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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2007

El calentamiento global y el nivel del mar

Antonio Gershenson
La Jornada


El pasado fin de semana, la autoridad nacional estadunidense en materia atmosfrica y de los ocanos (NOAA, por sus iniciales en ingls) hizo un anuncio. Haba antecedentes de declaraciones que empezaban a romper con la anterior tendencia del gobierno de ese pas a no reconocer un calentamiento global y su relacin con actividades humanas, pero este anuncio fue categrico: 2006 fue el ao ms caluroso en los 48 estados contiguos desde que se empezaron a registrar medidas de temperaturas regulares en 1895.

En cuanto a la actividad humana, el anuncio agrega que hay una relacin entre el aumento registrado en los gases de efecto invernadero y la tendencia al aumento de la temperatura. Dijo que no poda saber en qu medida el calentamiento se deba a causas originadas en el hombre, y en qu medida lo fue por el fenmeno conocido como El Nio. Sin embargo, tambin en 1998 hubo un Nio, ms intenso que el del ao pasado, y el calor de 2006 fue mayor que el de ese ao.

Hace algunos das termin una reunin mundial de cientficos de Pars y se public el informe de la ONU sobre el clima. Los medios de comunicacin destacaron que hubo presiones de compaas petroleras para atenuar el peso de las resoluciones. La previsin de la reunin fue que el nivel del mar, para fines de este siglo, aumentar entre 8 y 58 centmetros. No s cunto hubiera sido sin las presiones, pero de todos modos es mucho, la segunda cantidad, que puede suponerse que corresponde a un escenario en el que no se tomaron suficientes medidas para reducir las citadas emisiones, es ms del doble que el mayor estimado de aumento en el nivel de los mares para todo el siglo XX.

El ms abundante de los mencionados gases es el bixido de carbono, emitido por industrias "con chimenea", vehculos y en especial en la generacin de energa elctrica con gas natural o refinados de petrleo. De ah que las compaas petroleras no quieran que se tomen medidas al respecto, que en parte implicaran el uso de fuentes de energa alternativa.

Este fenmeno del calentamiento del planeta ha causado tempestades, inundaciones y aumentos en la sequa en zonas ridas.

La ltima glaciacin, por ejemplo, form enormes masas de hielo en el norte de Europa, en el norte y noreste de Amrica, en Groenlandia y en otras partes. Hace 25 o 30 mil aos emergi una franja de tierra, uniendo lo que ahora son Siberia, en Asia, y Alaska, en el norte de Amrica. Esta zona, aunque se ha llamado Puente de Beringia, meda unos mil kilmetros de ancho. El nivel del mar lleg a ser 90 o 100 metros inferior al actual. Numerosos grupos humanos siguiendo, para cazarlos, a manadas de mamuts y otros grandes animales de la poca, cruzaron a lo que ahora es Alaska, y de ah se propagaron hacia el resto de Amrica. Luego, el calentamiento del planeta, entonces totalmente natural, fue derritiendo las masas de hielo, y se inundaron grandes zonas hasta quedar el planeta como est ahora, con dos continentes donde antes haba uno solo.

El actual calentamiento tiene un componente humano que rebasa al natural, y que acelera de manera importante un proceso como el que ya se vivi. Volvemos a tener noticias de varios lugares del mundo con grandes masas de hielo, avisando que ste se derrite en cantidades crecientes. En Estados Unidos este fenmeno lleva a que autoridades planteen clasificar al oso polar como especie en peligro de extincin.

Esto muestra la importancia de las medidas para reducir las emisiones de bixido de carbono y otros gases con efectos similares. Y para ello, las opciones son mltiples. Por qu el gobierno mexicano no ha tomado medidas para estimular el uso de coches hbridos, que tienen un motor de gasolina y otro elctrico y consumen hasta la mitad de gasolina que los actuales? Esos autos tienen ya un uso masivo, y la medida reducira las importaciones de gasolina.

Por qu las autoridades han seguido estimulando el uso del gas natural en la industria y en la generacin de electricidad, a costa de aumentar las importaciones de ese producto estratgico? Una de las razones para no usar fuentes alternas en gran escala es que stas emplean recursos naturales que son diferentes de un pas a otro.

Esto implica conocer mejor nuestro propio territorio. Pero tambin implica planeacin a largo plazo. Y todas estas palabras suenan como maldiciones en los odos de la derecha y en especial de los tecncratas. Ellos hablan de libre mercado, aunque fomenten el monopolio en beneficio de "los cuates". Adems, el libre mercado en estos casos es un mito. Hay, y es lo que se requiere para no andar luego con grandes apagones, una red nica de distribucin, que hace que la supuesta competencia que pregonan sea prefabricada, y no libre.



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