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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-02-2007

Cientficos estadounidenses acusan al gobierno de Bush de engao sobre el cambio climtico

Amy Goodman
Democracy now!

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


El gobierno de Bush fue acusado el martes de engaar al pblico sobre la amenaza de calentamiento global y de interferencia frente a cientficos gubernamentales que estudian el cambio climtico. Segn un nuevo sondeo, cientos de cientficos gubernamentales dijeron que han percibido o experimentado personalmente presin del gobierno de Bush para que eliminen frases como cambio climtico y calentamiento global de sus informes y declaraciones pblicas. Un tercio de los cientficos encuestados tambin dijo que funcionarios en sus agencias han hecho declaraciones sobre el cambio climtico que distorsionan sus resultados.

Uno de esos cientficos el climatlogo de la NASA Drew Shindell testific el martes ante el Comit de Supervisin y de Reforma Gubernamental del Congreso. El doctor Shindell ha trabajado como investigador en el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA desde 1995.

El presidente del comit, Henry Waxman, interrog posteriormente a Shindell sobre cmo el gobierno Bush alter informes cientficos para minimizar la amenaza de calentamiento global.

TRASCRIPCIN NO EDITADA

DOCTOR DREW SHINDELL: Los cientficos suministran informacin a los que formulan la poltica y al pblico sobre temas que afectan a la sociedad. El cambio climtico es evidentemente un tema de ese tipo, para el cual es especialmente crtico que se tomen decisiones utilizando la mejor informacin cientfica disponible, ya que los costes potenciales para la sociedad de la accin o de la inaccin son amplios. No cabe duda de que la tierra, en su conjunto, se calienta, y virtualmente todos los cientficos climticos creen que la evidencia sobre un rol humana en el calentamiento es clara y convincente. Mltiples lneas de evidencia, basada en mediciones, teora y simulacin, apoyan estas conclusiones. La evidencia cientfica indica que la tierra est ms caliente ahora que en ningn momento durante los ltimos mil aos.

Aunque la continuacin del calentamiento es inevitable, la gravedad de las consecuencias del cambio climtico depender de la accin de la sociedad para limitar las emisiones de gases de invernadero y de contaminantes que son la principal causa del calentamiento global. Estas consecuencias incluyen sequas e inundaciones, la severidad creciente de las ondas de calor veraniegas, y de aumentos en el nivel del mar que podran devastar reas costeras bajas.

Aunque la base cientfica para la conclusin de que las actividades humanas estn alterando el clima de la tierra es extremadamente fuerte, existen cuestionamientos que siguen siendo presentados sobre si la actual percepcin cientfica justifica la accin de la sociedad. Uno de estos argumentos ha tenido que ver con las tendencias antrticas. Al contrario de la mayor parte del planeta, que se ha calentado rpidamente durante las ltimas dcadas, gran parte del continente antrtico se ha enfriado. La falta de una explicacin adecuada para esto ha sido citada como evidencia de que la percepcin cientfica del cambio climtico es simplemente demasiado incompleta para justificar que se acte para mitigar el calentamiento global.

En el otoo de 2004, un equipo que dirig en la NASA public un documento que suministraba una explicacin de cmo el agotamiento del ozono sobre la Antrtica y el incremento de los gases invernadero podan causar en conjunto el enfriamiento de la Antrtica que se ha observado. El estudio fue el primero que consider como estos dos factores actan juntos para influenciar las temperaturas de la Antrtica. No slo ayud a explicar el enfriamiento observado, sino que tambin predijo un futuro ms caluroso para la Antrtica basado en proyecciones del continuo aumento de los gases invernadero. Esto tiene claras implicaciones tanto para el debate sobre el calentamiento global como para el potencial aumento del nivel del mar, ya que la Antrtica contiene una inmensa reserva de agua en sus placas de hielo.

El cuerpo de prensa de la NASA y yo escribimos un comunicado de prensa sobre estos resultados para presentarlos al pblico en general. Mientras antes de esta ocasin, los comunicados de prensa haban sido publicados rpidamente y con reservas de la central que bsicamente eran hechas para mejorar la claridad y el estilo, este comunicado fue repetidamente retrasado, alterado y finalmente atenuado. Cuando nosotros, en GISS [Goddard Institute for Space Studies (Instituto Goddard de Estudios Espaciales)] consultamos a los superiores en la cadena de NASA sobre qu es lo que ocurra, nos dijeron en el otoo de 2004 [inaudible] que los comunicados se demoraban porque dos representantes polticos y la Casa Blanca revisaban ahora todos los comunicados de prensa relacionados con el clima.

Los cientficos no exploramos simplemente lo que ms despierta nuestra curiosidad. Sabemos que nuestra investigacin es financiada por el pblico, y nos esforzamos considerablemente por suministrar informacin relevante a la poltica para apoyar la toma de decisiones. Aunque fue frustrante para m ver que mi trabajo era omitido, es an ms importante el que representa un perjuicio para el pblico que se deforme u omita la informacin necesaria. Pero esa experiencia es slo un ejemplo de una serie de

acciones que intentan ocultar al pblico la comunicacin sobre ciencia climtica.

Tambin durante el otoo de 2004, la central de la NASA insisti en que un funcionario de prensa de la NASA estuviera presente en todas las entrevistas, fueran personales o telefnicas, una medida que la mayora de nosotros consideramos que no corresponda a una sociedad democrtica. Como en el caso de la interferencia con los comunicados de prensa, las restricciones no fueron impuestas a otras partes de la NASA, como a la Ciencia Espacial, y a otras reas de Ciencia Terrestre aparte de la investigacin climtica.

AMY GOODMAN: El climatlogo de la NASA, Drew Shindell, testificando el martes ante el Comit de Supervisin y Reforma Gubernamental del Congreso. El presidente del Comit, Henry Waxman, interrog posteriormente a Shindell sobre cmo el gobierno Bush ha alterado informes cientficos para minimizar la amenaza de calentamiento global.

REPRESENTANTE HENRY WAXMAN: Numerosos expertos nos dicen que el calentamiento global es una de las amenazas ecolgicas ms severas que enfrentan esta nacin y el mundo, que los desafos que nos esperan son enormes, potencialmente, y por ello, pienso que los que hacen la poltica tienen la obligacin de comprender la informacin cientfica, y que necesitamos obtener esa informacin cientfica sin ninguna manipulacin, sin ninguna omisin de los informes, o engaos al pblico sobre los problemas, lo que me parece sera una violacin de la confianza del pblico. As que hemos estado pidiendo esa informacin.

Doctor Shindell, usted es uno de los principales cientficos del cambio climtico de la nacin, y quiero discutir algunos de los documentos que el personal del comit ha revisado y preguntar si usted se preocupa por los problemas en esos documentos. Ante todo, quisiera comenzar preguntando sobre algunas de las correcciones impuestas por la Oficina de Administracin y Presupuesto de la Casa Blanca [OMB, por sus siglas en ingls]. OMB pidi que un informe de la EPA [siglas en ingls de la Agencia de Proteccin Ambiental de USA] fuera reescrito para eliminar la declaracin de que el calentamiento global podra alterar los modelos climticos regionales y afectar potencialmente el equilibrio de radiacin. Doctor Sindhell: Piensa que fue un cambio apropiado del documento? La declaracin en el borrador de la EPA fue que el cambio climtico puede alterar los climas regionales y afectar el equilibrio de la radiacin. Existe alguna justificacin cientfica para eliminar esas afirmaciones?

DOCTOR DREW SHINDELL: No. Es una declaracin muy bien fundamentada. Para el cambio en el equilibrio energtico del planeta, tenemos datos satelitales y hemos medido el equilibrio directamente durante dcadas, y lo vemos cambiado. Est extremadamente bien documentado y es incontrovertible.

REPRESENTANTE. HENRY WAXMAN: Otra -- perdone. Otra modificacin que quiero --

DOCTOR DREW SHINDELL: En cuanto a modelos regionales, como mencion anteriormente, la Antrtica se ha desarrollado diferentemente del resto del globo. Diferentes reas se han calentado ms, otras menos. Es bastante evidente que eso est ocurriendo.

REPRESENTANTE HENRY WAXMAN: Otra modificacin elimin la frase: Es probable que los cambios observados durante las ltimas dcadas sean sobre todo el resultado de actividades humanas. Y esa frase fue reemplazada por una frase que deca: Una relacin causal entre la concentracin de gases invernadero en la atmsfera y los cambios climticos observados durante el Siglo XX no puede ser establecida inequvocamente. Es un cambio apropiado? Representa la modificacin exactamente los hechos cientficos, o desinforma al pblico?

DOCTOR DREW SHINDELL: Yo dira que tambin es una declaracin engaosa. Aunque sea tcnicamente verdadera, la primera declaracin, de que actividades humanas juegan el papel dominante, es un cuadro mucho ms exacto de los conocimientos cientficos.

REPRESENTANTE HENRY WAXMAN: Algunas de las modificaciones que hemos considerado fueron hechas por el jefe de equipo del CEQ [siglas en ingls, del Consejo de Calidad Medioambiental) Philip Cooney. Mr. Cooney no es un cientfico por su formacin. En cambio, es un abogado que trabaj como cabildero para el Instituto USamericano del Petrleo antes de ser nombrado a ese puesto en el CEQ. Y quisiera hacerle algunas preguntas sobre sus modificaciones. En un documento, Mr. Cooney elimin una referencia a la conclusin del Consejo Nacional de Investigacin de que las actividades humanas causan un aumento de las temperaturas. Obviamente, el Consejo Nacional de Investigacin es el principal cuerpo cientfico de este pas. Puede decirme si existe una base cientfica para eliminar una referencia a esta conclusin?

DOCTOR DREW SHINDELL: No. Ante todo, es una declaracin bien fundamentada.

REPRESENTANTE HENRY WAXMAN: En el mismo documento Mr. Cooney elimin la frase: El cambio climtico tiene consecuencias globales para la salud humana y el medio ambiente. Hay algo cientficamente cuestionable en esta frase?

DOCTOR DREW SHINDELL: De nuevo, no.

REPRESENTANTE HENRY WAXMAN: En una modificacin ms, Mr. Cooney escribi que datos satelitales disputan el calentamiento global. Es cientficamente vlido?

DOCTOR DREW SHINDELL: No. Durante muchos aos hubo una controversia, segn la cual los datos satelitales mostraron calentamiento pero en un grado diferente del que se vea en la superficie o de lo que fue predicho por modelos ms elevados en la atmsfera. Nunca contradijeron el calentamiento global, y desde entonces esa controversia se ha resuelto.

REPRESENTANTE HENRY WAXMAN: Si el cambio climtico nos presenta un problema increblemente serio, necesitamos obtener los hechos y basarnos en cientficos y agencias federales para dar al Congreso y al pblico los hechos reales sobre esta amenaza global. Sin embargo, la evidencia preliminar que vemos de la Casa Blanca sugiere que este gobierno puede haber tomado un enfoque muy diferente. Si los documentos que hemos visto hasta ahora son representativos, parece que la Casa Blanca instal a un ex cabildero de la industria petrolera como jefe de equipo en el Consejo de Calidad Medioambiental y luego trat sistemticamente de impedir que la Agencia de Proteccin Medioambiental informara sobre los riesgos para la salud, el medio ambiente y la economa. En efecto, parece que puede haber habido un esfuerzo concertado para desinformar al pblico sobre la amenaza de un cambio climtico global. Son afirmaciones serias, y las exploraremos en detalle en esta audiencia y en nuestra investigacin actual.

AMY GOODMAN: El congresista Henry Waxman preguntando al climatlogo de la NASA, Drew Shindell.


http://www.democracynow.org/article.pl?sid=07/01/31/1543215



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