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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-03-2007

El sofisma de la "Comida Barata" en el libre comercio: el caso tortilla de maz en Mxico

Aurelio Surez Montoya
Ecoportal.net

El ingreso de maz a precios por debajo del costo incita a los comercializadores, que en casi todos los pases son un oligopolio, cuando no son tambin brazos de las grandes transnacionales, a descartar a los productores nacionales. Esto causa mengua en el abastecimiento nacional, reduccin de la superficie cultivada, prdida de ingreso, pobreza y desplazamiento.




Gracias a Dios por los subsidios a los productos agrcolas en Estados Unidos, acot el ex ministro de Comercio, Jorge Humberto Botero, para referirse a las posibilidades de obtener comida barata para la poblacin como consecuencia del diluvio de gneros importados que vendrn a Colombia con motivo de la negociacin del Tratado de Libre Comercio. Algunos clculos someros estiman que desde el primer ao de vigencia del TLC las importaciones que vendrn desde Estados Unidos sin aranceles y a precios por debajo del costo de produccin, amparadas por el sistema ilegtimo de comercio conocido como dumping, se iniciarn con 4,7 millones de toneladas, en un alto porcentaje compuestas por cereales y oleaginosas. Segn la hiptesis oficial, ms colombianos tendran as ms acceso a mayores cantidades de alimentos bsicos.

La literatura econmica actual est hablando de los altos precios internacionales del maz que afectan al sector pecuario y a la produccin de alimentos. Con base en la premisa de Botero, los pases embarcados en tratados de libre comercio con Estados Unidos deberan estar a salvo de los impactos de estas subidas; no obstante, el caso de la tortilla de maz en Mxico resulta una concluyente negacin, es quizs donde ms se sienten las secuelas del presente ciclo. Mxico, que inici el Tratado de Amrica del Norte con Estados Unidos y Canad en enero de 1994, ha visto crecer en ese lapso las importaciones de maz desde Estados Unidos, pactadas en condiciones parecidas a las del TLC con Colombia, en un 11.9% anual en promedio, a partir de 2,5 millones de toneladas. En 2006, esa tasa fue de 31.9%. En el transcurso de los doce aos la importacin de maz originario de Estados Unidos sum 58 millones 635 mil toneladas (4.5 millones como promedio anual), mientras que el total de la cuota de importacin originaria de Estados Unidos permitida en el TLC para ese periodo debera sumar 39 millones 044 mil toneladas, lo que significa que en el periodo hubo un sobrecupo de importacin de 20 millones 119 mil toneladas.

Con todo y eso el precio de la tortilla de maz, que para las clases populares mexicanas es el alimento de donde obtienen ms de la mitad de la energa, el 59% de su ingesta calrica, la mayor parte de protena, la fibra y calcio para su organismo, ha estado en ascenso permanente. Segn Susana Gauster, su precio, en pesos por kilo, pas de algo ms de 0,5 en 1994 a ms de 4 en 2000 y, acorde con Vctor Quintana, el incremento hasta la fecha ha sido del 738%; tanto que en 1994 con un salario mnimo se compraban 16 kilos y ahora apenas cinco. El colapso mayor fue de diciembre de 2006 a las primeras semanas de enero de 2007, cuando pas de seis pesos hasta diez y, al final, mediante pacto promovido por el gobierno de Caldern se estabiliz en 8,5; un incremento de 41.6% con relacin a diciembre, 10 veces ms que el alza del salario mnimo.

La explicacin para tal aberracin es sencilla. El ingreso de maz a precios por debajo del costo incita a los comercializadores, que en casi todos los pases son un oligopolio, cuando no son tambin brazos de las grandes transnacionales, a descartar a los productores nacionales. Esto causa mengua en el abastecimiento nacional, reduccin de la superficie cultivada, prdida de ingreso, pobreza y desplazamiento. Cuando vienen los ciclos de alza de precios, ocasionados por indistintos motivos, las consecuencias recaen sobre la poblacin y los grandes consorcios hacen su mayor agosto. De hecho, las siembras de maz en Mxico decayeron de 9,5 millones de hectreas (FAO, 1996) a 8,5 millones y en total el TLCAN ha implicado el retiro de millones de hectreas de cultivos y el xodo rural de millones de campesinos.

No hay una ocasin ms propicia para Colombia para aprender de la experiencia mexicana que la actual cuando la discusin del TLC con Estados Unidos ha entrado en su fase definitoria en el Congreso. Los hechos pueden ms que la retrica oficial y la responsabilidad histrica de senadores y representantes al respecto cobra importancia trascendental; entre otras porque aqu ya se estn viviendo, incluso con aranceles vigentes, los resultados del precio creciente del maz importado, que, segn la FAO, entre 2000 y 2004 ha subido de 96 a 174 dlares por tonelada. En Mxico, el programa PROCAMPO, la versin azteca de Agro, Ingreso Seguro, tampoco evit la debacle. Parodiando a Botero podra decirse: Gracias a Dios que los ciclos altos de precios del maz coincidieron con el debate del TLC en el Congreso!.



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