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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-03-2007

Monsanto: contaminador global persistente

RAPAL Uruguay
Ecoportal.net


El historial contaminador de Monsanto se ha visto engrosado recientemente con el hallazgo en Gales, Gran Bretaa, de un viejo depsito de sustancias altamente txicas. Entre las 67 sustancias encontradas que siguen contaminando el agua y el aire del lugar, a 30 aos de ser enterradas, hay varias cuya produccin fue hace tiempo prohibida en varios paises pero que aun son utlizadas en Uruguay. Hechos como este deberan ser tomados en cuenta al evaluar las actividades actuales de la empresa, que incluyen la produccin de agrotxicos y cultivos transgnicos.

El da 12 de febrero el diario The Guardian inform que la Agencia Britnica de Proteccin Ambiental investiga a la transnacional norteamericana Monsanto por haber enterrado miles de toneladas de sustancias altamente txicas contaminando suelo, aguas subterrneas y atmsfera en una cantera cercana a Cardiff, en Gales, Gran Bretaa.

De acuerdo a lo informado al diario, la empresa multinacional lder en la produccin de agrotxicos e industria biotecnolgica pag para que estas sustancias extremadamente peligrosas fueran enterradas en las canteras. Durante 30 aos estuvieron en el limbo y ahora escapan de su tumba dejando al descubierto la contaminacin causada durante estos largos aos.

De acuerdo a la agencia ambiental britnica la limpieza de esta zona de Gales, que es considerada la ms contaminada de todo el pas, podra costar alrededor de 150 millones de dlares.

Se inform que se encuentran 67 sustancias txicas, dentro de las que est el desfoliante agente naranja, combinacin de los herbicidas 2,4 D y 2,4,5-T que formaron parte del agente naranja usada por el ejrcito Estados Unidos en la guerra de Vietnam, causando miles de muertes y malformaciones, que hasta an hoy sufren los habitantes de Vietnam.

Adems de estos herbicidas se encontraron PCBs fabricados por la empresa Monsanto as como dioxinas producidas por la misma empresa. Los PCBs (bifelinos policlorados) son sustancias oscuras, similares al aceite quemado de un auto, han sido utilizados en transformadores y condensadores por sus propiedades piroresistentes. Por ser COPs, (Contaminantes Orgnicos Persistentes) se trata de sustancias altamente txicas que se acumulan en el ambiente y en la cadena alimentaria

De acuerdo a Douglas Gowan, consultor especialista en contaminacin, que present el primer informe sobre la zona contaminada en 1972 despus que nueve vacas murieran envenenadas en una granja cercana, no tan solo existen evidencias de negligencia sino tambin de incompetencia encubierta. El problema ha crecido sin haberse investigado y las poblaciones aledaas tampoco estn en conocimiento de los efectos que estas sustancias causan.

Mucha de la informacin relacionada a las actividades de Monsanto en los aos sesenta y setenta en Gran Bretaa procede de documentacin de los Estados Unidos. Esta documentacin muestra que la compaa saba ya desde 1965 que los PCBs manufacturados en Estados Unidos y en el Sur de Gales bajo el nombre de Aroclor estaban contaminando el medio ambiente y la gente.

Los documentos muestran que en 1953 la compaa evalu los PCBs en ratas y encontr que el 50% de las ratas murieron con una dosis de nivel medio. A pesar de esto sigui produciendo PCBs y depositando sus residuos en el sur de Gales.

Monsanto par de producir PCBs en los Estados Unidos en 1971, sin embargo el gobierno de Gran Bretaa sabiendo los peligros de esta sustancia en 1960, permiti su produccin en Gales hasta 1977

Monsanto, PCBs y 2-4-D, ... en Uruguay tambin

El caso de contaminacin denunciado por el diario britnico The Guardian es uno de las tantos que se agrega a la lista de los provocados por los PCBs, sustancias conocidas como Contaminantes Orgnicos Persistentes (COPs).

En nuestro pas se encuentran PCBs en los transformadores de alta tensin del sistema de distribucin de energa elctrica. En Uruguay existen 42000 transformadores de este tipo, el 95% pertenece a UTE y el 5% restante pertenece a clientes de UTE que consumen energa de medio y alto voltaje. Se estima que existe unos de 500 m3 de aceite y unas 1400 toneladas de chatarra potencialmente contaminadas.

Tanto en Uruguay como en otros pases del mundo existe un grave problema en cuanto a qu hacer para eliminar los PCBs. Cabra preguntarse porqu se siguen fabricado y utilizando estas sustancias, si se sabe que son txicas prcticamente desde que comenzaron a producirse. La solucin planteada por las autoridades ha sido la incineracin de los PCBs en desuso, sin tener en cuenta que esta proceso produce otros COPs tan txicos como la que se eliminara; los furanos.

Uno de los componentes del desfoliante agente naranja, el 2,4 - D se utiliza en nuestro pas como herbicida encontrndose en el mercado alrededor de veinte herbicidas con esta sustancia como principio activo. Esta sustancia tambin es un COP, y seguir presente en nuestro ambiente y en nuestros cuerpos por largas dcadas, causando todos los efectos negativos que ampliamente se conocen desde dcadas.

Tambin es importante sealar que a poco ms de diez aos de estar produciendo PCBs, los cientficos alertaron acerca de los peligros de estas sustancias. Pese a ello, tuvieron que pasar 70 aos de su produccin y uso para que los pases firmantes y ratificantes del Convenio de Estocolmo, reconocieran la toxicidad de estas sustancias y se decidieran a eliminarlas, incluso dando un plazo de 20 aos ms para que se eliminen tal vez completamente.

Es interesante resaltar que entre los ms grandes productores de PCBs del mundo estuvieron las multinacionales Monsanto y Bayer.

Se puede confiar en Monsanto?

Monsanto es una de las multinacionales ms grandes del mundo en la produccin de transgnicos y agrotxicos. La liberacin al medio ambiente de transgnicos lleva diez aos. En Uruguay ya se cultivan transgnicos como la Soja RR y el maz Mon 810, ambos pertenecientes a esta empresa, con un uso masivo de agrotxicos y el maz Bt 11 perteneciente a la multinacional Syngenta.

Los impactos de los cultivos de los transgnicos no solo radican en el uso de los agrotxicos. A diez aos de ser liberados los transgnicos al medio ambiente, cientficos de todo el mundo han denunciado los efectos negativos que estos estn causando en la salud de la poblacin y al medio ambiente.

Al igual que ocurri con los PCBs, Tendremos que esperar 70 a 90 aos para que los pases se junten y creen un Convenio para eliminar los transgnicos porque se han dado cuenta de los efectos negativos que han causado a las personas y al medio ambiente?

Los efectos de los Contaminantes Orgnicos Persistentes han sido demostrados y son mltiples: cncer, malformaciones en el ser humano y alteraciones en el sistema endocrino y nervioso.

Es hora de pensar en un ambiente sano para las presentes y futuras generaciones y no doblegarse a los intereses de las multinacionales. 

Fuentes:
The History of PCBs. When Were Health Problems Detected?
http://www.foxriverwatch.com/monsanto2a_pcb_pcbs.html
Monsanto dumped toxic waste in UK
http://environment.guardian.co.uk/waste/story/0,,2011024,00.html

por RAPAL Uruguay
http://www.rap-al.org/v2/


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