Portada :: frica
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2007

Estados Unidos crear un comando militar que estar especialmente dedicado a frica

Jim Lobe
IPS


La creacin del "AFRICOM", que ser anunciada formalmente esta semana, cuando el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, presente su pedido presupuestal de 2008, es un reconocimiento oficial de que frica requiere una mayor atencin de alto nivel por parte del Departamento de Defensa.

De particular preocupacin es el papel del continente africano en la "guerra mundial contra el terrorismo" o, en el lenguaje del Pentgono, "la larga guerra", as como la creciente importancia de sus recursos naturales, en especial del petrleo y del gas, para la economa mundial.

Washington tambin est preocupado por la creciente influencia de China en el continente y sobre sus recursos.

frica occidental actualmente provee casi 20 por ciento del suministro de hidrocarburos de Estados Unidos, y se pronostica que proveer 25 por ciento en 2015.

La vigilancia del continente africano por parte de Estados Unidos est repartida en tres comandos regionales. El Comando Europeo (EUCOM), que cubre toda Rusia, el Cucaso y Turqua, tambin incluye al norte de frica, el occidente de Egipto y todo el occidente, el centro y el sur africano.

El Comando Central (CENTCOM), que cubre Asia central y Medio Oriente, tambin incluye a Egipto, Sudn y el Cuerno de frica.

Finalmente, el Comando del Pacfico (PACOM) abarca a las islas africanas en el ocano ndico, incluyendo a Madagascar, as como toda Asia y el Pacfico.

La idea de crear el AFRICOM, que en principio tendr su base en el cuartel general de la EUCOM, en Alemania, cuenta con un fuerte apoyo en el Congreso legislativo estadounidense, tanto de parte del gobernante Partido Republicano como del opositor Partido Demcrata.

"Un comando para frica ayudar a los militares estadounidenses a concentrarse en un continente que es esencial para nuestra seguridad nacional", seal el presidente del Subcomit del Senado para frica, el demcrata Russell Feingold.

"Nuestra estrategia de seguridad nacional necesita evolucionar, as como nuestra capacidad para afrontar las nuevas y emergentes amenazas", afirm.

"Un comando africano es vital para fortalecer nuestras relaciones con las naciones de ese continente e impedir que se conviertan en bases para ataques contra Estados Unidos o nuestros aliados", agreg.

Desde "la cada del Halcn Negro" en 1993, cuando 18 soldados estadounidenses murieron en Somalia tras el derribo de un helicptero militar, Washington se ha resistido en general a "poner las botas" en frica a pesar de la presin internacional.

El gobierno estadounidense se ha mostrado renuente a participar en misiones de paz y se ha limitado a ofrecer apoyo financiero y logstico.

Sin embargo, la presencia militar estadounidense en el continente, especialmente en el Cuerno de frica y, en menor grado, en el occidente, rico en gas y petrleo, ha crecido desde los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington y el inicio de la "guerra mundial contra el terrorismo".

Desde 2002, la mayor concentracin de soldados estadounidenses en frica ha sido el Campamento Lemonier, en la antigua colonia francesa de Djibouti, en la que entre 1.500 y 1.900 efectivos del CENTCOM estn preparados para intervenciones rpidas contra supuestos terroristas en el este, donde la red Al Qaeda realiz mortales atentados en 1998 contra las embajadas de Estados Unidos en Nairobi y Dar es Salaam.

Algunos de estos soldados, as como las unidades navales que patrullan la costa de Somalia, habran participado en el seguimiento y en dos ataques contra supuestos lderes de la Unin de Cortes Islmicas, luego de que este grupo armado abandonara Mogadiscio ante la ofensiva de Etiopa.

Junto a Egipto, que seguir bajo jurisdiccin del CENTCOM a pesar de la creacin del nuevo comando, Etiopa ha recibido la mayor asistencia militar estadounidense en frica.

La intervencin etope en Somalia fue ensalzada por los halcones de Washington, el ala ms belicista del gobierno de Bush, y tomada como un modelo para futuras estrategias antiterroristas.

Mientras, la EUCOM envi decenas de unidades de entrenamiento, as como millones de dlares en armas y otros equipos, a gobiernos amigos como parte de su Iniciativa Contraterrorista Trans-Sahariana.

El programa, para el cual el Congreso legislativo destin unos 500 millones de dlares para los prximos seis aos, se concentra en Argelia, Chad, Mal, Marruecos, Mauritania, Nger, Nigeria y Senegal, pases todos cuyos gobiernos han asegurado, con diferentes grados de credibilidad, que Al Qaeda o grupos asociados estn activos.

Mientras, el CENTCOM se ha vuelto ms activo en frica occidental, cuya importancia para el futuro energtico de Estados Unidos est creciendo, y en donde la pobreza, la corrupcin y las tensiones tnicas, segn Washington, podran crear una inestabilidad similar a la de Afganistn y Somalia.


Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter