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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-02-2007

El Movimiento por la Emancipacin del Delta del Nger amplia sus objetivos y sus acciones
Nigeria modifica levemente el precio del petrleo

Humberto Mrquez
IPS


Los precios del crudo repuntaron levemente el pasado viernes, tras notar Estados Unidos que un grupo rebelde de Nigeria prepara nuevos y ms violentos ataques en la regin petrolera del sureo delta del ro Nger.

El crudo West Texas Intermediate (WTI, crudo dulce ligero), marcador estadounidense, avanz 24 centavos por barril de 159 litros y se trans a 58,23 dlares en el mercado de Nueva York, donde esta semana haba descendido hasta 2,8 por ciento.

En Londres, el crudo Brent del Mar del Norte, referencia europea, gan 21 centavos y se cotiz a 57,81 dlares por barril.

Durante la semana los precios se moderaron con noticias de un invierno benvolo en el Hemisferio Norte, informes estadounidenses sobre buenos niveles de existencias y seales de que la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) se abstendra de nuevos recortes en su oferta cuando en marzo llegue la primavera boreal.

Los promedios semanales fueron de 58,55 dlares para el barril de WTI, 57,88 dlares para el del Brent, y 53,74 dlares para el de la cesta de 11 crudos que utiliza la OPEP, inform el Ministerio de Energa en Venezuela.

"Las liquidaciones de contratos de crudos en los mercados a futuro para toma de ganancias, motivadas por pronsticos de temperaturas sobre lo normal para los prximos das, se constituy en el principal factor" de la baja de precios, de acuerdo con el informe venezolano, y la tendencia seguir, segn la agencia especializada Bloomberg.

Pero en ese panorama de transacciones electrnicas irrumpi una declaracin del consulado de Estados Unidos en Lagos, la mayor ciudad nigeriana, segn la cual los rebeldes del Movimiento por la Emancipacin del Delta del Nger (MEND, por sus siglas en ingls) se preparan para ampliar los objetivos y la virulencia de sus acciones en las prximas semanas.

El MEND es responsabilizado por el secuestro en 2006 de unos 200 trabajadores de la industria petrolera en el delta, la mitad de ellos extranjeros, y ha forzado el cierre de pozos de la firma angloholandesa Shell que extraan unos 500.000 barriles diarios, ms de un quinto de la produccin de Nigeria.

Aunque un portavoz del MEND que se identifica como Jomo Gbomo se desentendi de la advertencia estadounidense, operadores en los principales mercados variaron sus apreciaciones sobre aprovisionamiento al recordar que Nigeria es el quinto proveedor petrolero de Estados Unidos, despus de Canad, Mxico, Arabia Saudita y Venezuela.

El MEND reclama negociaciones con el gobierno central --rechazadas por Abuja, que aument la presencia militar en el delta-- acerca de cmo participara la empobrecida regin y la etnia ijaw en los beneficios de la explotacin petrolera, e incrementara su presin ante la perspectiva de elecciones nacionales en abril.

Por lo dems, el mercado luce tranquilo a mediados de febrero, luego de que los pases industriales que hacen parte de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) registrasen que, con el clido invierno a favor, por primera vez en 20 aos esta temporada lograron reducir su consumo de crudo.

La Agencia Internacional de Energa, brazo de la OCDE, registr una disminucin de 0,6 por ciento en el consumo durante 2006 respecto de 2005. Ese club, que rene entre sus 30 miembros a todos los pases ricos, quema 58 por ciento de los 84,5 millones de barriles que el mundo devora cada da.

En la OPEP, Arabia Saudita, su principal productor, se muestra satisfecha con la situacin "saludable y equilibrada" del mercado, segn su ministro petrolero, Ali al-Naimi, quien no ve razones, si el actual clima se mantiene, para recortar nuevamente la oferta del grupo cuando sostengan su reunin de evaluacin el 15 de marzo.

La OPEP est integrada por Arabia Saudita, Argelia, Emiratos rabes Unidos, Indonesia, Irn, Iraq, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar y Venezuela. Angola se unir como miembro pleno el prximo trimestre.

Diez pases miembros (excluido Iraq) tienen un acuerdo sobre produccin y decidieron recortar, entre septiembre y este mes, 1,7 millones de barriles diarios a su oferta grupal de 27,5 millones de unidades, pero los cortes se han cumplido muy parcialmente y los sauditas reivindican el mayor esfuerzo.

Sin embargo, el precio en la banda de los 50-60 dlares por barril es satisfactorio para la OPEP, y el presidente Hugo Chvez, del nico socio latinoamericano, lo considera justo. El petrleo venezolano, ms pesado que el de otros pases del grupo, se cotiz esta semana a 49,86 dlares por barril.

Las existencias de Estados Unidos, que consume uno de cada cuatro barriles producidos en el mundo, descienden levemente este febrero y el stock comercial de crudo llega a 324 millones de barriles, 20 por ciento por encima del umbral de crisis segn Washington, que adems decidi incrementar su reserva estratgica.

Si hiciese falta ms, Al-Naimi dijo que Arabia Saudita, con una produccin ubicada en 8,5 millones de barriles por da, seguir los planes para llevar su actual capacidad de produccin, de 11,3 millones de barriles diarios, hasta 12,5 millones de unidades para finales de 2009.


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