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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-09-2003

Una frmula para el desastre

Vandana Shiva
Ecoportal.net


La poltica de Bechtel de impulsar la privatizacin del agua ha desestabilizado a comunidades locales en otras partes del mundo. En el rido Medio Oriente, con una ya candente disputa internacional sobre el agua, el intento de una multinacional de controlar este recurso vital puede agravar la situacin.

Con su poltica de alentar la privatizacin del agua, la compaa estadounidense Bechtel ha desestabilizado a comunidades locales en diversos pases. Ahora, aparece en el Iraq de posguerra.

La presencia en Iraq de Bechtel, una compaa estadounidense que tiene una larga historia en relacin a los conflictos sobre el agua, es una frmula para el desastre.

Su contrato por 680 millones de dlares para la reconstruccin de Iraq, incluye pero no est limitado a "los sistemas municipales de agua y alcantarillado, las principales infraestructuras de irrigacin y el dragado, reparacin y mejoramiento del puerto martimo de Umn Qasr."

La poltica de Bechtel de impulsar la privatizacin del agua ha desestabilizado a comunidades locales en otras partes del mundo. En el rido Medio Oriente, con una ya candente disputa internacional sobre el agua, el intento de una multinacional de controlar este recurso vital puede agravar la situacin.

Los ros Tigris y Eufrates son una tabla de salvacin en Medio Oriente.

La planicie aluvial entre estos dos ros fue la cuna de civilizaciones milenarias incluyendo la asira, la babilnica y la sumeria. Hoy en da, estos ros representan un recurso primordial para la gente de la regin, a la vez que un grave motivo de conflicto.

La construccin en gran escala de represas por parte de Turqua ha causado la reaccin de los estados ribereos de Siria e Iraq. Con ms de la mitad del caudal de ambos ros generada en su territorio, Turqua se ha convertido, a travs de sus represas, en el gran regulador de sus aguas. A Siria e Iraq les preocupa que las necesidades turcas de riego y generacin de electricidad determinen cunta agua puede llegar a sus territorios.

El antecedente ms conocido sobre la codicia de Bechtel es el de Cochabamba, una regin de Bolivia donde el agua es escasa. En 1999, el Banco Mundial recomend la privatizacin de SEMAPA, la empresa municipal de agua, por medio de una concesin a Aguas Internacionales, subsidiaria de Bechtel. En octubre del mismo ao, una Ley sobre Agua Potable y Saneamiento fue aprobada, dando por terminados los subsidios gubernamentales y abriendo paso a la privatizacin.

En una ciudad donde el salario mnimo mensual no alcanza a 100 dlares, el costo promedio familiar del consumo hdrico llegaba a 20 dlares, equivalente al costo de alimentar a una familia de cinco personas durante dos semanas.

En enero de 2000 se form una alianza ciudadana, la Coordinadora de Defensa del Agua y de la Vida, que paraliz la ciudad durante cuatro das a travs de la movilizacin popular.

El gobierno prometi bajar el precio del agua, pero nunca lo hizo. En respuesta, la Coordinadora organiz una marcha pacfica pidiendo la revocacin de la nueva ley y de la privatizacin, la terminacin del contrato con Bechtel y la participacin ciudadana en la preparacin de una ley sobre el agua.

Las demandas de los manifestantes fueron reprimidas violentamente -hubo muertos, detenciones y censura de prensa- pero continuaron. Finalmente, el 10 de abril, el pueblo gan y Bechtel se fue de Bolivia. El gobierno fue obligado a revocar la legislacin sobre la privatizacin hdrica y la SEMAPA fue cedida a los trabajadores y a la poblacin, junto con sus deudas.

En Cochabamba, la sociedad ha asumido el reto de establecer una democracia del agua, pero Bechtel est demandando una indemnizacin al gobierno de Bolivia.

A juzgar por su comportamiento en Bolivia y en otros tantos pases, Bechtel podra tratar de controlar los recursos hdricos de Iraq, no slo las obras de reconstruccin, si la comunidad internacional y los iraques no permanecen vigilantes.

Los ejecutivos de Bechtel codician el mercado de Iraq desde hace 20 aos.

En 1983 Donald Rumsfeld, entonces enviado especial para el Oriente Medio de la administracin Reagan, se reuni en Bagdad con Sadam Hussein para discutir un proyecto para la construccin de un gigantesco oleoducto. Hussein, quien tena la costumbre de preferir a las compaas francesas, alemanas y rusas, rechaz la propuesta. Ahora, desde su cargo de Secretario de Defensa de Estados Unidos, Rumsfeld ha supervisado la guerra para remover el obstculo que representaba Hussein y despejar el camino para el ingreso de Bechtel a Iraq.

Vandana Shiva
es escritora y activista en favor de la defensa del medio ambiente.

http://www.ecoportal.net/articulos/formula.htm

 



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