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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-02-2007

El complot contra el maz mexicano
Obligan a los campesinos a comprar semillas genticamente modificadas

John Ross
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Los diableros (carretilleros) del mercado de Lagunilla agrupados alrededor de Ricos Tacos de Lupita en el rudo y emblemtico barrio de Tepito no sonrean. Ayer me costaron seis pesos. Hoy, son ocho. Maana, quin sabe?, diez? se quej Rodrigo Aldama, de 28 aos, mostrando los tres tacos sobre su plato de papel, La vitamina T es ahora el alimento de los ricos, La vitamina T, un artculo urbano de primera necesidad, incluye tostadas, tamales, tortillas y casi cualquier clase de comida callejera preparada de maz.

El fuerte aumento de los precios de las tortillas en enero a 18 pesos por kilo (costaban seis en noviembre) desat una tormenta de protestas y sospechas. Alguien se est enriqueciendo con mis ricos tacos, pero no soy yo, se lament Lupita Prez. Muchos apuntan al sistema de distribucin de maz que es manejado por transnacionales.

Rodrigo tiene otra teora: La tortilla es Mxico pero ahora quieren que comamos pan blanco como los gringos. Otros ven motivos an ms siniestros tras el repentino aumento en los precios de las tortillas por los que el gobierno del nuevo presidente Felipe Caldern culpa a la escasez y altos precios por el maz blanco y amarillo la apertura de la milpa mexicana al maz genticamente modificado.

Los precios mundiales de maz estn actualmente al nivel ms alto de todos los tiempos por el floreciente inters por la produccin de etanol como sustituto para el petrleo. En Mxico el precio del maz aument por el coste del diesel y de fertilizantes y pesticidas qumicos a pesar de que Mxico es un importante productor de petrleo. Los fracasos de cosechas por la sequa, inundaciones, e incluso tormentas de hielo contribuyeron al aumento del precio. Pero sean cuales sean las causas inmediatas, el desmantelamiento de los programas agrcolas del gobierno y los brutales impactos del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte han profundizado la crisis en la produccin de maz mexicano.

La competencia con agricultores USamericanos altamente subvencionados lleva a sus homlogos mexicanos a la bancarrota. Mientras al sur de la frontera, los precios garantizados para las cosechas de los campesinos son cosa del pasado, los productores corporativos de maz al norte del Ro Bravo pueden recibir hasta 8.500 dlares por hectrea en subsidios de su gobierno, lo que les permite vender su maz al otro lado de la frontera a un 80% de su coste. El impacto de esta inundacin ha obligado a 6 millones de agricultores y sus familias en este pas a abandonar sus campos y a incorporarse al torrente migratorio, segn un estudio de 2004, de la Fundacin Carnegie.

Este ataque contra los agricultores pobres que estn a la base de la cadena alimentaria ser exacerbado a fines de 2007 cuando sean abolidos todos los aranceles para el maz USamericano. Mientras tanto el presidente Caldern trata de mantener bajos los precios importando hasta 2 millones de toneladas libres de aranceles para aumentar lo que los agricultores mexicanos pueden o no pueden producir. Es seguro que una solucin semejante llevar a an ms agricultores a abandonar sus tierras. An peor es que gran parte del nuevo influjo de maz del NAFTA ser transgnico.

Una gran parte de las 36.000.000 de toneladas de maz que Mxico ha importado de USA en los ltimos seis aos es genticamente modificada entre un 40% y un 60% estima el grupo ecolgico Greenpeace, argumentando que productores de USA, que no pueden vender maz genticamente modificado en Europa y Japn, utilizan a Mxico como un vertedero para el grano.

El maz OMG comenz a inundar Mxico en 1998 y en 2001 comenz a ser detectado en sierras remotas de Oaxaca y Puebla, una regin en la que el maz fue domesticado por primera vez hace siete milenios. Los tipos Bt y Starlink (marcas de Monsanto y Novartis) fueron hallados en la Sierra de Jurez de Oaxaca en 2001 y 2002. 11 de 22 regiones productoras de maz en los dos Estados registraron cifras de contaminacin de hasta un 60% en un estudio gubernamental de 2002 que fue ocultado por el Secretario de Agricultura.

Aunque Mxico importa millones de toneladas de maz transgnico, sigue siendo un crimen plantar semillas genticamente modificadas. En 1998, la Comisin Nacional de Bioseguridad, un cuerpo interdisciplinario que involucra a los secretariados de salud y agricultura, declar una moratoria en la plantacin de maz genticamente modificado hasta que puedan determinarse sus impactos, y la prohibicin sigue vigente aunque est bajo fuerte ataque de grandes negocios biotcnicos y de la agroindustria y proveedores transnacionales de granos como la Cargill Corporation que ahora controla gran parte de la distribucin de maz en Mxico.

Para mantener a raya a la industria, la Comisin de Bioseguridad otorga ahora permisos para estaciones experimentales en las que se puede cultivar el grano bajo supervisin del gobierno la corporacin Monsanto est ensayando ahora su maz de marca "YieldGuard" en cientos de hectreas en el Estado Sinaloa, el Estado productor de maz ms prolfico de Mxico. Un desbordamiento de YieldGuard en Sinaloa podra contaminar una gran parte del actual suministro de maz.

A pesar de las prohibiciones de siembra, existe mucho maz transgnico que medra actualmente en las milpas mexicanas. En parte por accidente. Las importaciones masivas de maz del NAFTA distribuidas en regiones rurales por los almacenes estatales Diconsa amenazan vastas zonas del campo mexicano. Los camiones de Diconsa son antiguos y las carreteras desiguales, y el maz OMG vuela por los aires contaminando los maizales por kilmetros a la redonda.

Aunque se otorgan ms y ms licencias cada ao para cultivos experimentales, grupos de productores amenazan ahora con plantar maz OMG sin permiso gubernamental. si no abandonan la moratoria, comenzaremos a plantar el maz transgnico en el ciclo de primavera advierte Perfecto Sols, director del gigante de la agroindustria USA-Mexicano Corn Products Systems.

A pesar de las prohibiciones, grandes productores de maz han estado sembrando maz transgnico sin permiso gubernamental durante aos. Roberto Gonzlez Barrera, "el Rey de la Tortilla", el conglomerado Archer Daniels Midlands es dueo de un tercio de su Maseca-Gruma controla el mercado de la harina de maz y de la tortilla (entre un 60 y un 80%), alarde una vez que tena miles de hectreas con maz transgnico.

Maseca-Gruma es ciertamente un actor importante en la transgenizacin de la industria de la tortilla. Durante el gobierno del actualmente denigrado Carlos Salinas (1988-94), Gonzlez Barrera comenz a mercadear una mezcla de harina de maz instantnea molida de maz genticamente modificado y natural. Se estableci que tortillas hechas por Gruma y vendidas por Kraft contenan maz Starlink, todava no autorizado en aquel entonces para el consumo humano, lo que result en el mayor retiro del mercado de cualquier producto con contaminacin transgnica en la historia de USA.

La mezcla Maseca ha suplantado en gran parte la forma tradicional india de preparar el maz para las tortillas la niztamal en la que los granos son remojados durante la noche en una pocin cuyo principal ingrediente es la cal viva. Como compensacin por la dominacin del mercado, el Rey de las Tortillas envi a Salinas al auto-exilio en su jet privado en 1995 despus de que el hermano del ex presidente fue arrestado por asesinato.

Barrera y sus socios de ADM y sus asociados transnacionales de Cargill-Consolidated Mxico y Mimsa-Corn Products controlan ahora el mercado del maz mexicano. Es ese monopolio el que ha causado el actual pnico, seala Luis Hernndez Navarro, editor de la pgina de opinin de La Jornada, el peridico nacional de izquierda, escritor ntimamente familiarizado con los temas agrcolas. Cuando el ex presidente Ernesto Zedillo (1994-2000) clausur CONASUPO, el sistema estatal de distribucin de granos en 1997, entraron las transnacionales y tomaron el control, dice Hernndez. Cuando el maz mexicano est en peligro, Mxico est en peligro, advierte, hacindose eco del viejo refrn: "no hay pas sin maz."

Hernndez y otros veteranos observadores del campo mexicano tienen fuertes sospechas de que la actual crisis del maz est siendo manipulada para terminar con la moratoria para la siembra de granos transgnicos en Mxico. Las transnacionales quieren terminar la moratoria y utilizan esta crisis amaada para presionar a la SAGARPA [Secretara de Agricultura] para eliminarla explica el investigador Antonio Serratos en la prestigiosa institucin de investigacin acadmica, el Colegio de Mxico: Forma parte de su estrategia para controlar todo el sector agrcola.

Como para confirmar la idea de Serratos, la gran agroindustria ya est solicitando a la Comisin de Bioseguridad que autorice la plantacin generalizada en 2007. La biotecnologa es la nica solucin para producir ms maz y que la tortilla sea asequible dice Jaime Yesaki, presidente del Consejo Nacional Agropecuario (CNA), la principal federacin de la agroindustria del pas.

A la CNA se sum en su peticin a la Secretara de Agricultura de que se invalide la prohibicin de cultivar maz OMG la Asociacin Nacional de Tiendas de Autoservicio y Departamentales, que es controlada por la transnacional de USA, Wal-Mart. Wal-Mart es ahora el principal comerciante minorista de tortillas y otros alimentos y, con 700 mega-tiendas, el mayor empleador del pas.

El subtexto del conflicto del maz es el control del mercado de la semilla. Hemos estado esperando pacientemente para terminar la moratoria durante diez aos se quej Eduardo Prez Pico, director de Monsanto-Mxico, el conglomerado basado en St.Louis que domina los mercados mundiales de la semilla. Mientras tanto Mxico se queda atrs respecto al resto del mundo en la aplicacin de nuevas tecnologas de la semilla que pueden alimentar mejor a su pueblo, declar recientemente el magnate a La Jornada.

La geografa mexicana produce cientos de variedades de maz que se han adaptado a la mirada de bioregiones del pas durante milenios. La introduccin de semillas transgnicas llevar a homogeneizar esas variedades, razona el doctor Ignacio Chapela, bilogo de la Universidad de California-Berkeley, que fue el primero que identific la contaminacin OMG local mientras realizaba trabajo en el terreno en la pequea ciudad serrana de Calpulapan en Oaxaca en 2001. Millones de aos de historia biolgica sern perdidos si se permite que semillas transgnicas sean plantadas en la milpa mexicana afirma Chapela.

La gran biotecnologa, con Monsanto a la cabeza de la jaura, quiere reemplazar esos millones de aos con semillas como Terminator (bautizada por el hroe de pelculas de accin que es gobernador de California) que se esteriliza despus de un ciclo de crecimiento y obliga a los agricultores (firman contratos vinculantes con Monsanto) a comprar ms, un proceso que la investigadora mexicana califica de bio-esclavitud.

El maz no es slo nutricin y sustento en Mxico sino tambin cultura y religin. El maz provino de los dioses y aztecas y mayas alimentaron a esos dioses con vctimas propiciatorias para que siguiera creciendo. El ataque transnacional contra el maz provoca pasiones y paranoias entre los descendientes de los primeros pueblos de Mxico. En una reunin de cientficos del NAFTA hace algunos aos, algunos con profundos vnculos con la gran biotecnologa, y encargados de investigar afirmaciones presentadas por 17 ONG mexicanas de que el maz OMG constitua una amenaza para los 57 diferentes pueblos indgenas de la nacin, un agricultor indio de Oaxaca tom el micrfono y acus a los cientficos de practicar genocidio al promover los transgnicos. Primero matasteis a vuestros propios indios y ahora queris matarnos a nosotros! grit encolerizado el agricultor.

Los zapatistas son mayas y los mayas son el pueblo del maz. Segn sus libros sagrados, el Popul Vuh y el Chilam Balaam, estn realmente hechos de maz. Manuel, miembro de la comisin ecolgica-agrcola en Oventik, el caracol zapatista ms accesible en las montaas sobre San Cristbal de las Casas, venera esas races. Somos el maz si lo envenenan, nos envenenan a nosotros insisti durante el Encuentro de Pueblos Zapatistas con los Pueblos del Mundo, en el Caracol "Resistencia Y Rebelda Por La Humanidad". Ahora los zapatistas estn congelando sus semillas de maz para preservar el puro plasma germinal maya para que nunca haya un mundo que carezca de l. Incluso se pueden comprar las semillas en la Red. Vea: www.schoolsforchiapas.com.

John Ross actualmente viaja con su ltima obra ZAPATISTAS! Making Another World Possible--Chronicles of Resistance 2000-2006. Para averiguar locales e itinerarios escriba a: [email protected].

http://www.counterpunch.org/ross02142007.html



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