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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-02-2007

Energa local, poder local

Winona LaDuke
Yes Magazine



"Nosotros creemos que el viento es wakan, un poder sagrado y grande," explica Pat Spears, desde su casa en la reservacin Lower Brule de Dakota del Sur. Pat, presidente del Consejo Inter-tribal Sobre Poltica de Servicios Pblicos, es un gran tipo de ancha sonrisa. "Nuestras abuelas y abuelos siempre nos han hablado de eso, y lo reconocemos."

Los Lakota, como otros pueblos nativos, han hecho las paces con el viento, reconociendo su poder en el cambio, histricamente y en la actualidad. Alex White Plume, presidente de la Nacin Lakota Oglala, se hace eco de las palabras de Spears, hablando sobre tate como el poder del movimiento y la transformacin, un mensajero para los rezos del pueblo Lakota.

En verdad, ste es un tiempo de cambios, provocados por los precios en alza del petrleo y el desmoronamiento de la infraestructura. Los pueblos nativos tienen un ojo en el horizonte, donde las turbinas elicas, paneles solares, y un movimiento para el control local de la energa se estn alzando. ste es un movimiento, no sobre la tecnologa y los aparatos, sino ms bien sobre cmo debiera ser el futuro. Ser centralizado, con las necesidades de la vida llegando desde muy lejos, o tendr alimentos locales y energa local? Se trata de un movimiento que se encuentra en los vientos que barren las reservaciones y ranchos de las Grandes Planicies, en el sol que cocina el Suroeste, y en los pastos y granos de las praderas. Todos estos recursos se adaptan por s mismos a la produccin de energa controlada localmente.

En los Estados Unidos, estamos perdiendo la canoa. La produccin de energa centralizada basada en combustibles fsiles y recursos nucleares ha centralizado el poder poltico, desconectando a las comunidades de la responsabilidad y el control sobre la energa, y ha creado un vasto sistema despilfarrador.

La energa renovable, la cual posee el efecto opuesto, es la fuente de energa de ms rpido crecimiento en el mundo. Y de acuerdo a Exxon, la energa es el mayor negocio del mundo. As que considerar esta cuestin posee algunas consecuencias importantes.

Al fin y al cabo, los Estados Unidos se est perdiendo grandes oportunidades econmicas. Cuando los Sioux de Rosebud quisieron construir un generador elico, tuvieron que importar las piezas de la turbina desde Dinamarca, y se es un largo camino.

Cuando George Bush puede decir en su discurso del Estado de la Unin que los Estados Unidos es adicto al petrleo, ya es tiempo de admitir que somos adictos a la energa. Los Estados Unidos, con slo el 5% de la poblacin mundial, consume un tercio de la energa del mundo. En los ltimos 70 aos, el mundo ha quemado el 97% de todo el petrleo alguna vez utilizado.

Hemos permitido que nuestras adicciones atropellaran nuestro sentido comn y a una buena parte de nuestra decencia. Vivimos en un pas con la disparidad de riqueza ms grande entre ricos y pobres de cualquier nacin industrializada. A medida que el precio de la energa se incrementa, los pobres son empujados an ms hacia los mrgenes. La energa renovable es una manera de revertir esta tendencia. Necesitamos recobrar la democracia, y un elemento clave es democratizar la produccin de energa.

Las energas alternativas representan una increble oportunidad de reconstruccin social y poltica, con potencial para la paz, la justicia, la equidad, y alguna recuperacin de nuestra dignidad nacional. La produccin distribuida de energa, junto con la eficiencia, es la clave. De acuerdo al Departamento de Energa, despilfarramos hasta dos terceras partes de nuestra electricidad basada en combustibles fsiles como desperdicio; perdemos inmensas cantidades en produccin ineficiente, calentamiento, y sistemas de transporte.

Debemos reducir nuestro consumo, luego crear sistemas de energa distribuidas, en donde las familias y los negocios locales puedan producir energa y vender el excedente a la red. La generacin en relativamente pequea escala y distribuida de energa elica, solar, o incluso de biomasa, permite la produccin al nivel local o tribal sin la necesidad de grandes inversiones ni grandes corporaciones. Esto, a su vez, permite una mayor medida de control y responsabilidad local atributos que pertenecen en gran parte a la definicin de democracia y el reconocimiento de dnde estamos y a dnde necesitamos ir.

Algunos de los proyectos elicos ms grandes en el pas estn en Minnesota, donde las Planicies llegan al borde de los Grandes Bosques y los vientos barren la parte sur del estado. El financiamiento para las programas de energa renovable de Minnesota es en gran parte el resultado de una batalla duramente ganada en la legislatura de Minnesota contra un vertedero de basura nuclear adyacente a la reservacin Prairie Island Dakota. Las preocupaciones de la tribu sobre los efectos en la salud provocados por la basura nuclear cercana a su comunidad llevaron a la legislacin del estado a requerir una inversin significativa en energa renovable, lo cual a su vez llev al desarrollo elico.

En otros sitios, los pueblos indgenas tenemos en nuestros territorios cuatro de las diez minas de carbn a cielo abierto ms grandes de la nacin; hemos sido inundados y ahogados por proyectos de represas tales como Pick Sloan (cuenca del Ro Missouri), James Bay, Kinzua, y Ro Columbia; y hemos sido irradiados por minas de uranio y vertederos de basura nuclear propuestos en las comunidades Shoshone Occidental y Goshute. Las comunidades nativas estn listas para un cambio.

Tate - Los Vientos del Cambio
El viento no para de soplar en la reservacin de Sicangu Lakota en Rosebud, en lo que se denomina Dakota del Sur. Esta reservacin es considerada uno de los lugares ms desafiantes en el pas para montar un proyecto alternativo. A esta comunidad, hogar de la gente de Caballo Loco, nunca se le hicieron fciles las cosas, y a lo largo de los aos, su poder poltico y econmico ha ido disminuyendo. Los polticos de Dakota del Sur cortaron pedazos de la reservacin, grandes corporaciones productoras de porcinos detectaron la falta de regulaciones ambientales e intentaron mudarse dentro de la zona, y el aislamiento geogrfico contribuy a que la comunidad pudiera fcilmente convertirse en una presa econmica para la sociedad mayor.

Por estas razones el proyecto elico de la tribu de Rosebud una turbina de 750 kilowatts ubicada detrs del pequeo casino tribal es admirable. Ms all de inmensos obstculos burocrticos la "cinta blanca" tan comn en las reservaciones y la ausencia de grandes campaas polticas o financieras, naci la Autoridad Tribal de Servicios Pblicos de Rosebud.

Los defensores tribales como Bob Gough, abogado para la gente de Rosebud y los sucesores de Caballo Loco, y Tony Rogers, director de la Autoridad Tribal de Servicios Pblicos de Rosebud, encontraron financiamiento para el proyecto, saltaron por encima de trampas regulatorias, y encontraron un mercado local en una de las muchas bases de la fuerza area existentes en Dakota. El proyecto, que ha generado electricidad por los ltimos tres aos, es ahora el prototipo para un proyecto ms grande de 30 megawatts planificados para la reservacin.

La realidad es que esta regin de Norteamrica tiene ms potencial para la produccin de energa elica que casi cualquier otro lugar en el mundo. Treinta y tres tribus indgenas tienen ms de 300 gigawatts de potencial de generacin elica. Esto equivale a ms de la mitad de la capacidad elctrica instalada de los Estados Unidos. Estas tribus viven en algunos de los condados ms pobres del pas, aunque las turbinas elicas que estn colocando pudieran brindarle energa a EE.UU. si tuvieran ms mercados y acceso a las lneas de energa.

En el mbito nacional, grupos tales como el Consejo Inter-tribal sobre Poltica de Servicios Pblicos estn trabajando con los lderes tribales para llevar ms energa generada por el viento a la lnea, y para gestionar el crecimiento de la prxima economa energtica, un elemento crtico en la estrategia de desarrollo. Puede que las reservaciones indgenas sean los lugares ms ventosos del pas, pero las tribus an estn luchando para desarrollar los recursos financieros y tcnicos y la infraestructura tribal requerida para realizar este potencial y mantener los puestos de trabajo y el control en la comunidad. Como explica Bob Gough, En el negocio de la energa renovable, las tribus van a estar ya sea sobre la mesa o en el men. Quien controle la prxima generacin de produccin energtica determinar en gran medida el xito de la estrategia de energa renovable local.

Honor the Earth (Honrar la Tierra), una fundacin nacional de nativos americanos, est trabajando con comunidades tribales en un nmero de estados para construir capacidad tribal local para la energa renovable. Las comunidades tribales estn espiritual y socialmente alineadas con la necesidad de la "energa natural", en consonancia con los valores tradicionales. Honrar la Tierra se ha asociado con aliados como Solar Energy International (la Internacional de Energa Solar) para entrenar a la juventud nativa en dos proyectos separados en las cuestiones bsicas de la generacin de energa solar y elica. Nuevos entrenamientos estn planificados para la reservacin Skull Valley Goshute (la cual estaba destinada a recibir el basurero nuclear de la planta de energa nuclear de XCEL en Prairie Island hasta una reciente victoria) otras reservaciones Shoshone occidentales, y un proyecto en Chiapas.

En mi propia reservacin, White Earth (Tierra Blanca), en el norte de Minnesota, estamos analizando una variedad de opciones energticas: elica pequea, solar, conservacin, y un proyecto comercial ms grande de energa elica. Tierra Blanca es la reservacin ms ventosa en el estado. Un plan energtico tribal que completamos en la ltima primavera incluye trabajos que buscan la generacin de 8 megawatts de energa elica para proveer a las necesidades tribales, y para crear calefaccin local y bio-combustibles (una planta de biodiesel se est discutiendo). Nuevas asociaciones con granjeros y comunidades estn explorando el potencial para producir energa elica comercial.

El realizar estos cambios siempre exige un paso a la vez. Pero los Pueblos Nativos tenemos en nuestras memorias tanto la la experiencia de la resiliencia como el amargo sabor de una economa energtica que envenen el agua y el aire. Alentados por la historia, un deseo de fortalecer nuestras prcticas culturales, y un agudo sentido del control local y de soberana energtica, las comunidades tribales estamos liderando el camino hacia la prxima economa energtica.

Winona LaDuke, una Anishinaabe de la reservacin Tierra Blanca, es Directora Ejecutiva de Honrar la Tierra, una organizacin nacional ambientalista de Indgenas Norteamericanos. Ella fue la candidata vicepresidencial para el Partido Verde en las elecciones de 1996 y 2000.



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