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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-05-2007

Bin Laden y Sadam, 'parientes incmodos' de Bush

Lucy Comisar
El Mundo


Los legisladores de EEUU que investigan la veracidad de los argumentos del presidente George W. Bush para invadir Irak deberan analizar una de sus afirmaciones ms resonantes: la del vnculo entre Sadam Husein y Osama bin Laden. La relacin exista, pero no era la que el presidente vendi al pblico. El punto de contacto entre el ejecutado dictador de Irak y el prfugo lder terrorista era el Banco de Crdito y Comercio Internacional (BCCI), cuyas redes atravesaban Arabia Saud y llegaban hasta Bush y su padre, el ex mandatario George Bush.

El BCCI fue usado por la CIA en el Gobierno de Ronald Reagan (1981-1989) para enviar armas a Sadam, financiar en Afganistn la guerrilla de Bin Laden y transferir dinero a la operacin Irn-Contra. Los Bush tambin obtuvieron beneficios por sus contactos con el BCCI: uno de los principales socios saudes del banco engras en los 80 las problemticas inversiones petroleras del actual presidente.

El BCCI fue fundado en 1972 por el banquero paquistan Agha Hasan Abedi, con el apoyo del jeque Zayed bin Sultan al Nahyan, soberano de Abu Dhabi y presidente de Emiratos Arabes Unidos. El lavado de dinero fue clave en su estrategia corporativa. Se convirti en el banco de los traficantes de drogas y armas, de los funcionarios gubernamentales corruptos, de los protagonistas de fraudes financieros, de los dictadores y de los terroristas.

La CIA us las sucursales del BCCI en Pakistn para canalizar parte de los 2.000 millones de dlares (1.500 millones de euros) que Washington envi a los muyahidin (combatientes islmicos) de Bin Laden que luchaban contra los invasores de la URSS en Afganistn.

Las operaciones del BCCI dieron a Bin Laden una leccin sobre actividades financieras encubiertas que aplicara cuando organiz la guerra santa contra EEUU.

El BCCI ayud a Sadam a enviar millones de dlares a la Banca Nazionale del Lavoro (BNL) de Italia. Fue as que en los aos 80 Irak consigui 4.000 millones de dlares (3.000 millones de euros) en prstamos secretos para la compra de armas. En 1992, la CIA ya saba desde haca mucho tiempo que la BNL prestaba dinero a Irak.

La BNL era cliente de Kissinger Associates y el ex secretario de Estado estadounidense Henry Kissinger era miembro de la junta asesora internacional del banco.

Importantes figuras saudes tenan gran influencia en el BCCI. Un cuado del fallecido rey Faisal, jefe de la Inteligencia del pas rabe entre 1963 y 1979 y enlace de la CIA en el Golfo Prsico, el jeque Kamal Adham, se convirti despus en un accionista principal del banco. Bush padre conoca a Adham desde su designacin al frente de la CIA. Otro inversor del BCCI fue el prncipe Turki bin Faisal al-Saud, quien sucedi a Adham como jefe de la Inteligencia saud. Entre un 20% y un 30% de las acciones del BCCI fueron compradas por 1.000 millones de dlares (750 millones de euros) por la familia de Jalid Salem bin Mahfuz, banquero del rey Fahd y otros miembros de la familia real. Bin Mahfuz ingres as en la junta del BCCI.

El inters de varios gobiernos rabes en el banco era ms que financiero, segn la CIA. Un memorando secreto de la agencia lo explicaba as a mediados de los aos 80: Sus principales accionistas integran la elite del poder en Oriente Prximo, incluidos los gobernantes de Dubai y de Emiratos Arabes Unidos, y varios influyentes saudes. Ellos estn menos interesados en el lucro que en la promocin de la causa musulmana. Los vnculos privados de los Bush con el banco llegaban a Bin Mahfuz a travs del empresario texano James R. Bath, quien represent a capitales saudes en sus inversiones en EEUU.

El robo de entre 9.500 millones y 15.000 millones por parte del BCCI antes de ser clausurado en 1991 es el principal fraude bancario en 20 aos. La mayor parte de esos fondos nunca fueron recuperados. La complicidad de la banca internacional permiti ocultar el rastro de ese dinero.

Pero en los aos siguientes al colapso del BCCI, Bin Mahfuz an disfrutaba de una inmensa riqueza. En 1992, fund la Fundacin Muwafaq (alivio bendito). El Departamento del Tesoro estadounidense calific a la fundacin de fachada de Al Qaeda que recibe financiamiento de ricos empresarios saudes.

Cuando comenz a estallar el escndalo del BCCI a fines de los 80, el Gobierno de Bush padre hizo lo que pudo para taparlo. El Departamento de Justicia fue obligado a acusar a los responsables slo despus de que lo hiciera el fiscal del distrito de Nueva York. Pero la evidencia sobre los vnculos ms intrincados del BCCI consta en numerosas investigaciones. ste sera un buen momento para echar otro vistazo a la conexin BCCI-Osama-Sadam-saudes-Bush.

Lucy Comisar es periodista de investigacin y autora de un captulo del libro


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