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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-04-2004

Monsanto y el pan nuestro de cada da

Vandana Shiva
IPS


La India est siendo afectada por una epidemia de biopiratera de la cual son responsables las corporaciones transnacionales, que patentan indebidamente la biodiversidad local y los conocimientos tradicionales de los campesinos.


Primero fue la planta neem y luego el arroz basmati. Despus le toc el turno de ser patentado por las agrocorporaciones a nuestro trigo, a nuestra "atta" (harina de trigo integral) y a nuestro "chapati" (pan zimo).

A Conagra, la empresa estadounidense, le fue otorgada una patente por la atta en agosto del 2000. En 1996, se le concedi otra patente a Unilever/Monsanto, que afirm haber "inventado" el uso de harina para hacer unos tipos tradicionales de pan indio como el chapati. En mayo del 2003, la Oficina Europea de Patentes otorg una patente con el simple ttulo de "plantas" a Monsanto, el mayor comerciante del mundo en plantas modificadas genticamente. La patente incluye un trigo que presenta una cualidad especial de baja elasticidad para la coccin al horno. Un trigo con esas caractersticas fue desarrollado originalmente en la India, pero ahora Monsanto tiene el monopolio para cultivarlo, reproducirlo y procesarlo.

La biopiratera es inicua, tanto legal como moralmente. Al permitir que las innovaciones indgenas sean tratadas como "invenciones" del "propietario" de la patente, la biopiratera constituye un robo abierto de los logros cientficos, intelectuales y creativos de pases como la India y debe ser contrastada.

Las consecuencias econmicas de la biopiratera son serias. A corto plazo, roba los mercados exteriores a nuestros productos especiales. A la larga, si esas tendencias no son enfrentadas y si los sistemas de derechos de propiedad intelectual no son cambiados de modo de impedir la biopiratera terminaremos por pagar cnones por lo que nos pertenece y necesitamos para la supervivencia.

Si hubiera slo uno o dos casos de esas falsas reivindicaciones, se podra pensar que se trata de meros errores de las agroempresas. Pero lejos de ser slo una aberracin de la legislacin sobre patentes, la promocin de la piratera es intrnseca en ella. Los regmenes de derechos de propiedad intelectual en el contexto de la liberalizacin comercial se convierten en instrumentos de la piratera a tres niveles:

- En la piratera de recursos biolgicos y naturales de las comunidades que son tomados libremente, sin permiso alguno, y son usados para desarrollar las economas globales. Por ejemplo, la utilizacin de las variedades del arroz basmati de India en beneficio de corporaciones de Estados Unidos como la Rice Tec.

- En la piratera intelectual y cultural, a travs de la cual el patrimonio de las comunidades es tomado sin permiso alguno, y es usado para reclamar derechos de propiedad intelectual tales como patentes y marcas registradas incluso cuando las innovaciones y la creatividad iniciales no tuvieron lugar gracias a las inversiones de las corporaciones. Por ejemplo, el uso del nombre comercial basmati o el uso por parte de la compaa Pepsi del nombre comercial Bikaneri bhujia.

- En la piratera econmica, por medio de la cual los mercados domsticos e internacionales son usurpados a travs del uso indebido de nombres comerciales y de derechos de propiedad intelectual, con lo cual se afecta a las economas locales y nacionales donde tuvieron lugar las innovaciones originales, se eliminan medios de vida y se impide la supervivencia econmica de millones de personas. Por ejemplo, los comerciantes estadounidenses de arroz basmati usurpan los mercados europeos y la empresa Grace usurpa el mercado de Estados Unidos a los pequeos productores indios de biopesticidas basados en el neem.

Una patente es concedida como un derecho exclusivo para las invenciones que cumplen con los requisitos de ser novedosas, no obvias y tiles. La sabidura tradicional y sus innovaciones colectivas y acumulativas claramente no renen el requisito de "novedosas". Las modificaciones triviales y obvias efectuadas por personas hbiles en el campo de la innovacin violan el requisito de no obviedad y por lo tanto no deberan ser patentables.

Las patentes biopiratescas obtenidas por Rice Tec para el basmati y por Monsanto para el trigo fueron en ambos casos logradas mediante la realizacin de modificaciones triviales y obvias a variedades de un cultivo indio con caractersticas nicas para luego reclamar derechos generales sobre las caractersticas, las propiedades y los rasgos en plantas y productos derivados de ellas.

En el caso del trigo indio la patente significa, de hecho, el monopolio de las caractersticas genticas de las plantas y la harina hecha con ese trigo, as como "la pasta producida con esa harina y los bizcochos o similares".

En lugar de enfrentar a la biopiratera, el Parlamento de la India y los tribunales han sostenido y defendido la biopiratera de Monsanto.

De este modo la India est perdiendo su soberana sobre las semillas, la biodiversidad y la innovacin colectiva personificada en ellas. Tambin est perdiendo acceso a los mercados europeos para sus productos de trigo con cualidades nicas proporcionadas por nuestras variedades tradicionales, que cuentan con una gran demanda pues no causan alergias y evitan el uso de sustancias qumicas.

Si sigue incontestada, la biopiratera sobre el trigo har que la plegaria "Danos el pan de cada da" sea una splica a Monsanto.

Vandana Shiva es una escritora y militante internacional en campaas por los derechos de la mujer y por el ambiente.


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