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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-02-2007

Impactos de las lneas de transporte elctrico y de sus campos electromagnticos
Problemas de la alta tensin

Pedro Belmonte
El ecologista


Aunque ltimamente se ha dado ms relevancia a la contaminacin electromagntica ligada al despliegue de la telefona mvil, las lneas de alta tensin y otras infraestructuras elctricas siguen provocando importantes daos en nuestra salud, sin que se aplique el principio de precaucin de forma generalizada.

Un reciente Auto del Tribunal Supremo ha confirmado la sentencia que condenaba a una empresa elctrica por la contaminacin electromagntica causada por un transformador en Murcia. Esta sentencia se une a la que emiti la Audiencia Provincial de Castell n ( 1 ), que obligaba a la retirada de otro transformador en la localidad de Burriana, al considerar que existan indicios razonables para suponer que el nivel de exposicin al que estaban sometidas las viviendas era un factor de riesgo de padecer cncer.

Ambas sentencias constituyen un logro en la larga lucha contra los impactos ambientales y sobre la salud pblica, que se producen ante la exposicin continua a los campos electromagnticos de baja frecuencia producidos por las lneas de alta y media tensin, subestaciones, transformadores y otras infraestructuras elctricas.

Las movilizaciones vecinales y ecologistas contra los proyectos de instalacin de sendas subestaciones elctricas en el barrio de Patraix (Valencia) y Santa Mara de Grado (Asturias), las luchas contra el trazado de las lneas Lada-Velilla (Asturias- Len) o las resistencias al proyecto de interconexin de alta tensin entre Francia y Catalua, son claros ejemplos del aumento de la sensibilidad ante los impactos derivados de la proliferacin descontrolada y catica de los tendidos en los medios rural y urbano.

Impactos ambientales

 

Las lneas de alta tensin generan impactos ambientales significativos. Por una parte se produce una segmentacin y fragmentacin del territorio, que impacta en los suelos y la masa vegetal ( 2 ) y arbrea. La eliminacin sistemtica de vegetacin debajo de las lneas de alta tensin provoca la proliferacin de especies herbceas, que, a causa de la sequa, resultan altamente pirfilas, incrementando el riesgo de incendios.

Adems, existen importantes impactos sobre la avifauna. Segn las estimaciones realizadas por distintas asociaciones ecologistas, cada ao ms de 30.000 aves mueren por colisin o por electrocucin con cables de alta y baja tensin en el Estado espaol. En muchos casos se trata de especies amenazadas, como sucede en el caso de las guilas real y perdicera, bho real, avutarda o alimoche ( 3 ) . Los estudios elaborados por el Departamento de Biologa Animal de la Universidad de Barcelona tambin confirman estos datos: sus investigaciones demuestran que, por ejemplo, la electrocucin en lneas elctricas es, en un 50%, la causa de muerte no natural del guila perdicera.

En segundo lugar, las lneas de alta tensin producen la ionizacin del aire situado alrededor del cable de la lnea. Este fenmeno se denomina efecto corona. Aumenta con la humedad y tiene mltiples consecuencias: emisin de ruido, interferencias de radiofrecuencia o la generacin de ozono troposfrico. Adems, el efecto corona provoca la atraccin y concentracin de aerosoles contaminantes y gas radn, sobre todo en las inmediaciones de zonas industriales. Las mediciones llevadas a cabo en lneas de alta tensin de 132 kilovoltios sealan que, a 1,80 m. de altura, hay un 20% de aerosoles contaminantes que estn cargados o llevan exceso de carga. Como media, este efecto se extiende a unos 200 m de la lnea en direccin del viento y en lneas de 275 kV, hasta 500 m ( 4 ).

Por ltimo, podemos aadir que otros impactos significativos vienen derivados del uso en las subestaciones de aceites o de gases que contribuyen a aumentar el efecto invernadero o resultan muy txicos, como los PCB o el hexafluoruro de azufre (SF6). Todos estos compuestos pueden generar gases y substancias txicas ante un eventual incendio, algo que no es precisamente muy raro que ocurra.

Efectos sobre la salud

Los valores lmite de exposicin a campos electromagnticos planteados en el Real Decreto 1006/2001 estn marcados por la transposicin de la norma provisional UNE - 16501 y por las antiguas recomendaciones de la Comisin Internacional de Proteccin contra la Radiacin No Ionizante . El lmite, fijado en 100 microteslas (μT), es tremendamente tolerante, ya que no respeta los principios de precaucin, no garantiza unos mnimos de seguridad, ni cumple los criterios de mnima emisin tcnicamente posible.

La Agencia Internacional de Investigacin sobre el Cncer (IARC) ha incluido los campos electromagnticos de baja frecuencia los generados por los tendidos elctricos e infraestructuras asociadas como posible agente cancergeno (categora 2B). Pero, adems, los estudios del Instituto Karolinska de Estocolmo advierten de un aumento del riesgo de leucemias en nios en las proximidades de estos campos electromagnticos. Investigadores del Departamento de los Servicios de Salud de California realizaron en 2002 una revisin sobre posibles problemas para la salud de los campos elctricos y magnticos, concluyendo que la evidencia sobre la leucemia infantil justifica el cambio de clasificacin como posible agente cancergeno a la de cancergeno (categora 1), segn el criterio de clasificacin de la IARC.

Tambin en 2005, el Grupo de Investigacin sobre Cncer Infantil de la Universidad de Oxford realiz un estudio sobre 29.081 nios/as con cncer (incluidos 9.700 con leucemia). El resultado de la investigacin seal un aumento significativo del riesgo de cnceres en relacin a la distancia de lneas elctricas ( 5 ). Otras investigaciones biomdicas han sealado efectos de los campos electromagnticos de baja frecuencia sobre la glndula pineal, la melatonina, cefaleas, alteraciones de los ritmos circardianos de sueo y vigilia, etc.

Las entidades cientficas anteriormente sealadas y la normativa de varios pases europeos y anglosajones establecen 0,2 μT como valor lmite de inmisin de los campos electromagnticos de frecuencia extremadamente baja. La legislacin de pases de nuestro entorno, ha disminuido sensiblemente sus valores de exposicin a estos campos. Suiza ya adopt en 1999 un valor lmite de 1 μT para las nuevas instalaciones elctricas. En su Ordenanza para la proteccin contra las Radiaciones No Ionizantes ( 7 ), el parlamento italiano aprob la denominada Ley Marco sobre a Contaminacin Electromagntica ( 8 ) que se plantea el establecimiento del valor mximo de 0,2 μT de campo electromagntico, esto es, 500 veces menos que el admitido en Espaa. Tambin, las regiones de Toscana, Emilia- Romagna y Veneto han adoptado como valor lmite para nuevas instalaciones 0,2 μT para campo magntico y 0,5 kVm de campo elctrico

A la luz de estos datos, la Federacin Espaola de Municipios y Provincias y el Ministerio de Sanidad recomendaron que deben fomentarse estudios epidemiolgicos en poblaciones expuestas por encima de 0,4 μT ( 6 ), sin que hasta la fecha se haya llevado a cabo estudio epidemiolgico alguno.

En Espaa, el Reglamento de Lneas de Alta Tensin, en su artculo 25, establece unas distancias lmite a todas luces insuficientes para evitar las posibles afecciones sanitarias derivadas de una exposicin continua a campos electromagnticos de baja frecuencia. Por ello, en 2001, la Federacin Espaola de Municipios y Provincias recomend que se redefiniese dicho artculo 25 del Reglamento aplicando el principio de precaucin ( 9 ).

Tambin, en los aos 2001 y 2003, el Ministerio de Sanidad y Consumo plante la necesidad de reformar el Reglamento para redefinir unas distancias mnimas de seguridad desde las lneas de alta tensin a edificios, viviendas o instalaciones de uso pblico y privado y de actualizar la frmula de referencia para la distancia de seguridad a lneas de alta tensin ( 1 0 ). En este sentido, algunos ayuntamientos pioneros, como el de Jumilla (Murcia), han establecido un criterio mayor de seguridad (1 metro de distancia a edificios por cada kilovoltio de tensin nominal de la lnea). Esta decisin respeta las recomendaciones que se haban sealado desde diversas instancias investigadoras ( 1 1 ) .

La Ley 54/97 del Sector Elctrico, hecha en funcin de los intereses de las empresas elctricas, no ha resuelto los problemas de la proliferacin de infraestructuras elctricas con los consiguientes impactos ambientales y exposicin continua a campos electromagnticos en nuestras ciudades.

Es necesario y urgente un cambio en la normativa estatal y en los reglamentos de lneas de alta tensin, subestaciones y transformadores que considere el principio de precaucin, minimicen las emisiones electromagnticas, aumenten las distancias de seguridad y el blindaje electromagntico. Nuestra salud est en juego.

Referencias

1. Auto de Casacin del recurso 2827 /2001 de la Sala Civil del Tribunal Supremo, Madrid, 28/9/2005. Sentencia 80/2001 de la Seccin 1 de la Audiencia Provincial de 13/2/2001 que establece que el valor lmite de inmisin del campo electromagntico procedente del transformador el interior de vivienda debe ser nulo (00 μT).

Sentencia 204/2005 de la Seccin Tercera de la Audiencia Provincial de Castelln. 5/5/2005

2. Soja , G.: Effects of EMF on plants. Proceedings of International Seminar of Effects of Electromagnetic Fields on the Living Environment. ICNIRP Ismaning (Germany). 4-5 October 1999: 79-83

3. Bevanger K.: Biological and conservation aspects of bird mortality caused by electricity power lines: a review. Biol Cons . 86.1988: 67-76. Fernndez Parreo , F . Impactos de los tendidos elctricos en la avifauna. Ferrer, M. y Janss , G.F.E, (coordinad.).: Aves y lneas elctricas: colisin, electrocucin y nidificacin. Quercus. Madrid 1999. Negro Balmaseda , J.: Adaptacin de los tendidos elctricos al entorno. ALYTES monografa 1, 1987. Negro J.J., Ferrer , M., et al. . : Eficacia de dos mtodos para prevenir electrocuciones de aves en tendidos elctricos. Ardeola 36 (2). 1989. pp. 201-206.

4. A.P. Fews et al: Increased exposure to pollutant aerosols near powerlines by the actions of corona ions . International Journal of Radiation Biology. Vol. 75, n 12 pp. 1523-1531, y Increased exposure to pollutant aerosols under high voltage powerlines . IJRB.Vol. 75, n 12 pp. 1505-1521.

5. G. Draper , et al: Childhood Cancer in relation to distance from high voltage power lines in England and Wales: a case-control study . British Medical J. 1290: 4 June 2005.

6. Circular relativa a las condiciones del dominio pblico radioelctrico; elaborada por la Comisin de Urbanismo y Patrimonio Histrico-Cultural de la FEMP, 23/10/2001, Secretara General / Direccin de Programas. Recomendacin 4 del Informe Tcnico elaborado por el Comit de Expertos: Campos Electromagnticos y Salud Pblica. Direccin General de Salud Pblica. Ministerio de Sanidad y Consumo, Madrid, 2001.

7. Confederation Helvetique: Ordonnance sur la protection contre le rayonement non ionisant. ORNI. 23/12/99). du 23/12/1999 (Etat le 1 fvrier 2000). RO 2000,213.

8. Legge Quadro sulle inquinamento elletromagnetico, n. 36 de 22/2/2001.

9. Recomendaciones de la Circular citada en (6)

10. Recomendacin 11 del Informe Tcnico citado en (6)

11. Normas urbansticas del Plan General Municipal de Ordenacin de Jumilla. BORM. Murcia. 18/3/2005, p. 6760.



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