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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-04-2007

200 millones de armas de fuego sin control
En cinco aos 148.000 personas han muerto por disparos

David Brooks
La Jornada


La peor tragedia dentro de un centro escolar en la historia de Estados Unidos, como ha sido caracterizado lo ocurrido hoy en la Universidad Virginia Tech, dej 33 personas muertas, pero en este pas fallecen aproximadamente 30 mil al ao por heridas causadas por armas de fuego, un promedio de 81 personas cada da.

El tiroteo del lunes en la Universidad Virginia Tech sucedi a slo cuatro das del octavo aniversario de la tragedia de la preparatoria de Columbine, en Colorado, la cual provoc el mismo debate que resucita hoy la sangre derramada en Virginia: qu hacer con un pas con la mayor tasa (y por mucho) de mortalidad por balas en el mundo industrializado.

En un pas que desde el 11-S ha sido gobernado por una obsesin con la seguridad, lo cual ha justificado una guerra en la que casi todos los das se reportan tragedias de la misma o mayor magnitud de lo ocurrido hoy en Virginia, resulta que la mayor amenaza a la seguridad nacional son millones de armas que circulan libremente.

A pesar de los miles de millones de dlares del presupuesto para el Departamento de Seguridad Interna, y los cdigos de color para alertas de amenazas a la seguridad nacional, hay muy poca regulacin y es muy limitado, a veces nulo, el control de las aproximadamente 200 millones de armas de fuego en manos privadas en este pas, suficientes para armar a cada hombre y mujer en este pas.

Segn cifras oficiales del federal Centro de Control de Enfermedades, en los pasados cinco aos (las cifras ms recientes son de 2004), ms de 148 mil personas han muerto por una arma de fuego en Estados Unidos, de stos, 14 mil 500 son menores de edad. En un ao murieron 29 mil 569 personas a causa de armas de fuego, un promedio de 81 personas por da o una persona asesinada cada 18 minutos, reporta la organizacin Brady Campaign to Prevent Gun Violence, con clculos hechos con informacin oficial.

De acuerdo con el Brady Campaign, se calcula que 39 por ciento de los hogares en Estados Unidos tiene una arma de fuego. Se registran ventas de entre 3 a 4 millones de armas de fuego al ao, y se calcula que entre uno y tres millones adicionales se intercambian en mercados secundarios.

Estadstica mortal

En el caso de los menores de edad (hasta 19 aos de edad, lo que incluye a muchos estudiantes universitarios como los acribillados hoy), las armas han matado en promedio a uno cada tres horas, segn las cifras ms recientes. Casi 3 mil nios y adolescentes murieron a causa de armas de fuego en un ao -o sea, ocho al da en promedio. Segn estas estadsticas, la tasa de muerte por balas entre menores de 15 aos era casi 12 veces ms alta que el total de los otros 25 pases industrializados combinados.

Los heridos por bala sumaron 69 mil 825 en 2005; ms de 191 al da.

Una investigacin de los costos econmicos directos e indirectos de la violencia con armas de fuego en Estados Unidos se calcul en 100 mil millones al ao, inform el Brady Campaign.

Pero el incidente de Columbine, y varios ms que se han registrado desde entonces, incluyendo recientemente la muerte de cinco nias en la escuela rural de Amish, no han resultado en un mayor control de armas. De hecho, organizaciones que se dedican a promover leyes de control informan que la mayora de los estados no requiere que los dueos de armas tengan licencia o que sean registradas y miles de armas son compradas en ferias sin verificacin del historial criminal del comprador, mientras que los bancos de datos sobre criminales no son actualizados, permitiendo que delincuentes obtengan armas fcilmente.

Peor aun, la agrupacin New Yorkers Against Gun Violence record que "desde la tragedia de Columbine, es ahora ms fcil obtener armas", y detalla cmo gobiernos estatales han promulgado leyes que minan esfuerzos para controlar las armas. Adems, acusa que el Departamento de Justicia ha promovido medidas que hacen ms difcil detectar quin est comprando armas, mientras que el Congreso ha promulgado medidas que en los hechos facilitan el trfico ilegal.

La falta de un control de armas de fuego ha sido un triunfo de poderosas agrupaciones de cabildeo, en particular la Asociacin Nacional del Rifle (NRA), que ha convertido el derecho a portar armas en una misin sagrada y patritica.

"Hace ocho aos, los jvenes en Littleton, Colorado, sufrieron un horrible ataque en la preparatoria Columbine, y hace 6 meses, cinco jvenes fueron asesinadas en una escuela Amish en Pennsylvania. Desde esas matanzas, no hemos hecho nada como pas para poner un fin a la violencia con armas en nuestras escuelas y comunidades. Si algo, hemos hecho ms fcil es el acceso a poderosas armas", declar hoy Paul Helmke, presidente del Brady Campaign, la organizacin nacional de mayor presencia en el esfuerzo de prevencin de violencia armada en este pas.

Roger Hayes, presidente de la junta directiva de New Yorkers Against Gun Violence, declar hoy que "el Congreso acaba de pedir un minuto de silencio... lo cual es apropiado para una tragedia tan devastadora... Pero tambin queremos un momento de ruido. Queremos que el Congreso se enfoque en el asunto de las armas y el hecho de que nuestro pas tiene una tasa de homicidios tan alta comparado a otros pases industrializados. Deseamos que tomen accin para promover leyes y dejen de temer a los cabilderos de las armas".

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Fatima Ruiz




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