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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-02-2007

Banco Mundial prepara el desembarco

Emad Mekay
IPS


El Banco Mundial ya seleccion a su futuro director residente en Iraq, informaron fuentes del organismo. De concretarse la designacin, habr una tormenta de crticas sobre su presidente, el ex subsecretario de Defensa estadounidense Paul Wolfowitz.

Representantes de gobiernos y organizaciones de la sociedad civil se aprestan a cuestionar el nombramiento, por entender que viola procedimientos del Banco sobre operaciones en zonas de conflicto. Adems, resucitara las crticas a Wolfowitz por su rol en la invasin de 2003.

La desingacin indicara la intencin del Banco de asignar nuevos prstamos a Iraq, pas ocupado por Estados Unidos donde la inseguridad es rampante y cuyos esfuerzos de reconstruccin son objeto de acusaciones de corrupcin.

Y Wolfowitz fue uno de los principales arquitectos de la guerra lanzada por el gobierno estadounidense, desde su oficina de subsecretario (viceministro) de Defensa.

Bea Edwards, del no gubernamental y estadounidense Proyecto de Responsabilidad del Gobierno (GAP), consider que "esto es exactamente lo que no debera hacer y lo que la Junta (de Gobernadores) del Banco tema que hiciera".

El objetivo detrs del nombramiento de un director residente del Banco en Iraq y de la reanudacin de los crditos sera "bajarle la temperatura al Tesoro" (ministerio de hacienda de Estados Unidos) "y a la poltica" de Washington hacia ese pas del golfo Prsico o Arbigo.

"La evidente determinacin de Wolfowitz a usar el Banco para promover cuestionables objetivos militares estadounidenses en Medio Oriente es una deformacin fundamental de la misin" de la institucin, "una violacin" de sus normas fundacionales y "un insensato derroche de recursos de donantes", haba advertido Edwards en una declaracin anterior.

Una norma del Banco, el Procedimiento 2.30 sobre Cooperacin para el Desarrollo y Conflicto, obliga al organismo a preparar un "informe de observacin" antes de operar en un pas que emerge de una conflagracin.

Despus de presentado ese informe, el Banco debe desarrollar una estrategia de apoyo de transicin y participar en la reconstruccin. Slo entonces podr comenzar a recibir prstamos.

A diferencia de la Oficina Interina del Banco para Iraq, hoy radicada en Amman, un director residente manejara slo los asuntos de ese pas desde la propia Bagdad y sera el primero en filtrar la informacin al respecto, segn el GAP, que cita fuentes internas del organismo.

Otros informantes dentro del Banco aseguraron que el nuevo director residente ya est seleccionado y que las autoridades de la organizacin mantuvieron dilogo con l en enero y comienzos de febrero.

Los informantes indicaron que representantes del Banco negocian los trminos del contrato con el aspirante, que tiene cierta experiencia en regiones que atravesaron conflictos y que habla un poco de rabe.

Estos hechos molestaron a miembros de la Junta de Gobernadores del Banco, integrada por representantes de los pases miembros del organismo, y a altos funcionarios preocupados por la seguridad del personal y por la corrupcin en Iraq.

Estas preocupaciones tienen su origen en numerosos informes de trabajo en malas condiciones, mala administracin y abusos laborales por parte de contratistas privados convocados para la reconstruccin del pas.

Cuando Wolfowitz fue designado al frente del Banco, en junio de 2005, hubo protestas en la Junta por su participacin en la planificacin de la guerra de Iraq.

En el pasado ao y medio, Wolfowitz tuvo un papel discreto en la materia e intent moderar pblicamente sus inclinaciones ideolgicas neoconservadoras.

La Junta del Banco emite peridicamente declaraciones oficiales --una medida muy inusual-- sobre la situacin de Iraq, en lo que se interpreta como un mensaje directo a Wolfowitz: cualquier plan de la institucin para ese pas deber contar con la participacin de los representantes nacionales.

Las novedades sobre el posible nombramiento de un director residente en Iraq reflot esas preocupaciones.

IPS consult a varios miembros de la Junta, que se negaron a referirse al asunto. Dina El Naggar, portavoz del Banco, inform que no logr que funcionarios del organismo a cargo del vnculo con Iraq respondieran las preguntas que se les elev.

Algunos crticos sealan que Wolfowitz intenta limpiar su nombre con una muy publicitada campaa contra la corrupcin. Sin embargo, ahora avanza con nuevos proyectos para Iraq, a pesar de las evidencias de actos deshonestos en la reconstruccin de ese pas.

El Banco Mundial particip en el Fondo de Fideicomiso de Iraq, dentro de los esfuerzos internacionales por la reconstruccin por los cuales se financi 15 proyectos por valor de 410 millones de dlares para mejorar la educacin, la salud, el censo de hogares y los servicios de irrigacin, suministro de agua, saneamiento, proteccin social, telecomunicaciones, infraestructura urbana.

El Banco dice que tambin aprob prstamos por 275 millones de dlares, a cargo de la Asociacin Internacional para el Desarrollo (su rama de crditos al sector privado), destinados a educacin, electricidad y transporte.

En mayo de 2006, Joseph Saba, director de asuntos de Iraq en Washington, dijo que el Banco estaba pronto para fortalecer su presencia en el pas, en concordancia con el advenimiento de un nuevo gobierno respaldado por Washington.

En ese momento, el Banco dijo que estaba analizando la posibilidad de contratar a un "voluntario" para desempearse como director residente en Iraq desde la Zona Verde de Bagdad, la ms custodiada del pas, donde se encuentran las oficinas del gobierno y las embajadas.

Pero el caos poltico y la falta de seguridad hasta ahora limitaron los planes, aunque el Banco prometi que el nuevo director residente sera custodiado por un equipo armado especial, incluso en ocasionales visitas controladas fuera de la Zona Verde.

El trabajo operativo del Banco en Iraq hasta ahora dependi de profesionales iraques dentro del pas, reuniones regulares con iraques exiliados, videoconferencias y el apoyo de la Oficina Interina para Iraq en Amman.

El Banco no ha tenido una presencia importante en Iraq desde que un atentado con explosivos, el 19 de agosto de 2003, se cobr la vida de un funcionario de la institucin y las de 21 empleados de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) en Bagdad.

Altos funcionarios del Banco y algunos miembros de la Junta de Gobernadores han expresado temor de que las inclinaciones ideolgicas de Wolfowitz involucren cada vez ms al organismo en el controvertido conflicto.

Fuentes del Banco aseguran que el veterano funcionario Christiaan Poortman, ex vicepresidente del organismo para Medio Oriente, renunci el ao pasado porque objetaba las directivas de Wolfowitz de preparar nuevos prstamos y enviar personal a Iraq.

Bea Edwards tambin seal la falta de un sistema bancario operativo en Iraq no permite garantizar el manejo transparente de los prstamos y proyectos del Banco.

"Al Banco se le prohbe operar en un conflicto como este", dijo la activista. "El gobierno no controla su territorio y no puede garantizar la devolucin de los prstamos. Cualquier emergencia o financiamiento social en Iraq debera atenderse con donaciones, no con prstamos."

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=40217


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