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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2007

El debate de los biocarburantes: un apoyo matizado

Daniel Lpez Marijun
www.portaldelmedioambiente.com


El aluvin de proyectos de plantas de biodiesel (14 en Andaluca) y la presencia en algunas gasolineras coincide con el debate reabierto del fin de la era del petrleo y la posibilidad o no de encontrar alternativas que lo reemplacen. Al mismo tiempo, voces crticas argumentan que analizando el ciclo de vida de los biocarburantes, estos se revelan como insostenibles, al requerir una enorme cantidad de productos qumicos y arrastrar todos los males de la agricultura intensiva. Sin embargo, las ventajas de los biocarburantes, biodiesel y bioetanol, son indiscutibles: el biodiesel reduce las emisiones de partculas y monxido de carbono, evita la contaminacin por hidrocarburos aromticos y xidos de azufre, ofreciendo mayor rendimiento al motor. Las plantas de biodiesel, no obstante, son autnticas instalaciones industriales, que requieren del acopio de materia prima (aceites de girasol, soja, colza y palma), para hacerla reaccionar con metanol y obtener el biodiesel como carburante y glicerina como subproducto. En todo este proceso se necesita incorporar una serie de reactivos y de catalizadores (sosa, cidos,...) y se producen emisiones procedentes de este proceso de refino, en un proceso que se llama transesterificacin.

Los steres de metil de cidos grasos, que es el nombre tcnico del biodiesel, presentan un balance neto de CO2 igual a cero, porque este gas emitido en su combustin es el mismo que fij la planta de procedencia al realizar la fotosntesis. En este sentido, los biocarburantes se convierten en un valioso aliado para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, con el CO2 a la cabeza. Bien es verdad, sin embargo, que otros gases de efecto invernadero (GEI) s van asociados a los cultivos agrcolas, como es el caso del gas metano y del xido nitroso.

El compromiso del Plan de Energa Renovable espaol de alcanzar en 2010 un 5,8% de carburantes de origen vegetal, est suponiendo una fuerte aceleracin para introducir el biodiesel en las gasolineras. Empresas lderes en energas renovables se estn aliando con las petroqumicas para sacar adelante plantas de biodiesel: es el caso de Abengoa y Acciona, aliadas respectivamente con Cepsa y Repsol.

La instalacin de una planta de biodiesel con una capacidad de 5.000 toneladas al ao representara evitar la emisin de:

160 toneladas de CO2

27 toneladas de CO

3 toneladas de partculas

7,7 toneladas de hidrocarburos.

El nico inconveniente en cuanto a la contaminacin atmosfrica sera el incremento en las emisiones de los xidos de nitrgeno.

Pero mucho mejor que utilizar aceites vegetales vrgenes es reciclar aceites de fritura usados; es el caso de la planta Albabio en Nijar (Almera), que producir anualmente 6.000 toneladas de biodiesel y la planta de Ekosur en Peligros (Granada) que tambin procesar aceites vegetales usados.

En la actualidad, los cultivos energticos cuentan con una prima anual de 45 por hectrea. Adems, los gravmenes que pesan sobre los combustibles fsiles (53% para la gasolina y 45% para el gasleo) estn exentos para los biocarburantes. Si adems contemplamos un panorama de abandono de tierras de cultivo, instado por la Poltica Agrcola Comn (PAC), que ha provocado en el ltimo ao el abandono o cambio de cultivo en Espaa de ms de 500.000 hectreas, la perspectiva de introducir cultivos energticos en estas tierras abocadas al abandono debe ser apoyada. Cuando esta poltica lamentable de desligar o desacoplar los pagos de la produccin agrcola llegue al absurdo de pagar el 100 % a los agricultores cesantes (en la actualidad es del 75%), la necesidad de ofrecer futuro y renta a la poblacin rural es imperiosa. Los clculos de la produccin de biocombustibles en Espaa hablan de una produccin de 2 millones de toneladas equivalentes de petrleo (tep) de las cuales 750.000 toneladas seran de bioetanol y 1.250.000 de biodiesel. De esta ltima cantidad, los clculos del Plan de Energas Renovables reparten un milln de aceites vegetales puros y el resto de aceites usados. En el caso del bioetanol, la remolacha puede ser la mejor salida para mantener este cultivo despus de la ltima reforma europea. En el ao 2006 el cultivo de materias primas para biocombustibles fue de 223.000 hectreas en Espaa, sembradas sobre todo en Castilla la Mancha y Castilla Len. Que muchos proyectos de biodiesel se instalen en puertos martimos es una mala seal, indicativa de que van a recurrir a importaciones de aceites vegetales en masa.

Qu requisitos deberamos exigir a los cultivos agrcolas energticos?

El primero que no compitan con cultivos alimentarios bsicos. Es prioritario ofrecer una buena alimentacin a la humanidad por encima de las ventajas del desplazamiento con carburantes limpios. Tampoco es aceptable que destruyan zonas forestales valiosas, nunca un cultivo energtico debe suponer la prdida de una sola hectrea de bosque. Adems la promocin de este tipo de cultivos debe suponer un precedente para no repetir todos los errores de la agricultura intensiva actual: uso abusivo de suelo, empleo masivo de pesticidas y fertilizantes, despilfarro de agua, etc. En este sentido, las primas y ayudas a estos cultivos debern reflejar este criterio de manera progresiva, es decir, debern ser mayores cuanto menor sea la utilizacin de tcnicas y productos propios de la agricultura intensiva. Es una gran ocasin para poner en marcha proyectos de cultivos energticos basados en la agricultura d conservacin o incluso de agricultura ecolgica. Por ltimo, el empleo de organismos genticamente modificados debera estar totalmente erradicado.

Si adems investigamos otras materias primas como pueden ser el cardo o el fitoplancton, los biocarburantes pueden representar un factor de I+D muy importante. Espaa es ya un pas lder en energa elica y solar; la oportunidad de que pase algo parecido con los biocombustibles est a la vuelta de la esquina. Slo hace falta determinacin, iniciativa y evitar errores. Tan negativo es la promocin de los biocarburantes sin cautela ninguna y al servicio descarado del beneficio econmico, como negarles el pan y la sal en funcin de que no son sostenibles. Los anlisis del ciclo de vida (ACV) de estos productos nos intentan demostrar su carcter insostenible e ineficiente, pero estas valoraciones son muy discutibles. El ACV es un proceso que evala las cargas ambientales asociadas a un producto, identificando y cuantificando el uso de materia y de energa y los impactos al entorno. Si repetimos lo peor de la agricultura actual est claro que pondramos en juego cultivos antiecolgicos, pero hay otra forma de hacer las cosas, evitando los intercambios desiguales, asegurando la sostenibilidad y poniendo en juego otras alternativas simultneas de energas renovables, de ahorro y de eficiencia. No queremos que la que salga ganando sea la agroindustria ni la agricultura volcada a al exportacin, sino que los cultivos energticos sean un factor de fijacin de rentas agrarias y de poblacin que viva en y del campo.

Mientras estas premisas se ponen en prctica, qu tal si la Administracin pregona con el ejemplo, obligando a que toda su flota de vehculos se mueva con biocarburantes? Y tambin todos lo autobuses urbanos, lo cual descongestionara un poco nuestros maltrechos pulmones.

Para evitar engaos, no estara de ms una certificacin que garantizara la correcta implantacin de estos cultivos, como ha empezado a hacer la Mesa por un Aceite Sostenible, en la que est Adena y la Asociacin de Productores de Energas Renovables. Tambin se precisa de un completa informacin para el usuario, de forma que sepa la procedencia y el porcentaje del combustible limpio que est introduciendo en su depsito; no es lo mismo un aditivo que se extrae del bioetanol, como es el ETBE, que una mezcla con gasolina, que un carburante 100% vegetal. Al consumidor ha de drsele toda la informacin para que su conducta sea lo ms favorable para el medio ambiente posible.



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