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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-03-2007

Lo que vale el agua

Ana Delicado Palacios
La Repblica


El 22 de diciembre de 1993 la Asamblea General de la ONU declar que tres meses ms tarde, y del mismo modo en los aos sucesivos, se celebrara el Da Mundial del Agua. Los ttulos que han acompaado a estas conmemoraciones han sido variadas y de algn modo esperanzadoras: Agua y Cultura, Agua Fuente de Vida, Agua para el Futuro, Agua y Salud y tantas otras. Este ao se les torci el gesto, as que hemos comenzado a celebrar esta jornada con un "Afrontando la Escasez de Agua".

Aunque sea hoy tan sealado da, hace ya dos semanas la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) alertaba de que para el ao 2025 el 60% de la humanidad (1.800 millones de personas) sufrir "una drstica falta de agua". Ocurrir as porque ya slo desde el ltimo siglo el consumo del agua ha aumentado a un ritmo dos veces superior al de la poblacin mundial. Tambin Pasquale Steduto, experto de la FAO, adverta de que se hace imprescindible una cambio de direccin que lleve a una gestin sostenible, eficaz y equitativa del agua.

Con esas cifras en mente, la FAO liderar la celebracin del Da Mundial del Agua para concienciar tanto a los Gobiernos como a sus habitantes del peligro que existe ante la escasez de un recurso imprescindible. Dado que adems 1.100 millones de personas no tienen acceso suficiente al agua y 2.600 millones carecen de instalaciones sanitarias bsicas, la Organizacin de la ONU ha querido que este Da Mundial sirva de impulso para tomar una trayectoria diferente que revierta los desequilibrios entre la oferta y la demanda, vinculados sin remedio a la degradacin de la calidad de vida de las poblaciones ms indefensas, por ejemplo, o a las luchas cada vez ms presurosas de empresas y gobiernos por hacerse con el control de los recursos hdricos.

Las peores consecuencias recaen sobre las zonas ms ridas del planeta, en donde viven 2.000 millones de personas de las cuales casi la mitad son pobres. La ONU ha advertido no obstante que en el llamado "Desafo del Siglo" la sequa es slo una de las manifestaciones que ocasiona la escasez de agua. Sirva de ejemplo los indicadores de la FAO, que sealan que la agricultura consume el 70% del agua dulce procedente de lagos, cursos de agua o acuferos, aunque en los pases desarrollados llega al 90% puesto que es ah donde se encuentran las tres cuartas partes de todas las tierras irrigadas. Si, como calcula la ONU, en 2030 los habitantes del planeta pasarn a ser 8.100 millones, la demanda de alimentos aumentar a su vez un 55% respecto a 1998 sin contar adems con la creciente necesidad del agua para servicios de saneamiento, produccin de energa, para las ciudades o la industria.

En lo que es adems uno de los Objetivos del Milenio, y a pesar de las tendencias que sigue la comunidad internacional, Pasquale Steduto ha planteado las soluciones que podra ser aplicables tanto hoy como los das que le seguirn, empezando por "una gestin correcta de los recursos hdricos a todos los niveles", con lo que hasta los pases con graves crisis de carencia de agua podran proveer a todos sus habitantes con las mnimas cantidades que la ONU considera necesarias para vivir (20-50 litros al da). Con todo, es la certeza de saber que "la comunidad mundial tiene los conocimientos necesarios para hacer frente a la escasez de agua" lo que puede hacer que la crudeza del lema de este Da d paso a una voluntad sincera de corregir lo que ya afecta a millones de personas.


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