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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-02-2007

El repugnante olor del chocolate

Olivier Bonnet
Tlaxcala

Traducido por Roco Anguiano


Todo empieza en 2002 cuando un periodista neerlands Teun van de Keuken encuentra en su peridico favorito un pequeo artculo sobre los nios vendidos en los mercados de esclavos para recoger las habas de cacao, especialmente en Costa de Marfil, principal productor mundial con el 40 % del total de la produccin (1,4 millones de toneladas).

En efecto, ese ao se publica un informe realizado por The International Institute of Tropical Agriculture que habla de 284 000 nios, la mayora menores de 14 aos, que trabajan en las plantaciones de cacao de frica Occidental. Solo el 34 % de ellos va a la escuela. Su vida diaria consiste en realizar duras tareas como recoger las bayas, extraer los granos con ayuda del machete, cargar grandes pesos y aplicar los pesticidas.

Ya en 1998, un estudio de UNICEF denunciaba el resurgimiento del trabajo infantil en la produccin de cacao de Costa de Marfil, y en el 2000 un informe del Departamento de Estado de EEUU iba ms all y daba una cifra de 15 000 nios entre 9 y 12 aos secuestrados y obligados a trabajar en el algodn, el caf y el cacao en ese mismo pas. Otro trabajo publicado en 2001, esta vez por la Organizacin Internacional del Trabajo, pona la guinda al llegar a la conclusin de que el trfico de nios est muy extendido en frica Occidental. Segn el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, el problema afecta a ms de 200 000 nios y adolescentes (15-17 aos), frica Central incluida. Todo esto fue lo que descubri Teun van de Keuken al documentarse sobre el fenmeno. Frente a esta intolerable situacin cul es la respuesta de la industria del chocolate? Tras pretender durante aos, con verdadero cinismo, que no era responsable de la situacin de los trabajadores del cacao salvo que les paga su produccin a un precio infame- por fin reacciona en 2001 y firma el protocolo de Harking-Engel que, entre otras cosas, pretende crear antes de julio de 2005 un certificado independiente para garantizar a los consumidores que el cacao utilizado no procede del trabajo infantil. Estamos en febrero de 2007 y esa promesa sigue siendo papel mojado.

Consumidor cmplice de la esclavitud

Va a hacer tres aos que nuestro periodista neerlands tuvo una idea para que las cosas cambiaran: ser condenado por la justicia, como consumidor de chocolate, por complicidad con la esclavitud! En efecto, el artculo 46 del cdigo penal de los Pases Bajos establece que comprar un bien a sabiendas de que es producto de una actividad criminal puede ser castigado con 4 aos de prisin, y la esclavitud es una actividad criminal. El razonamiento de van de Keuken es impecable: sabe que para producir cacao se utilizan nios esclavos y sin embargo persiste en comprar el chocolate fabricado a partir de su produccin. Por lo tanto, es culpable. En marzo de 2004, present una demanda ante la justicia neerlandesa contra s mismo. La fiscala neg la competencia de los tribunales, al considerar que van de Keuken no tena ningn vnculo directo con ese sector. Pero el periodista recurri el pasado 9 de febrero ante el Tribunal Supremo: Si se me considera culpable de ese crimen, a partir de ese momento cualquier consumidor de chocolate podra ser perseguido por la justicia. Espero que entonces la gente deje de comprar chocolate, lo que afectara a las ventas de las grandes empresas y les obligara a hacer algo al respecto afirma. Para apoyar su demanda ha conseguido convencer a un ex nio esclavo para que acuda a presentar su testimonio. Mientras espera la respuesta de la justicia dentro de algunas semanas, Teun van de Keuken se ha lanzado a la comercializacin del chocolate slave free (sin esclavos) con la marca Tonys chocolonely. Las primeras 500 tabletas se vendieron en un da, cuenta orgulloso. Tony ha entrado en el negocio, se lee en su pgina web. Estamos en el siglo XXI. La esclavitud es arcaica! Con sus argumentos jurdicos que parecen pertinentes, el importuno alborotador podra convertirse en una china en el zapato de la poderosa industria del chocolate.

Sin embargo, tendr que tener cuidado de no viajar a Costa de Marfil: el periodista francocanadiense independiente Guy-Andr Kieffer figura como desaparecido desde el 16 de abril de 2004. Dos aos y medio de investigacin, tras el cobarde secuestro organizado por gente prxima al presidente, ha hecho brotar una terrible sospecha: Guy-Andr Kieffer saba demasiado sobre las maniobras del clan del poder y sobre el dinero del cacao, del que Costa de Marfil es el primer productor del mundo. Los visitantes del Saln del Chocolate deben saber que detrs de las apariencias, el mercado del cacao de Costa de Marfil esconde muchos srdidos asuntos, explica la organizacin Reporteros sin fronteras varios de cuyos militantes, acompaados por miembros de la familia del periodista, se presentaron en octubre pasado en el Saln del Chocolate para distribuir panfletos en los que poda leerse: Que saba Guy-Andr Kieffer? Que el cacao puede matar, que el dinero del chocolate esta manchado de sangre. Que un periodista puede pagar muy cara su voluntad de hacer que se sepa la verdad. En nombre de ese periodista, nosotros tambin exigimos que se sepa la verdad. Una asociacin, Verit pour Guy Andr Kieffer (1), se esfuerza en medio de la indiferencia general por llamar la atencin sobre su caso. Sin duda, el fuerte aroma del cacao esconde un repugnante olor a podrido.

http://lemondecitoyen.com/2007/02/11/la-sale-odeur-du-chocolat/

  1. Verdad para Guy Andr Kieffer
Roco Anguiano es miembro de Rebelin, Tlaxcala y Cubadebate. Esta traduccin se puede reproducir libremente con fines no lucrativos, a condicin de respetar su integridad y de mencionar al autor, a la traductora y la fuente. Fuente: http://www.tlaxcala.es/pp.asp?reference=2116&lg=es


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