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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2007

Ecosistemas y diversidad biolgica en Chile
Conoce y conservars

Daniela Estrada
IPS



Acrecentar el conocimiento de los humedales entre la ciudadana y mejorar la coordinacin de los distintos servicios pblicos involucrados en la conservacin de estos valiosos ecosistemas figuran entre los principales desafos de Chile, segn especialistas.

Es que de 10 a 20 por ciento del territorio chileno corresponde a estos ecosistemas de gran diversidad biolgica, record el experto Elier Tabilo en la celebracin este viernes del Da Internacional de los Humedales, bajo el lema "La pesca y los humedales: Pesca para el futuro?".

Los chilenos viven rodeados de enormes extensiones de ros, lagos y costas que muchas veces no identifican como humedales, explic Tabilo, director del no gubernamental Centro Neotropical de Entrenamiento en Humedales.

Chile cuenta con nueve sitios inscritos en la lista de humedales de importancia internacional bajo la proteccin de la Convencin Ramsar, el tratado internacional llamada as por el nombre de la ciudad iran donde se firm en 1971.

Uno de estos lugares prioritarios es el santuario de la naturaleza Carlos Anwandter, tambin conocido como humedal del ro Cruces, ubicado en la X Regin de Los Lagos, casi 900 kilmetros al sur de Santiago.

Hasta 2004, el santuario constitua la reserva de cisnes de cuello negro (Cygnus melancoryphus) ms numerosa del Cono Sur de Amrica, con cerca de 6.000 especies, pero dos aos despus ingres al registro de Montreaux, de la Convencin de Ramsar, la lista de humedales en peligro con la cual se facilita la ayuda internacional.

La privada planta Celulosa Arauco y Constitucin (Celco) es acusada de contaminar las aguas del ro Cruces, que alimenta al humedal, matando a cientos de especies y obligando a migrar a otras miles.

En noviembre, Peter Bridgewater, secretario general de la Convencin Ramsar, visit el santuario para definir un plan de asesora tcnica. Hoy la empresa sigue vertiendo sus desechos en el humedal, pese a la existencia de estudios cientficos que avalan su responsabilidad en el caso.

Segn la Convencin, los humedales son "extensiones de marismas, pantanos, turberas o aguas de rgimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluyendo las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros".

Cada humedal est formado por una serie de componentes fsicos, qumicos y biolgicos, tales como suelos, agua, especies animales y vegetales y nutrimento.

De hecho, fue la grave contaminacin del santuario Carlos Anwandter la que hizo conocido el concepto de humedales entre la ciudadana chilena.

Ms ignorada es todava la estrecha vinculacin que existe entre humedales y pesca, considerando que estos lugares son importantes reas de reproduccin, desove, cra y alimentacin de peces.

En general, ni los tomadores de decisiones ni los pescadores comprenden cabalmente que la conservacin de los humedales es clave para seguir explotando los recursos que ellos contienen, afirm Tabilo.

Victoria Maldonado, coordinadora del Programa de Biodiversidad del no gubernamental Comit Nacional Pro Defensa de la Flora y la Fauna (Codeff), coincidi con Tabilo, aunque asegur que los pescadores artesanales estn tomando cada vez ms conciencia de esta situacin.

Precisamente, Codeff est trabajando en la preservacin de los humedales de Chepu, localidad de la austral isla de Chilo, en conjunto con pescadores que extraen de all moluscos, entre ellos locos (Concholepas concholepas) y machas (Mesodesma donacium).

La pesca extractiva y los cultivos acucolas, principalmente de salmones, se dan principalmente en humedales de la zona centro y sur del pas.

Chile es el segundo productor mundial de salmn cultivado, despus de Noruega, siendo ste un muy importante polo desarrollo nacional. No obstante, esta industria fue acusada el ao pasado de graves abusos ambientales y laborales.

Se le critica a sus productores el uso indiscriminado de antibiticos y la descarga de nutrientes hacia el fondo marino, es decir, del alimento que los salmones no consumen y los desechos orgnicos de los propios peces, sustancias que han sido vinculadas incluso a la aparicin de la "marea roja", como se denomina a la concentracin de algas txicas.

Maldonado cuestiona la actuacin del gobierno en esta materia. Si bien reconoce algunos avances, cree que an existe demasiada descoordinacin entre los servicios involucrados en la proteccin de estos ecosistemas.

"El gobierno tiene que aunar criterios, porque cada sector tiene sus propias prioridades", acus la profesional de Codeff. "Mientras un ministerio proteger el recurso hdrico de un humedal, otro est entregando subsidios para su drenaje", ejemplific.

Tambin aboga por mejorar la educacin ambiental en los colegios. "Se debera incorporar la realidad local a los currculos, sacar a los nios a terreno, incluirlos en la restauracin de los sitios", indic Maldonado. Codeff, por ejemplo, realiza esta tarea en 150 escuelas aledaas a los humedales de la cuenca del Toltn, en la IX Regin.

De igual forma, resulta indispensable armonizar y complementar todas las legislaciones y normativas que ataen a estos ecosistemas, as como capacitar a los funcionarios pblicos.

Todas estos aspectos estn contenidos en la denominada "Estrategia Nacional para la Conservacin y Uso Racional de los Humedales en Chile", de 2005, y su Plan de Accin, los cual son implementados por el Comit Nacional de Humedales, conformado por diversas instituciones pblicas y coordinado por la Comisin Nacional del Medio Ambiente (Conama).

Portavoces de la Conama informaron a IPS que en el primer semestre de este ao el gobierno de Michelle Bachelet trabajar en la elaboracin de un Sistema Nacional de Clasificacin por Ecotipos, que permitir definir prioridades y propuestas de manejo para la gestin de estos sitios.

Asimismo, la Corporacin Ambientes Acuticos de Chile, tambin presidida por Tabilo, est abocada a la creacin de una Red de Humedales.

"Se trata de una red de tipo ciudadano. Sabemos que hay gente que est trabajando en la conservacin de los humedales a lo largo del pas. No slo universidades y centros de estudio sino que tambin juntas de vecinos y agrupaciones indgenas. La idea es conocernos, intercambiar experiencias, fortalecer nuestro trabajo", indic.



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