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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-09-2004

Como luchar contra las patentes de software

Richard Stallman
Barrapunto


Las patentes de software son el equivalente a las minas terrestres para los proyectos de software: Cada decisin en el diseo de un programa lleva el riesgo de pisar una patente que puede destruir tu proyecto.

Desarrollar un programa grande y complejo significa combinar muchas ideas, a menudo ciento o miles de ellas. En un pas que permite las patentes de software, hay posibilidades de que algn fragmento sustancial de las ideas de tu programa ya haya sido patentado por varias compaas. Tal vez cientos de patentes cubrirn diferentes partes de tu programa. Un estudio de 2004 encontr casi 300 patentes de EE.UU. que cubran varias partes de un slo programa importante. Es tanto el trabajo necesario para hacer semejante estudio que slo se ha hecho uno.

En la prctica, si eres un diseador de software, normalmente sers amenazado por una patente en un momento u otro. Cuando esto pasa, puedes escapar indemne si encuentras razones legales para derribar la patente. Puedes intentarlo; si tienes xito, significar una mina menos en el campo. Si esta patente es particularmente amenazante para el pblico, la Fundacin de la Patente Pblica puede hacerse con el caso; sa es su especialidad. Si pides ayuda de la comunidad usuaria de ordenadores para buscar publicaciones previas de la misma idea para usar como evidencia para derribar una patente, todos debemos responder con cualquier informacin til que podamos tener.

Sin embargo, combatir las patentes una por una nunca eliminar el peligro de las patentes de software, igual que golpear con fuerza los mosquitos nunca eliminar la malaria. No puedes esperar derrotar cada patente que viene hacia ti, igual que no puedes esperar matar a todos los monstruos en un videojuego: ms pronto o ms tarde, una va a vencerte y daar tu programa. La oficina estadounidense de patentes publica alrededor de 100.000 patentes de software cada ao; nuestros mejores esfuerzos nunca podran eliminar estas minas tan rpido como ellos plantan ms.

Algunas de estas minas son imposibles de eliminar. Cada patente de software es daina, y cada patente de software restringe injustamente cmo vas a usar tu ordenador, pero no toda patente de software es legalmente invlida segn el criterio del sistema de patentes. Las patentes de software que nosotros podemos derrotar son aquellas que son resultado de "errores", donde las reglas del sistema de patentes no fueron llevadas a cabo apropiadamente. No hay nada que podamos hacer cuando el nico error es la poltica de permitir patentes de software.

Para asegurar una parte del castillo, tienes que hacer algo ms que eliminar los monstruos cuando ellos aparecen --tienes que acabar con el generador que los produce--. Derribar las patentes existentes una por una no har ms segura la programacin. Para lograr esto, tenemos que cambiar el sistema de patentes para que las patentes ya no puedan amenazar a los diseadores y usuarios del software.

No hay ningn conflicto entre estas dos campaas; podemos trabajar a la vez en la fuga a corto plazo y la solucin a largo plazo. Si tenemos cuidado, podemos hacer que nuestros esfuerzos para derribar las patentes individuales de software valgan el doble, construyendo el apoyo suficiente para corregir el problema al completo. El punto crucial es no asociar patentes de software "malas" con patentes de software equivocadas o invlidas. Cada vez que anulamos una patente de software, cada vez que hablamos sobre nuestros planes futuros, debemos decir sin dudas, "Una patente menos de software, una amenaza menos para los programadores: el objetivo es cero".

La batalla sobre las patentes de software en la Unin Europea est alcanzando una fase crucial. El Parlamento Europeo vot claramente a favor de rechazar las patentes de software hace un ao. En mayo, el Consejo de Ministros vot deshacer las enmiendas del Parlamento y hacer una directiva an peor que la del principio. No obstante, por lo menos un pas que en su da apoy esto, ahora ha invertido su voto. Todos tenemos que hacer un esfuerzo supremo ahora mismo para convencer a otro pas europeo ms para que cambie su voto, y para convencer a los miembros recientemente elegidos del Parlamento europeo que resistan apoyando la votacin del Parlamento anterior. Por favor consulta www.ffii.org para ms informacin sobre cmo ayudar y ponerte en contacto con otros activistas.

Empieza el curso, y el siguiente round de la lucha contra las patentes de software en Europa est a la vuelta de la esquina



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