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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-02-2007

Enfermos de cncer indios temen quedarse sin tratamiento si se prohben los genricos
"Los pobres no valemos nada"

Ana Gabriela Rojas
El Pas


Ajay Kumar no sabe que la medicina que le mantiene vivo podra subir de precio ms de 13 veces, de unos 150 a 2.000 euros al mes. Tiene leucemia mieloide crnica desde hace un ao, y la controla con V-Net, un genrico de Glivec, el anticancergeno de la farmacutica suiza Novartis.

Si la multinacional gana la demanda que ha interpuesto contra la ley de patentes india, el genrico dejar de producirse. Lo mismo podra ocurrir con otros medicamentos. La India exporta ms de la mitad de sus genricos a pases pobres.

Como Kumar, la mayora de quienes toman el genrico no saben la trascendencia que tiene en sus vidas la decisin que tome el tribunal el 15 de febrero. "Son muy pobres para enterarse. Su lucha diaria por sobrevivir, contra la enfermedad y el hambre, los mantiene ocupados", dice una coordinadora de la Asociacin para Ayuda a Pacientes con Cncer (CPAA por sus siglas en ingls), Neelima Batra.

El precio de los genricos es ya de por s insalvable para personas como Kumar. La leucemia cambi la vida de toda su familia. Hace un ao eran pobres, pero ahora viven en condiciones pauprrimas. l, de 40 aos, era jornalero en Bihar, un Estado al este de India. Ganaba 60 rupias al da (poco ms de un euro). Pero comenz a sentirse muy cansado. Cada vez ms, hasta que no pudo trabajar. En el hospital le dijeron que tena cncer en la sangre y lo enviaron al hospital de Nueva Delhi. Se llev a su esposa y sus dos hijos. Ahora el nico ingreso de la familia es el del hijo de 12 aos, que trabaja en una tienda de t por 100 rupias al mes (menos de dos euros).

"No nos alcanza ni para pagar el cuartucho de la casa de descanso

[un refugio para enfermos del Gobierno, que cobra unos 10 cntimos de euro por da]", dice. Para el medicamento y la comida dependen de la CPAA. Esta ONG compra algunos genricos, y recibe otros de las farmacuticas indias. As ayuda a unos 5.000 enfermos. Los que podran no tener acceso a la droga si India termina por proteger Glivec. "Desgraciadamente nuestros recursos son limitados. Si los medicamentos suben, podremos atender a menos personas", cuenta Batra.

A pesar de todo, Kumar se considera afortunado: slo un poco ms de la mitad de quienes necesitan el frmaco pueden obtenerlo. Unos 20.000 toman genricos, y 6.750 Glivec. Unos 25.000, simplemente, no tienen acceso. El problema principal, segn el presidente de la asociacin, Yogendra Sapru, es que la produccin no es suficiente. A finales de 2003, forzada por sus compromisos con la Organizacin Mundial del Comercio, India dio a Glivec derechos exclusivos de mercado y seis de las nueve de compaas de genricos tuvieron que parar.

A principios del ao pasado, tras una impugnacin de la CPAA, el Gobierno de India rechaz la proteccin del frmaco por considerar que no es una innovacin. A partir de entonces las empresas han vuelto a producir, pero "todava no logran cubrir los requerimientos", asegura Sapru.

Para Novartis, los 6.700 tratamientos que regala a travs de los onclogos cubren el 99% de los pacientes que toman Glivec en India. El intento de patente busca posicionarse entre la creciente clase media y alta, mientras que la farmacutica afirma que no dejara de regalar los medicamentos a la mayora enormemente pobre. Esto obedece a una "lgica empresarial, que a la vez sostiene una significativa dimensin de responsabilidad social corporativa", dice el presidente de Novartis en Espaa y responsable de mercados emergentes, Jess Acebillo.

Que la compaa suiza regale la medicina no es suficiente, segn las ONG. Su postura sentara el precedente para que India diera otras patentes para otros medicamentos. A diferencia de los enfermos de cncer, los VIH positivos estn ms concienciados. Saben por experiencia que la competencia entre productores de genricos ha reducido el precio de los antirretrovirales. Ahora los de primera lnea son gratis, pero cuando fallan y los pacientes necesitan nuevas combinaciones, el precio sube a 170 euros por paciente por mes. Una suma exorbitante para India: una persona promedio gana unos 386 euros al ao.

Este es el caso de Nareinder Tandon, que tiene VIH. Al principio las cosas fueron fciles: tuvo drogas gratis. Pero hace dos aos tuvo que empezar a tomar menos antiguos. "Morir si el Gobierno concede las patentes. Pero al fin y al cabo, los pacientes pobres, no valemos nada", dice.

Frmacos amenazados

El juicio emprendido por la multinacional suiza Novartis contra la ley de patentes india va ms all de la proteccin de un medicamento. Los laboratorios de genricos del pas tienen en cartera al menos otros 11 productos que tendran que dejar de producir si prospera la demanda. De ellos, 10 son antivirales usados como segunda lnea de tratamiento contra el VIH, y el restante combate el citomegalovirus, una infeccin asociada al sida. Si prosperase la demanda, estos genricos quedaran fuera del mercado. Tericamente, la Organizacin Mundial de Comercio permite que un pas rompa las patentes ante un caso de crisis sanitaria. Pero el caso todava no se ha dado. La presin de las ONG ha conseguido que los laboratorios regalen o vendan barato sus productos a los pases ms afectados.




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