eran soldados de USA. Eran mercenarios altamente entrenados enviados a Iraq por una sigilosa compaa militar privada basada en Carolina del Norte: Blackwater USA.

La compaa lleg a los titulares a comienzos de 2004 cuando cuatro de sus soldados fueron emboscados y quemados en el centro sun de Faluya cuatro cuerpos carbonizados, sin vida, que quedaron colgados durante horas de un puente. Ese incidente marc un punto crucial en la guerra, provoc mltiples cercos USamericanos de Faluya y ayud a estimular la resistencia iraqu que persigue a la ocupacin hasta hoy.

Ahora Blackwater vuelve a hacer noticia, recordndonos lo privatizada que se ha vuelto la guerra. El martes, uno de los helicpteros de la compaa fue derribado en una de las reas ms violentas de Bagdad. Los hombres que murieron provean seguridad diplomtica bajo el contrato por 300 millones de dlares de Blackwater con el Departamento de Estado, que data de 2003 y el contrato inicial sin licitacin de la compaa para proteger al administrador L. Paul Bremer III en Iraq. El actual embajador de USA, Zalmay Khalilzad, que tambin es protegido por Blackwater, dijo que haba ido a la morgue a ver los cuerpos de los hombres, afirmando que las circunstancias de sus muertes no estaban claras debido a la niebla de la guerra.

Bush no mencion el derribo del helicptero durante su discurso sobre el Estado de la Unin. Pero encar el tema mismo que ha convertido la privatizacin de la guerra en un eslabn central de su poltica en Iraq la necesidad de ms soldados. El presidente llam al Congreso a autorizar un aumento de unos 92.000 soldados en servicio activo durante los prximos cinco aos. Luego introdujo, a la ligera, la mencin de una importante iniciativa que representara un acontecimiento significativo en la maquinaria de reaccin ante desastres/reconstruccin/guerra de USA: un Cuerpo de Reserva Civil.

Un cuerpo semejante funcionara de modo muy similar a nuestra Reserva militar. Reducira la carga sobre las fuerzas armadas al permitir que contratemos a civiles con pericias esenciales para que sirvan en el exterior cuando USA los necesite, declar Bush. Es precisamente lo que el gobierno ya ha hecho, en gran parte tras las espaldas del pueblo USamericano y con poca participacin del Congreso, con su revolucin en los asuntos militares. Bush y sus aliados polticos utilizan dlares del contribuyente para operar un laboratorio de subcontratacin. Iraq es su monstruo de Frankenstein.

Los contratistas privados ya constituyen la segunda fuerza por su tamao en Iraq. Segn las ltimas cifras, haba unos 100.000 contratistas en Iraq, de los cuales 48.000 trabajan como soldados privados, segn un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental [GAO, por sus siglas en ingles]. Estos soldados han operado casi sin supervisin o restricciones legales efectivas y constituyen una expansin no declarada de la dimensin de la ocupacin. Muchos de estos contratistas ganan hasta 1.000 dlares al da, mucho ms que los soldados en servicio activo. Lo que es ms, esas fuerzas son polticamente convenientes, ya que los contratistas muertos no son registrados en la cifra oficial.

La idea del Cuerpo de Reserva Civil propuesto por el presidente no fue slo suya. Una versin privatizada del mismo fue lanzada hace dos aos por Erik Prince, el sigiloso megamillonario conservador, propietario de Blackwater USA, que por aos ha servido como el flautista de Hameln de una campaa para reempacar a los mercenarios como fuerzas legtimas. A inicios del ao 2006, Prince un financista importante del presidente y de sus aliados propugn la idea de una conferencia militar de una brigada contratista para suplementar a las fuerzas armadas oficiales. Existe consternacin en el [Pentgono] sobre el aumento del tamao permanente del Ejrcito, declar Prince. Los funcionarios quieren agregar 30.000 personas, y hablan de costes de entre 3.600 y 4.000 millones de dlar para hacerlo. Bueno, segn mis cuentas, eso sale a unos 135.000 dlares por soldado. Agreg: Ciertamente podemos hacerlo ms barato.

Y Prince no es slo un hombre con una idea: es un hombre con su propio ejrcito. Blackwater comenz en 1996 con un campo privado de entrenamiento militar para cumplir con la demanda anticipada de subcontratacin gubernamental. En la actualidad, sus contactos van desde profundamente al interior de las fuerzas armadas y de las agencias de inteligencia a los niveles superiores de la Casa Blanca. Ha asegurado una condicin de guardia pretoriana de la elite para la guerra global contra el terror, con la mayor base militar privada del mundo, una flota de 20 aviones y 20.000 soldados preparados.

Desde Iraq y Afganistn a las calles asoladas por el huracn de Nueva Orleans, a reuniones con el gobernador Arnold Schwarzenegger sobre la reaccin ante desastres en California, Blackwater se ve ahora como el Federal Express de las operaciones interiores de seguridad. Un poder semejante en manos de una compaa, dirigida por un neo-cruzado financista del presidente, encarna el complejo militar-industrial contra el que advirti el presidente Eisenhower en 1961.

Una ulterior privatizacin de la maquinaria blica del pas o la invencin de nuevas puertas traseras para la expansin militar con nombres de fantasa como Cuerpo Civil de Reserva representar un golpe devastador para el futuro de la democracia USamericana.

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Jeremy Scahill es Miembro Escritor de la Fundacin Puffin en el Instituto The Nation y autor de "Blackwater: The Rise of the World's Most Powerful Mercenary Army." que ser publicado prximamente. Para contactos, escriba a: [email protected].

http://www.counterpunch.org/scahill01252007.html





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