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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-05-2007

Materiales para el seminario"De Marx al marxismo latinoamericano: una aproximacin"
ndole de la economa colonial y La economa como capitalismo colonial

Sergio Bag
Rebelin


El siguiente escrito pertenece a Sergio Bag, historiador argentino (residente durante muchsimos aos en Mxico) .
Bag, de inspiracin poltica socialista, tambin tiene escrita una vida de Jos Ingenieros, textos sobre la concepcin materialista de la historia y escritos historiogrficos.
El texto siguiente, perteneciente al libro LA ECONOMA DE LA SOCIEDAD COLONIAL (1949) lo digitalizaron Juan y Paula, ambos integrantes del colectivo AMAUTA, a quienes mucho agradecemos.
Fue publicado en la revista cubana PENSAMIENTO CRTICO en el ao 1969.

CAPTULO V

NDOLE DE LA ECONOMA COLONIAL

La determinacin de la ndole de la economa colonial es algo ms que un tema estrictamente tcnico. Afecta la interpretacin misma de la historia econmica y adquiere un alcance prctico inmediato si consideramos que la economa actual de los pases latinoamericanos conserva an muchas de las fundamentales caractersticas de su estructura colonial.

La estructuracin econmica de la sociedad colonial hispano-lusa va adquiriendo sus lneas definitivas a mediados del siglo 16, las que se acentan notablemente en los siglos posteriores. Al producirse la independencia de nuestros pases, ya lleva el rgimen colonial tres siglos largos de funcionamiento. En uno de ellos Cuba casi cuatro. Y en el ms infortunado de todos Puerto Rico an contina en pie, bajo distinta insignia. Esta larga vigencia ayuda a explicar la honda huella colonial que los Estados independientes de Amrica Latina heredan, mientras que en las colonias anglosajonas del norte el rgimen imperial no alcanz a vivir dos siglos, durante gran parte de los cuales estuvieron libradas a su propia suerte.

Qu ndole de economa es sta que espaoles y portugueses organizan aqu, en medio de las enormes multitudes nativas de Amrica y frica? Es feudalismo, decadente entonces en el continente viejo? Es capitalismo, cuyo brillo y empuje documentan en la poca el apogeo italiano y los navegantes ibricos? Es algo distinto de ambos, aunque de ambos recoja algunas de sus caractersticas bsicas?

En la historiografa latinoamericana ha prevalecido la opinin de que es feudalismo y algunos de los ms autorizados historiadores espaoles de los ltimos lustros se inclinan en igual sentido. En particular, ha sido el estudio de algunas instituciones, del espritu de la legislacin colonial y de la organizacin interna de las explotaciones mineras, agrcolas y ganaderas, el que ha robustecido en nuestros historiadores esa manera de pensar.

Veamos nosotros ahora cmo el rgimen ha ido construyendo su propia historia y cmo ha encuadrado dentro de la historia econmica europea. De ese anlisis irn surgiendo los elementos que nos permitirn despus formar nuestra opinin.

I. LAS FORMAS FEUDALES ORIGINARIAS

1. Las monarquas centralizadas que colonizan nuestro continente cumplen en la historia europea la tarea de poner fin a la anarqua feudal y hacer posible un tipo de economa concebida en trminos nacionales, pero es ste un nuevo rgimen que nace y vive fuertemente impregnado de formas feudales. Para el mo-narca absoluto, el pas es su feudo. Su idea de justicia es la que predominaba en la Edad Media, ligeramente modificada ahora por las nuevas necesidades que impone una nueva realidad. No podemos extraar, por lo tanto, que los monarcas ibricos concibieran la conquista de Amrica como gigantesca empresa feudal, con el rey como seor absoluto de tierras y vidas y con los conquistadores como vasallos de primera categora en la escala feudal, los cuales a su vez tendran otros seores subordinados a sus rdenes, como ocurra en los grandes feudos medievales.

Las primeras formas poltico-econmicas, las primeras figuras jurdicas que aparecen en la conquista de Amrica repiten instituciones de la historia feudal. La capitulacin, el ttulo jurdico que determina las relaciones contractuales entre el monarca espaol y el conquistador fu, como lo explica Ots Capdequi, una especie de carta puebla o fuero municipal, documento de frecuente uso en las relaciones feudales de la Edad Meda. Feudal tambin en su espritu fu el rgimen aplicado a las relaciones entre el conquistador y los indios, porque la encomienda, cuyos lejanos orgenes se encuentran en los ltimos tiempos de la Repblica Romana, revivi en la Edad Media de Asturias, Len y Castilla bajo el nombre de behetra.

Finalizado en la historia brasilea el ciclo inicial del palo brasil, la exploracin y colonizacin del interior se realiza bajo el rgimen de las donatrias o capitanas, organizado por Juan III en los aos que siguen a 1530. El ttulo jurdico la carta de doaao es un documento de las ms fuertes reminiscencias .feudales. Al capitn donatrio le asignaba el rey un rea vastsima, tanto que todo el territorio de la colonia entonces inexplorada, desde la costa hasta la lnea de demarcacin con los territorios hispanos de 1494, fu distribuida entre slo doce de ellos (Pombo, I, 110-112).

Sobre esa superficie enorme, el donatrio era seor casi absoluto: distribua la tierra en parcelas las sesmarias a los colonos o sesmeiros; fundaba pueblos; designaba autoridades locales; institua y perciba impuestos; impona penas civiles y criminales, incluyendo la de muerte; otorgaba concesiones para explotar las riquezas naturales; poda esclavizar los indios y an enviarlos en venta a Portugal; trasmita por herencia a sus sucesores todos sus derechos. En compensacin, el donatario estaba obligado a movilizarse militarmente bajo la bandera del monarca en caso de guerra y a entregarle la quinta parte de los beneficios que obtuviera en la bsqueda de metales preciosos.

El rgimen de las donatrias, que fu al principio recibido con gran entusiasmo en la metrpoli, tuvo limitado xito. De las doce que fueron concedidas, slo cuatro tuvieron vida prspera, mientras que otras tantas no llegaron a poblarse y en el resto los capitanes donatrios no pudieron doblegar la resistencia de los nativos. Las donatrias que sobreviven a los fracasos iniciales se prolongan hasta mediados del siglo 18, fecha en que ya todas han sido incorporadas al dominio real, despus de haber sufrido sus titulares sucesivas restricciones (Prado. Hist. Ec., 59).

2. Pero estas formas feudales originarias con-tienen limitaciones sustanciales. El Adelantado espaol acta en nombre del rey, cuyas rdenes acata y que interviene como tribunal de apelacin en causas importantes. El encomendero no recibe los indgenas en esclavitud y su derecho que constituye un verdadero usufructo del trabajo humano, sin la nuda propiedad est limitado en el tiempo. No imparte justicia sobre los indios encomendados y, decenios despus de la conquista, ya comienza a sentir los embates de una nueva legislacin restrictiva de sus privilegios. Suprimida la esclavitud de los indios en el siglo 16, la monarqua de los Austras deja sentado su criterio bsico en cuanto a la mano de obra colonial: el indio no es siervo del encomendero, sino sbdito del rey.

El capitn donatario halla restringidos algunos de sus derechos. Fuera de su jurisdiccin civil quedan los casos que se refieren a sumas abultadas y de la criminal las personas que gozan de ciertos privilegios aristocrticos (Marchant). La carta de doaao como lo hace notar Rocha Pombo (I, 110-112), tiene un nombre engaoso porque no entrega la propiedad de la tierra sino su usufructo. Dentro de la vasta extensin de la donatria, slo una zona delimitada pasa a ser de su propiedad, bajo ciertas condiciones y el monarca le prohibe a l y a sus familiares adquirir algunas de las sesmarias que debe distribuir entre los colonos.

Despus, cuando Portugal establece en Brasil el gobierno colonial, en 1549 y cuando la monarqua espaola comienza a aplicar una pauta orgnica en materia econmica y poltica, se manifiesta el propsito de ir, restringiendo esa soberana tan marcadamente feudal.

No se propusieron las monarquas ibricas en el nuevo mundo lo contrario hubiera sido incongruente im-pedir la formacin de una aristocracia de terratenientes y mineros. Lo que s trataron con todo empeo fu de someter esa aristocracia americana a sus de-signios polticos, para lo cual comprendieron la necesidad de que recibiera los favores econmicos de las propias manos del monarca.

En cambio, jams se desligaron las metrpolis de la ideologa feudal para encarar todos los problemas econmicos, ideologa que parece ir acentundose a medida que la decadencia de los siglos posteriores va aletargando sus fuerzas productivas.

II. FEUDALISMO Y CAPITALISMO COLONIAL

1. El rgimen de las donatarias es el que mayores dudas ha engendrado en los historiadores brasileos con respecto a su calificacin econmico-social.

Algunos de ellos lo consideran tpicamente feudal, acentuada esta caracterstica por la circunstancia de que, durante los primeros quince aos, no haba en la colonia funcionarios del gobierno metropolitano. Es el pensamiento que predomina en la obra de Carlos Malheiro Dias.

Simonsen, despus de recordar que Portugal ya no viva bajo un rgimen feudal, sino con una estructura capitalista, sostiene que la delegacin de poderes en el capitn donatrio es una solucin prctica que adopta la corona portuguesa ante la imposibilidad de afrontar por s sola la inmensa tarea de la conquista del territorio y de su colonizacin y agrega que los beneficiarios de este rgimen inicial vienen aqu posedos por afn de lucro, sntoma capitalista (I, 124).

Feudalismo y capitalismo, a pesar de su oposicin histrica inicial, no tienen por qu ser, en todas las alternativas de su desarrollo, extremos irreconciliables. Ciertamente, cada uno de ellos tiene sus acentos propios que permiten diferenciarlo del otro; pero, en el curso de los hechos, vuelven a encontrarse, a superponerse, a confundirse.

Hay una etapa en la historia capitalista en la cual renacen ciertas formas feudales con inusitado vigor: la expansin del capitalismo colonial. En las colonias, la posesin de la tierra, aparte del lucro que se busca en el trfico de sus productos, va acompaada de fuertes reminiscencias feudales. El poseedor compaa o individuo aplica all su ley sin apelacin, gobierna sobre las vidas y los bienes sin preocupacin jurdica o tica alguna, inventa en su beneficio todos los impuestos que su imaginacin y las posibilidades del lugar le permiten.

Esto.ha ocurrido, sin excepcin, en todos los continentes. Nadie puede dudar, por ejemplo, que la Dutch West India Company fu, desde su origen hasta su desaparicin, una tpica empresa capitalista de la poca. Empresa holandesa por acciones, dedicada, entre otras muchas cosas, a practicar sistemticamente la piratera en las Antillas, a tomar posesin de islas deshabitadas, a invadir regiones dbilmente defendi-das, a fundar colonias y traficar con sus productos. Fu ella -no el gobierno holands- la que invadi y conquist Recife y la costa noreste del Brasil en el siglo 17, como ms tarde las islas antillanas de Curacao, Bonaire y Aruba. Fu ella tambin la que inici la colonizacin de lo que hoy es Nueva York. All - como lo sealan Morison y Commager (I, 61) reviven las formas feudales, con la tierra distribuida en enormes latifundios, cuyos titulares, que son los directores y accionistas de la empresa, gobiernan al principio con estrecho criterio medieval. Kiliaen Van Rensselaer, uno de ellos, se apropia de los mejores sitios y comienza a aplicar impuestos en su beneficio que, como el de trnsito por el ro Hudson, no son ms que la reedicin de los que los seores feudales de la.Edad Media cobraban a las caravanas de mercaderes que atravesaban sus dominios.

2. Pero hay un hecho indudable. Las colonias hispano-lusas de Amrica no surgieron a la vida para repetir el ciclo feudal, sino para integrarse en el nuevo ciclo capitalista que se inauguraba en el mundo.

Fueron descubiertas y conquistadas como un episodio ms en un vasto perodo de expansin del capital comercial europeo. Su rgimen econmico colonial fu organizado con miras al robustecimiento de las economas metropolitanas y al mercado colonial. Muy pocos lustros despus de iniciada su historia propiamente colonial, la orientacin que van tomando sus explotaciones mineras y sus cultivos agrcolas descubren a las claras que responden a los intereses predominantes entonces en los grandes centros comerciales del viejo mundo.

Con todo, no podemos dejar de advertir en la estructuracin econmico-social de nuestra Amrica una conmixtin de factores, de caractersticas aparentemente contrapuestas, que deben ser estudiadas en de-talle para extraer de su visin panormica un concepto amplio y ntido de la ndole de la economa colonial.

III. LOS ELEMENTOS DE CONFIGURACIN FEUDAL

1. LA GRAN PROPIEDAD TERRITORIAL

El_latifundio aparece de inmediato_como la forma rns tangible de la riqueza y el podero social. Las mercedes de tierras y las encomiendas son la moneda con que Espaa paga a los conquistadores y halaga a los favoritos. Las sesmarias portuguesas son la primera base permanente de colonizacin en Brasil. La avidez de tierras en los conquistadores y en los primeros colonos tiene un raz feudal: en la metrpoli la magnitud del latifundio es la medida del mrito social. Poco despus adquirir un carcter capitalista en algunos casos: cuanto mayor sea el rea poseda, ms grande ser la cantidad de productos destinados a la exportacin.

Amrica, adems, parece infinita y el blanco euro-peo se lanza a la orga de la posesin ilimitada. Su hambre de tierras es insaciable. El rey espaol limita las mercedes, pero el beneficiario viola los lmites en el instante mismo de la toma de posesin. El monstruo crece sin pausa. El latifundio del blanco va despojando a los pueblos de indios, robando las propiedades de las comunidades precoloniales. Es intil que el rey, con frecuencia, ordene devolver las tierras que han sido invadidas ilegalmente. En el curso de tres siglos, el proceso no se detiene.

En Mxico y Per, la gran propiedad territorial es ya un hecho en los primeros lustros del siglo 16. En Cuba, el latifundio ganadero es el asiento de una oligarqua influyente desde mediados del mismo siglo. En Venezuela, si no aparece hasta el 17, cuando el cacao se transforma en el gran producto de exportacin, es porque el primer siglo de la colonizacin es all prcticamente nulo, en cuanto a su valor econmico. En la Audiencia de Quito es de formacin tan temprana como en el Per. En la zona oeste de lo que hoy es Argentina existe desde el siglo 16, con un considerable valor econmico porque all, en valles frtiles con numerosa y disciplinada mano de obra, comienzan a explotarse cultivos y manufacturas cuyos productos son bien recibidos en varios mercados coloniales. Pero, en general, el latifundio es de aparicin tarda y de menos valor en las regiones del sur. En Chile, las tierras, distribuidas por primera vez en el siglo 16, tienen que ser redistribuidas cuando, al tomar posesin efectiva de ellas, los espaoles comprueban que el rea total es ms limitada y el nmero de indios encomendados menor del que se haba supuesto. En Buenos Aires, inexistente casi la mano de obra, apenas si a fines del siglo 16 se inician tmidamente las va- queras, primera actividad espordica y brbara de aprovechamiento del ganado cimarrn. El latifundio se esboza en el siglo 17 y Estrada cree que su expansin se debe a la aplicacin de las Ordenanzas de Alfaro, de 1618. En la Banda Oriental es ms tardo. All se consolida despus de fundada Montevideo, en 1723.

El concepto feudal de la propiedad del suelo apa-rece tan fuertemente y quiz ms en la coloniza-cin britnica del siglo 17 que en la luso-hispana del 16. La corona britnica acostumbraba otorgar en pro-piedad a sus nobles y favoritos islas y colonias ntegras. Al conde de Carlisle le toc en suerte la isla de Barbados y, para que una compaa inglesa pudiera colonizarla, tuvo sta que buscar la proteccin de otro cortesano, el conde de Pembroke. La ria de los condes origin largos pleitos y, podemos suponerlo, enmaraadas e interminables intrigas cortesanas.Varias de las colonias de Amrica del Norte nacen , a la historia como "proprietary provinces", es decir, feudos, en toda la acepcin del vocablo, otorgados a un noble britnico. Eso fu Pennsylvania que, an en vsperas de la revolucin de la independencia, continuaba en el status de dominio privado de la familia de su fundador, William Penn, "destinado por Dios para mantenerla en los crculos superiores de la sociedad inglesa" (Morison y Commager, I, 172-177).

Lord Baltimore, al fundar Maryland, cumpli un propsito largamente alimentado: establecer un feudo para refugio de los terratenientes catlicos de Gran Bretaa, pas que se haba convertido al protestantis-mo. En Virginia, hasta la revolucin, los mayorazgos y las vinculaciones han estratificado las relaciones de la propiedad inmobiliaria en un molde estrechamente feudal. La primera Carolina nace igualmente bajo inspiracin feudal y la carta que se redacta para organizara las "Fundamental Constitutions of Carolina" es, al decir de Morison y Commager, "un extraordinario documento que trataba de implantar en la nueva colonia un feudalismo romntico", con castas sociales y ttulos nobiliarios cuya jerarqua deba medirse de acuerdo con la extensin territorial poseda (1, 70).

Nueva Inglaterra corre una suerte distinta. All toda reminiscencia feudal es dbil, pero no porque les faltaran deseos a los puritanos. Parrington les ve lejos an de haberse desprendido de una multitud de prejuicios feudales (I, 24) y los Beard explican que fueron las circunstancias la abundancia de tierra, el clima duro, el suelo spero, la escasez de imano de obra y no los escrpulos religiosos de los puritanos los que hicieron imposible una organizacin de modelo feudal, tal como la que floreci con tanta fuerza en las colonias subtropicales y en las islas britnicas de las Antillas (Rise, 55).

2. LA SERVIDUMBRE

No basta que exista la enorme extensin territorial para que califiquemos de feudal a un rgimen econmico. Es menester que dentro de ella hayan servidumbre y autosuficiencia.

En la servidumbre, la mano de obra entrega al seor una parte del producto de su esfuerzo, cereales, por ejemplo. O bien, trabaja la tierra del seor, sin salario. O bien, ambas cosas a la vez. Adems, el producto que recibe el seor como consecuencia del esfuerzo del siervo est destinado al consumo dentro del feudo. Los frutos que el siervo reserva para s estn asimismo destinados al consumo de su familia y no al comercio. Los casos que se encuentran en los ltimos siglos de la Edad Media de siervos que vuelcan una parte de sus productos en el mercado, con lo cual se proveen de dinero con el objeto de entregarlo al seor, a cambio de su libertad personal, son anuncios inequvocos de que la institucin ha entrado en la decadencia y de que, tarde o temprano, desaparecer. El siervo, adems, tiene algunos derechos que el seor debe respetar, derechos que varan segn las regiones y las pocas. Uno, al menos, que siempre se le reconoce, es el de la inmovilidad. Est adscripto a la gleba.

Lo que ms se asemeja a esta institucin en Amrica es la encomienda de servicios y la de tributos. El indio tiene la obligacin de prestar ciertos servicios al encomendero, en el primero de los casos, sin retribucin en forma de salario; y de entregarle ciertos productos, en el segundo. Cuando ei encomendero, por disposicin real, reside entre los indios encomendados es de creer que en esos casos la encomienda (usufructo de mano de obra) coincide en los lmites territoriales con la merced de tierras (usufructo territorial), las formas feudales caractersticas de la Edad Media aparecen en Amrica posiblemente con ms fuerza que nunca.

Pero las cosas cambiaron rpidamente. Despus de cometidos interminables abusos, la corona prohibi a los encomenderos residir entre sus indios encomendados y puso a stos bajo el cuidado de sus propios funcionarios reales los corregidores y de los sacerdotes, enemigos tradicionales de los encomenderos. El monarca lleg a controlar en forma directa la mano de obra indgena, interviniendo en la administracin de la mita, con lo cual el indgena sale de ese primer rgimen semejante al de la servidumbre y cae en la esclavitud.

El tributo que los indios encomendados deben seguir pagando al encomendero, que ahora vive en las ciudades, conserva un fuerte sabor medieval, pero el rgimen de trabajo se parece cada vez ms la esclavitud y menos a la servidumbre. Con la introduccin del rgimen de pago de los tributos de encomiendas en pesos ensayados, el virrey Toledo organizador de la economa colonial en Per da el golpe definitivo a la primitiva servidumbre indgena. Bajo el disfraz del salario que, ms o menos simultneamente, empieza a aplicarse en las minas de Mxico y Per los indios son llevados y trados de un lugar a otro, se les cambia de ocupacin, se les introduce en las minas y se les conduce a la muerte por centenares de miles. Esto no es servidumbre. No es tampoco el salariado libre de la era industrial moderna. Es esclavitud. Ya veremos ms adelante que, al instituirse la esclavitud en gran escala en la Amrica hispano-lusa, sta se incorpora de lleno al ciclo capitalista que con tanto vigor se haba inaugurado en el mundo.

La servidumbre domstica tampoco es servidumbre, tomado este trmino en su significado histrico-econmico. La practican en la colonia negros esclavos e indios, al principio, encomendados; despus, mitayos. En todos los casos, es esclavitud, aun cuando, como ocurra frecuentemente en las grandes ciudades, el indio o el negro domstico fabricaban ciertos productos de consumo local cuya venta beneficiaba exclusivamente a sus amos.

Se parece ms a la servidumbre sin serlo la condicin de los indios de las misiones jesuticas, guaranes en su enorme mayora. Las misiones fueron la superposicin de un estructura poltica la jesutica sobre una secular estructura econmica la comunidad agraria indgena. Los indios siguieron trabajando la tierra y haciendo productos de manufactura domstica. Algunos, sin embargo, cambiaron de ocupacin y fueron dedicados, por ejemplo, a construir embarcaciones de ro, en las cuales las misiones enviaban sus productos a ciudades lejanas. Pero, como norma, no fueron movidos de sus lugares originarios ni perdieron sus ocupaciones tradicionales, aunque sobre, ellos pes la severa y omnipotente organizacin politica jesutica.

3. LA UNIDAD ECONMICA CERRADA

Es posible que las primeras encomiendas hayan tendido a ser autosuficientes pero, en todo caso, estuvo ello permanentemente condicionado al hallazgo de metales preciosos en el subsuelo. Descubierto el me-tal, la unidad autosuficienf se quiebra con estrpito. Los indios comienzan a producir para el mercado europeo y el seor vive con la mente puesta en el intercambio.

Tpica unidad econmica americana fue el engenho brasileo. La autosuficiencia fu una aspiracin y casi un hecho desde sus comienzos y as continu hasta bien entrado el siglo 19. Todo lo que el engenho consume se produce dentro de sus lmites, con excepcin de muy pocas cosas. Las misiones jesuticas tienen tambin ese carcter. Pero tanto el engenho como la misin no llegan, sin embargo, a reproducir en toda su fuerza la unidad econmica feudal. El engenho nace para exportar azcar y cumple admirablemente esa tarea. La misin vende algunos de sus productos yerba, maderas, telas, productos.manufacturados a las ciudades. Potos, rica ciudad minera desde sus comienzos, recibe de las misiones guaranes, desde el siglo 16, gran parte de los productos que consume, tanto alimenticios como manufacturados.

4. CIUDAD Y CAMPO

Cuando el feudo se encuentra en pleno vigor como unidad autosuficiente, la ciudad no prospera. La ciudad residencia de artesanos y comerciantes no tiene razn econmica de ser cuando las artesanas estn instaladas dentro del feudo mismo y cuando ste no produce nada para el comercio. Esto explica porqu en los primeros tiempos del Brasil colonial las concentraciones urbanas fueron raquticas y escasas. Ms adelante, sin embargo, transformada la colonia en importante centro productor de materias exportables y organizado un intenso comercio interno por la creciente diferenciacin econmica de las regiones, las ciudades comienzan a cumplir una misin ms activa. La suerte de las ciudades mexicanas y peruanas fu muy distinta. Lo que predomina en ambas colonias, muy desde el comienzo, no es la unidad autosuficiente, sino la unidad monocultural: la mina. La ciudad aparece pronto como centro del intercambio necesario y, muy luego, como residencia de los encomenderos y los nuevos ricos de distinta procedencia. Espaa adems envi a las colonias, cuando menos un siglo antes que Portugal, un numeroso y solemne cuerpo de administradores, lo cual contribuy a dar a los centros urbanos su temprano y deslumbrador brillo. Mxico y Lima fueron, no slo las ms grandes y progresistas ciudades de Amrica, sino dos de las ms ricas ciudades del mundo.

Basadre dice que en la Amrica espaola las ciudades se transformaron en baluartes feudales. En los primeros tiempos, en efecto, los cabildos fueron simples instrumentos de las aristocracias locales, como las cmaras municipales de Brasil lo fueron tambin. Pero los seores feudales americanos que residan en las ciudades tienen con los europeos algunas diferencias dignas de notarse: las bases materiales de su riqueza no son feudos cerrados sino minas que producen para el exterior o indios encomendados o ingenios cuyos productos se exportan. Con el correr del tiempo, va pululando en las grandes ciudades, alrededor de la administracin colonial, otra aristocracia "sui generis": seores sin posesin territorial ni indgenas encomendados, nobles que slo pueden vivir del favor que reciben del virrey, como sus colegas arruinados de la metrpoli vivan tan slo del favor del rey. Esos seores supuestamente feudales no lo son para el historiador de la economa.

5. LOS AGREGADOS

En el castillo medieval hay una poblacin improductiva que forma una especie de corte del seor y en los alrededores del castillo, en tierras que se dominan desde sus almenas, viven an otros elemen tos tambin improductivos o que realizan indefinidos trabajos menudos, prefiriendo no hacerlos mientras sea posible, Son todos ellos individuos sin ubicacin dentro del esquema econmico feudal, que comparten con el seor el desprecio por el trabajo manual, sobre el cual pesa la huella servil.

Alrededor del seor americano se va formando, tambin, una multitud muy similar. Blancos portugueses y espaoles, al principio, que no logran "favores reales y que se quedan sin tierras y sin deseos de trabajar; ms tarde, mestizos y mulatos, en las ms variadas gamas de la mezcla de las tres razas, que no logran ubicarse dentro de una economa que ofrece muy pocas posibilidades al que no sea seor, comerciante con buen capital, esclavo o semi esclavo. Esa multitud forma la rstica corte del seor, de l depende para recibir favores y su vida misma puede cesar por su capricho. Es ella la que forma el clan fazendeiro y otras huestes de reminiscencia feudal. Su presencia se advierte durante toda la colonia y es siempre un elemento indicador de la incapacidad de la economa colonial para asimilar los nuevos elementos de la poblacin y un factor de constante desequilibrio social, propenso al vicio y al delito, despreciador del trabajo y opresor cuando puede- del indio y el negro. Ya le volveremos a encontrar en el curso de nuestro estudio.

El agregado de la Edad Media es un producto feudal. El capitalismo engendra otro elemento distinto: el desocupado.

Hay entre ambos diferencias ms notables que sus semejanzas. Ambos, es cierto, se originan en la imposibilidad de ubicarse dentro del esquema econmico. Pero la suerte del uno y el otro es distinta. El agregado aspira a no trabajar nunca y a depender del favor seorial. El desocupado quiere trabajar pero no encuentra en qu emplear sus energas. El agregado ingresa en la corte seorial o en el ejrcito feudal. El desocupado forma la reserva del salariado y, eventualmente, puede volver a encontrar un trabajo productivo dentro del mecanismo capitalista. No es lo comn que el capitalista le haga favores personales, o que el Estado lo enrole en el ejrcito, aunque esto fu practicado a veces como una solucin en todos los pases de gran desarrollo capitalista.

De quien estamos ahora hablando se parece notablemente al agregado feudal. Pero la Amrica colonial tuvo tambin desocupados muy similares a los que produce el rgimen capitalista.

IV. LOS ELEMENTOS DE CONFIGURACIN CAPITALISTA

1. LA ACUMULACIN DEL CAPITAL

La enorme cantidad de mano de obra disponible, la exhaustiva explotacin que de ella se hizo y los buenos precios que se pagaban en Europa por los productos coloniales permitieron una precoz y cuantiosa acumulacin de capitales en las colonias ibricas. El ncleo de beneficiarios, lejos de irse ampliando, fu reducindose en proporcin con la masa de la poblacin, como se desprende del hecho cierto de que el nmero de europeos y criollos desocupados aumentara sin cesar. Esta acumulacin de capital producto y, a la vez, signo arquetpico del proceso capitalista debe haber atrado a las colonias una masa relativamente grande de circulante. No cabe duda que el dinero escaseaba en este o en aquel lugar, en esta o en aquella poca; pero si pudiramos hacer la historia del dinero en la colonia nos sorprendera encontrarlo en cantidades considerables desde el siglo 16, lo cual hubiera sido imposible en una economa cerradamente feudal.

Ya en la primera mitad del siglo 16, los mineros en Mxico haban acumulado cuantiosos excedentes, que comenzaron a invertir en la compra de haciendas (Riva Palacio, Virreinato, 490). En Veracruz y Acapulco hubo tambin, ms tarde, fortunas enormes, formadas en el comercio de exportacin, parte de las cuales era invertida en los negocios inmobiliarios corrientes en la poca colonial: la adquisicin de latifundios y la hipoteca.

En Per, donde en el siglo 16 se produjeron fenmenos paralelos porque la estructura econmica era muy similar a la de Mxico, se encuentran en el siglo 17 considerables capitales invertidos en el comercio, cuyos titulares los haban adquirido en otras actividades. Esos financiadores de las empresas comerciales peruanas eran encomenderos, mineros, funcionarios de la administracin imperial e inquisidores (Cobo, 71; Medina, II, 428).

El cacao, que se cultiva con negros esclavos, da lugar en Venezuela a un proceso relativamente rpido de acumulacin capitalista. Iniciado su cultivo con timidez a fines del siglo 16, su aceptacin en Espaa y Mxico fue tan entusiasta que los cultiva-dores de la zona de Caracas y los comerciantes dedicados a ese trfico se encontraron muy pronto con fuertes sumas de dinero disponibles, parte de las cuales invirtieren en la formacin de una flotilla propia para conducir el cacao desde la Guaira hasta Veracruz. Los cultivadores caraqueos se transforma-ron tempranamente en una oligarqua cerrada que la masa de la poblacin conoca con el nombre de "Gran Cacao", cuyo podero econmico le permiti adquirir acentuado predicamento en la corte espaola y una ventaja comercial del ms puro corte capitalista: el monopolio del rico mercado mexicano, en detrimento del cacao de Guayaquil (Arcila Faras, 92).

Estrechamente vinculados con el comercio de exportacin, los "Gran Cacao" caraqueos invierten sus excedentes en nuevas plantaciones y otros cultivos comerciales, as como en minas, bienes races urbanos, esclavos y hatos de ganado. Sus fortunas se hacen ms complejas a medida que la historia colonial avanza y llegan a ser cuantiosas. Gil Fortoul (I, 280) ofrece la enumeracin de los bienes que el padre de Simn Bolvar miembro de la aristocracia caraquea declar poseer cuando contrajo nupcias con la madre de ste. Eran los siguientes: 258.500 pesos en efectivo; dos haciendas de cacao; cuatro casas en Caracas, incluyendo esclavos; plata acuada por valor de 46.000 pesos; una quinta; dos trapiches de caa, incluyendo extensas tierras de cultivo y casas para los esclavos; una hacienda de ail; tres hatos de ganado; copropiedad de ciertas tierras, cuya valuacin no indica el autor; nueve casas en La Guaira; todo el valle de Arca; las minas de Cocorote; 607 fanegas de cacao y 2.421 libras de ail depositadas en ese momento en Cdiz; 119 fanegas de cacao y 1.185 libras de ail enviadas a Veracruz.

El trfico negrero fue el ms formidable motor de acumulacin capitalista que oper en la era colonial. Ya hemos dicho que tuvo carcter internacional y sus beneficios fueron distribuidos en varios pases de Europa. En toda Amrica espaola, portuguesa, britnica, holandesalos negreros acumularon formidables fortunas personales, e incluimos dentro de esa denominacin a los accionistas de las compaas dedicadas al infame trfico, los capitanes y propietarios de los buques negreros que operaban individualmente, los vendedores de negros que organizaban el mercado local de carne humana.

El diezmo y las donaciones piadosas fueron otro activo elemento de acumulacin capitalista en pocas manos. Beneficiaria de ambos y del favor real, la Iglesia catlica lleg a ser la propietaria territorial ms poderosa en las colonias hispanas y la titular de enormes sumas de dinero, gran parte del cual era invertido en hipotecas y prstamos.

2. EL CAPITAL FINANCIERO

Desde el siglo 16 circula en las colonias hispano-lusas un capital financiero, originado en la acumulacin capitalista producida en las mismas colonias.

Casi siempre, sus titulares son individuos o entidades residentes en las colonias.

Los mineros, los comerciantes vinculados al comercio de exportacin, los grandes agricultores, los negreros, la Iglesia y algunas compaas dedicadas a distintos rubros impulsan el uso del crdito prestando dinero a pequeos comerciantes y agricultores y facilitndolo en hipoteca a muchos terratenientes. Estas operaciones fueron muy frecuentes y el capital destinado a ellas lleg a ser cuantioso hacia fines del perodo colonial.

En el siglo 17 el uso del crdito se ha generalizado en las ms importantes zonas rurales brasileas. Hay en la colonia una ya poderosa burguesa comercial portuguesa, constituida bajo el estmulo de la poltica monopolista de Lisboa, que entrega dinero en hipoteca a algunos senhores de engenho, apremiados, segn indica Prado (Evol. pol., 72), por una baja general de los productos agrcolas.

La mayor parte del capital de la Iglesia mexicana estaba formado por dinero entregado en hipoteca.

Humboldt calcula, a principios del 19, que la Iglesia tiene, en este rubro, 44.500.000 pesos, mientras que el valor de sus bienes races slo asciende a dos o tres millones (N. Esp., II, 443); cifra, la primera, que coincide con la que ofrece Cuevas, historiador de la Iglesia mexicana, para la misma poca (V, 40). Como punto de referencia para apreciar la cuanta de ese capital invertido en operaciones de crdito, basta de-cir que el total de las rentas anuales del gobierno del Virreinato a fines del siglo 18 es de 20 millones de pesos (III, 229).

En Mxico, que es desde el comienzo de la era colonial uno de los centros de ms cuantiosa y rpida acumulacin capitalista del mundo, encuentra Humboldt, ya en el ocaso de aqulla, "una enorme masa de capitales amontonados en manos de los propietarios de minas, o en las de negociantes que se han retirado del comercio" (N. Esp., II, 351).

3. LA PRODUCCIN PARA EL MERCADO

Si alguna caracterstica bien definida e incuestionable queremos encontrar en la economa colonial, es la de la produccin para el mercado. Desde los primeros tiempos del rgimen hasta sus ltimos das, condiciona ella toda la actividad productiva.

Para el mercado internacional producen el senhor de engenho de Baha, de Ro y de San Vicente, desde mediados del primer siglo colonial; del mismo modo que los mineiradores de Minas Gerais y el Distrito Diamantino, que la corona portuguesa monopoliza, en el siglo 18. Con el mismo destino se cultiva el algodn en Maran, en el 18 y, hacia el fin de la era colonial, comienzan a extenderse los cafetales sureos. Para el mercado interno producen los fazendeiros de gado del noreste desde el 16 y, ms tarde, sus competidores del sur. Para el mercado interno se cultivan cereales en distintas regiones.

Los metales preciosos de Nueva Espaa y Potos se envan a Espaa; el azcar y el tabaco de Cuba, tambin. El azcar cubano, el dominicano, el veracruzano, el venezolano encuentran buena salida en el mercado colonial. Dos terceras partes del cacao que consume el oeste y el sur de Europa proceden de Venezuela (Daz Snchez, 81); el que paladean los mexicanos acomodados se cultiva en Centro Amrica, Guayaquil y Caracas y ms tarde slo en esta ltima. Per recibe, en sus comienzos, azcar de Mxico, pero despus la cultiva en la costa para venderla en el mercado interno y enviar algo al exterior. El algodn de Mrida y Trujillo, en Venezuela; el de la costa peruana y de otras regiones hispanas, se emplea parte en telas de consumo local y parte se destina a la exportacin. Desde fines del siglo 18, el tabaco cubano adquiere gran empuje en el mercado internacional. Mucho ms modesto, el de Venezuela ya se haba ex-portado a fines del 16.

Simultneamente, los valles centroamericanos, los llanos de Venezuela y las pampas platenses comienzan a arrojar su primer producto el cuero en las corrientes del comercio internacional. El proceso se inicia sin orden ni concierto a fines del siglo 16. En el 17 va adquiriendo mayor importancia en Buenos Aires. En el 18, es en Buenos Aires, el litoral y la Banda Oriental un negocio prspero que cuenta con la proteccin oficial y el estmulo de esos infatigables contrabandistas de todos los mares que son los ingleses. De Mendoza hasta Salta todo lo que hoy es el oeste argentino salen frutos agrcolas y productos manufacturados que se venden en el litoral y en Buenos Aires. De las misiones enclavadas en el corazn de la selva chaquea descienden tambin, en buques propios, frutos agrcolas y productos manufacturados a distintas regiones del Ro de la Plata.

Las colonias hispano-lusas no slo se incorporan rpidamente a la revolucin comercial iniciada en Europa sino que llegan a constituir, en un conjunto, uno de sus elementos ms importantes.

Por otra parte, sntomas hay abundantes del alto grado de sensibilidad comercial que va presidiendo el desarrollo econmico de estas colonias. Cuando se advierte que un producto colonial puede ser lanzado en gran escala al mercado internacional, hay crdito, instrumentos y esclavos disponibles para estimular su produccin; a veces, hay tambin armas dispuestas a conquistar la zona productora para usufructuar mejor sus riquezas.

La Dutch West India Company, que invade la costa noreste del Brasil en 1630, busca dominar las zonas del azcar, producto por el cual exista de antiguo gran inters en Holanda, al punto de que en el siglo 16 ya se haba constituido en este pas una compaa para venderla. Est an en posesin de esa franja costea de la colonia portuguesa, cuando su necesidad de obtener el producto en grandes cantidades le lleva a ofrecer a los colonos ingleses de Barbados todo lo que stos necesitan capital, implementos, negros, caa de azcar para que inicien en la isla el mismo cultivo y, despus que las primeras tentativas fracasan porque el azcar obtenido no es de buena calidad, hace venir a algunos colonos de Barbados a sus flamantes dominios brasileos para que all aprendan a mejorar la tcnica. Cuando los portugueses y los brasileos la expulsan de Brasil, en 1654, Barbados ya ha comenzado a exportar azcar a Europa, con gran beneplcito de los accionistas y directo-res de la compaa holandesa, sin cuya ayuda Barbados no so hubiera transformado en lo que despus sera: un gigantesco latifundio azucarero.

En el siglo 18 ya muy perfeccionada la tcnica colonial del comercio internacional los ejemplos como ste se multiplican. Los esclavistas estimulan la produccin de azcar en Cuba, abriendo crditos a los agricultores. La Companhia Geral do Comercio de Grao Para e Maranhao abre crdito para la adquisicin de esclavos e instrumentos de labranza a los colonos de Maran para estimular el cultivo del algodn, que los telares europeos buscan con insaciable avidez. La Compaa Guipuzcoana ofrece crdito a los pequeos agricultores de Venezuela para que se dediquen a producir cacao y otros frutos, que aqulla coloca a buen precio en el viejo continente.

Bastan los casos expuestos para confirmar que la colonia hispano-lusa forma parte fundamental del ciclo capitalista mundial y se desarrolla como complementaria de la economa europea, razn por la cual los productos ms solicitados en el viejo mundo son los que mayor auge cobran en el nuevo. El mercado colonial fue tambin mucho ms importante de lo que nuestros historiadores del siglo 19 haban supuesto, pero no puede equipararse, sin embargo, al europeo, en cuanto a la gravitacin que ejerce en la configuracin de la economa americana.

4. EL COMERCIO

Mercado y comercio son distintas formas de manifestarse un mismo fenmeno. Cuando mencionamos la enorme cantidad de productos que se envan al mercado internacional y la actividad que cobra el mercado colonial, implcitamente dejamos dicho que operan aqu importantes capitales comerciales.

En casi toda la Amrica luso-hispana aparecen en el curso del siglo 16 intereses comerciales bien delineados, que pronto entran en conflicto con los productores coloniales. En Brasil, donde el comercio ms lucrativo fue un privilegio de los peninsulares como en las colonias espaolas ese choque de intereses llega a producir conflictos armados.

El capital comercial ms prspero es al principio el vinculado a los monopolios de Lisboa, Sevilla y Cdiz. Pero ya hacia fines del siglo 16 aparece en las rutas del trfico comercial americano un fantasma que bien pronto se hara omnipotente: el contrabando. No cabe imaginar mayor nmero de provisiones que las adoptadas por las metrpolis para combatirle, especialmente por Espaa, que siempre estuvo menos subordinada a Gran Bretaa que Portugal. Pero predomin siempre la mala idea de ahuyentarle como jams se han ahuyentado los verdaderos fantasmas: a palos. El fantasma hua cuando sonaba el primer caonazo y volva en seguida envuelto en la niebla para penetrar por todos los poros del organismo colonial.

Al cabo de la jornada, nadie dejaba de ser su cmplice: los consumidores, que preferan la mercadera de contrabando, ms barata y de mejor calidad; las autoridades, casi siempre propensas a dejarse sobornar por fantasmas que no dejan huella.

El contrabando es el captulo ms pintoresco de la vida econmica de la colonia, as como la esclavitud legal del negro y la ilegal del indio es el ms trgico. Cada uno de los puertos de nuestra Amrica era un semillero de ancdotas de aparecidos que, al ir entrelazndose con el correr de los aos, fueron formando la historia de la lucha entre el monopolio colonial hispano-luso y el capital comercial europeo, en primer trmino el britnico.

Si el contrabando prosper fue porque satisfaca una necesidad de las poblaciones coloniales. Slo as se explica que, segn el clculo de Humboldt, a fines del siglo 18, la cuarta parte del comercio exterior de la Amrica espaola estuviera en manos del contrabando.

5. EL CARACTER COMPLEMENTARIO DE LA PRODUCCION

Hemos afirmado que la autosuficiencia no fue nunca una caracterstica ni siquiera una aspiracin de la economa nacional y que an all donde llega a manifestarse en forma ms completa el engenho, la misin jesutica hay produccin para la venta. Podemos ahora agregar que la produccin colonial no est orientada por las necesidades de los consumidores nacionales, ni siquiera por los intereses de los productores locales. La produccin se estructura y se transforma todas las veces que sean necesarias para encajar dentro de un orden de cosas de-terminadas por las metrpolis imperiales.

La economa colonial es siempre complementaria de la metropolitana. Este concepto necesita algunas aclaraciones. Un pas polticamente independiente puede sin embargo padecer de una economa colonial o semicolonial. Por otra parte, la metrpoli poltica puede encontrarse, a su vez, subordinada a los intereses econmicos de otra potencia y su poltica eco-nmica colonial estar dirigida a beneficiar a esta potencia ms que a sus propios intereses. Tal fue lo que le ocurri a Portugal despus del tratado de Methuen, de 1703, con Gran Bretaa (Manchester, 21).

Es sta una verdad que se encuentra repetida en la historia de todos los imperios y que se puede comprobar en los das que vivimos.

La produccin colonial estuvo, pues, configurada por su carcter de complementaria. Los productos que no competan con los de Portugal o Espaa en el mercado metropolitano, en el internacional o en el colonial, encontraron tolerancia o estmulo. De ellos los que eran considerados de ms alto valor para la metrpoli adquirieron rpidamente todas las preferencias. se fue el destino de los metales preciosos, el azcar, el cacao, el caf, el ail, el tabaco, la vid, el algodn, los cueros, en las colonias hispanas. El palo brasil, el azcar, el algodn, los metales, los diamantes, el tabaco, el arroz, los cereales, en Brasil.

En cambio, los productos de competencia fueron perseguidos con saa. Las manufacturas presentan el caso tpico. No todas, por cierto, ni en todas las pocas; sino aquellas que, en determinados momentos, pudieran competir con las que produca o venda, simplemente la metrpoli.

Gran Bretaa aplic, desde que tuvo fuerzas para ello, la misma poltica en sus colonias americanas. Beer hace una lista de los artculos de los cuales Gran Bretaa careca o slo tena en pequeas cantidades y cuya produccin estimulaba en sus colonias: seda, camo, pez, alquitrn, resina, trementina, azcar, tabaco, algodn, arroz, ail (nota p. 134). Las fuentes coloniales de donde extraa esas materias eran las colonias de las Antillas y las del sur de tierra firme, todas las cuales gozaron de preferencias imperiales hasta el momento mismo de la revolucin de 1776.

En cambio, las colonias del norte, desde Maryland hasta Nueva Escocia incluyendo la descarriada y siempre beligerante Nueva Inglaterra puritana producan lo mismo que Gran Bretaa, por razones de clima y, en plena era colonial, haban comenzado a competir con ella en los mercados americanos, lo que movi a la metrpoli a imponerles una larga serie de medidas restrictivas en el siglo 18. Esos productos de competencia eran: ciertas materias alimenticias, pesca, construccin de buques y, por ende, la industria del transporte martimo, que los puritanos comenzaron a practicar con alarmante xito en la costa del continente y hasta en las Antillas (Beer, 132-140).

6. EL SALARIO

En la historia de la condicin jurdica de la mano de obra indgena en las dos colonias espaolas ms ricas, hay cuatro etapas principales:

1) esclavitud. Corresponde al perodo de la conquista y queda suprimida por ley a mediados del siglo 16;

2) encomienda de servicios. Es tambin coetnea de la conquista y perdura en la letra de la ley, igual-mente, hasta mediados del primer siglo. El indio encomendado tiene la obligacin de realizar los trabajos que el encomendero le ordene;

3) encomienda de tributos. Reemplaza a la anterior. El encomendero, a quien la ley ya ha desplazado del lugar donde moran sus encomendados, recibe de stos un tributo en especie;

4) salario. Comienza a practicarse a mediados del siglo. Lo ponen en prctica los virreyes Velasco, en Mxico y Toledo, en Per. Una forma de hacer ingresar a los indgenas en este nuevo rgimen fue el de exigirles que los tributos de la encomienda fueran pagados en pesas, que los encomendados slo podan obtener mediante el alquiler de su fuerza de trabajo por un salario. Este rgimen dio lugar a una vasta organizacin del empleo de la fuerza de trabajo indgena, que se llam cuatequil en Mxico y adopt en Per el nombre incaico de mita.

Observemos ahora cul es la ndole econmico-social de estas cuatro figuras jurdicas, algunas de las cuales llegaron a coexistir en ciertas regiones y pocas.

La esclavitud como veremos ms adelante, revivi en Amrica para acelerar el proceso capitalista. No es institucin feudal, sino capitalista.

Al instituir la encomienda de servicios, quiso la corona poner en movimiento la mano de obra disponible en el nuevo continente, pero sin que el indgena dejara de ser jurdicamente considerado como sbdito del rey, es decir, como siervo del monarca de inspiracin feudal. Pero no pudo evitar que esa caprichosa construccin jurdica jams tuviera asiento en la realidad. El indio se vio obligado a trabajar para el encomendero, en las condiciones que ste ordenara, que fueron psimas. La encomienda de servicios no fue, en la prctica, ms que una esclavitud disimulada, casi siempre con la misma finalidad que la esclavitud legal: la acumulacin capitalista.

La encomienda de tiene mucho ms aspecto jurdico de servidumbre que la anterior, porque el indio como el siervo medieval cumple su obligacin entregando al encomendero una cantidad determinada de productos de la tierra o de su manufactura domstica. Pero la obligacin posterior de pagar el tributo en pesos desvirta por completo el sentido econmico de la institucin que, en esta forma, pasa a confundirse con el salario, tal como se le practica en la colonia.

El cuatequil y la mita permiten la existencia del salario, pero sobre una base obligatoria. Los pueblos de indios estn compelidos a entregar cierta cantidad de sus miembros aptos para realizar trabajos que ellos no eligen durante un plazo determinado. Esos indios son compensados con cierta cantidad de dinero y destinados a los ms variados servicios (Ver Prez, Mitas).

Para constreir a los indios a ingresar en este rgimen del salariado colonial fue menester una vasta organizacin. Toledo cre las reducciones de indgenas en Per, cuando en Mxico se organizaban los llamados "pueblos de indgenas", que eran lo mismo.

Las reducciones seran en adelante formidables proveedoras de mano de obra obligada. A principios del siglo 17 comenz a funcionar el cargo de comisario de alquileres (Zavala, Col. esp., 166), encargado de proveer de mano de obra indgena y vigilar el cumplimiento de todas las obligaciones inherentes. Los indios no podan quedar ociosos, segn lo determin la ley.

Si a todo esto agregamos que tanto el cuatequil como la mita fueron los cauces por donde la poblacin indgena continu marchando hacia su exterminio y que slo bajo el ltigo pudieron ambas funcionar con eficacia, debemos llegar a la conclusin de que supuesto salario colonial -bastardeado desde su nacimiento no fue ms que otra forma disimulada de esclavitud.

Por cierto que el rgimen del salario dio origen a otras modalidades. Zavala menciona a los laboros, indios voluntarios que trabajan en las minas mediante un buen jornal (Col. esp., 1G3). Es posible, desde luego, que en varias ramas de la produccin colonial haya existido el salario en trminos semejantes a los que imperan en la sociedad industrial moderna; pero se trata de excepciones. El anticipo es un procedimiento que comenz a practicarse tempranamente y que revela la existencia de una mano de obra ms libre que la sometida al cuatequil y la mita. El capitalista va entregando al trabajador partes del jornal o hacindole incurrir en multas por supuestas violaciones de los reglamentos de trabajo, de manera tal que el asalariado siempre se encuentra en deuda con su empleador y no puede abandonar voluntariamente su empleo. Este procedimiento, que an hoy sigue aplicndose en distintos tipos de "explotacin en el continente, tuvo su auge colonial, al parecer, en el obraje la fbrica de la poca, en el que tambin se aplicaba el rgimen de la condena penal, mediante el cual los penados eran enviados por las autoridades a trabajar en aqul.

El anticipo puede considerarse otra forma del salario bastardeado y, por lo tanto, nada ms que una modalidad de la esclavitud.

De todo lo expuesto surge una conclusin. En las colonias espaolas predomin la esclavitud en forma de salario bastardeado. De menor importancia fueron la esclavitud legal de los negros y el salario libre.

Brasil presenta menos dificultades para el investigador. La esclavitud legal del indgena se prolonga mucho ms hasta el gobierno de Pombal, en la segunda mitad del siglo 16 y la del negro constituye, sin el menor asomo de duda, la fuente ms importante de mano de obra hasta la independencia y an despus. El salario libre desempea una funcin econmica muy modesta.

El predominio de la esclavitud y del salario, a la vez que la escasa importancia de la servidumbre en el sentido histrico-econmico nos confirma en la creencia de que el rgimen colonial del trabajo se asemeja mucho ms al capitalismo que al feudalismo.

7. CIUDAD Y CAMPO

Hemos explicado anteriormente cmo, debido al tipo de economa autosuficiente que se practic en vastas zonas rurales del Brasil, las ciudades no tuvieron all existencia tan prspera como en otras colonias espaolas. La unidad productiva hispana la mita, la hacienda, el ingenio, la chacra fue siempre mucho ms dependiente del intercambio comercial y esto insufl notable vigor econmico a las concentraciones urbanas coloniales.

Este tipo de produccin basado en el intercambio y que tan poca semejanza presenta con el feudalismo, es el que da origen en el siglo 16 a la aparicin de un ncleo urbano cuya vida econmica podemos considerar tpicamente colonial. Nos referimos a la ciudad alto peruana de Potos, cuya importancia se traduce en el orgulloso ttulo de "villa imperial" que le otorg Carlos I.

Su razn de ser fue el cerro del mismo nombre, gigantesco filn de metales preciosos que no se fatig de arrojarlos durante todos los siglos de la colonia. Descubierto por azar en 1545, su entraa devor una cantidad fabulosa apenas imaginable de existencias indgenas y permiti amasar fortunas igualmente fabulosas. Como ms tarde los "mineiradores" de Minas Gerais y los buscadores de oro de California, los mineros espaoles y la masa indgena se fueron acumulando en ritmo afiebrado en los alrededores del cerro. Potos fue lo que los estadounidenses llaman, con feliz acierto onomatopyico, "boom city". El ms asombroso caso de tal en el perodo colonial de Amrica y quiz en el mundo todo en aquellos siglos.

Rojas calcula que ya en 1573 tena 120.000 habitantes, cifra que en aos posteriores lleg a ser de 200.000 (149). Debemos creer que el historiador de la economa boliviana incluye en este clculo la poblacin dispersa en una superficie amplia, vecina sin embargo al cerro, de manera tal que Potos presentara el aspecto, no de un solo bloque urbano, sino de un ncleo espaol y varios caseros indgenas.

Lima la opulenta ciudad de los virreyes en el virreinato de Gil y Lemos (1790-1796) lleg a tener 52.027 habitantes (Tizn). A fines del perodo colonial, la ms populosa ciudad en la Amrica del Norte parece haber sido Filadelfia, con unos 30.000 pobladores.

Todo el esfuerzo Humano de Potos deba concentrarse en un propsito nico: arrebatar al cerro su riqueza metalfera. Toledo siempre Toledo, como dice Valcrcel fue el que impuso un orden al sistema de aprovechamiento de la mano de obra nativa, hasta entonces sometida a un alocado proceso de destruccin. Solrzano dice que el virrey destin 95.000 indios al trabajo en el cerro todo un ejrcito de voluntarios encadenados. Trabajaban por turno, cada uno de los cuales pona en el cerro, simultneamente, 4.500 hombres (Finot, 107-109).

Potos no vivi ms que para eso: para explotar esa enorme legin de esclavos, cuya opresin consideraba la corona tan necesaria que en 1601, cuando dict reglas prohibiendo el servicio forzoso en las minas, envi otras instrucciones secretas ordenando continuarlo en el caso de que aquella medida hiciese flaquear la produccin (Finot, Ibd.).

Fuera de -metales preciosos, Potos y la zona adyacente no producan prcticamente nada. De otras regiones del virreinato y de las misiones jesuticas le enviaban alimentos y los ms diversos productos. De todas partes del mundo le llegaban objetos de lujo. Los precios de los artculos da primera necesidad debieron ser all prohibitivos, porque el transporte era lento, muy difcil y, por ende, muy costoso. Nadie que no se beneficiase directa o indirectamente con la explotacin minera debe haber podido sostener un presupuesto familiar, por modesto que fuere.

No puede darse un caso ms claro de produccin, para el mercado y de deficiencia productiva. Slo pueden compararse a Potos otras zonas mineras de la Amrica espaola y Brasil, el Distrito Diamantino de este ltimo y las islas del azcar en las Antillas.

La divisin entre ciudad y campo lleg a agudizarse en forma notable en la Amrica espaola. Mxico y Lima fueron centros del ms intenso intercambio comercial imaginable. La enumeracin que Bernardo de Valbuena hace en su poema "Grandeza mejicana" de los productos exticos que llegaban de todos los continentes en considerables cantidades a la capital de Nueva Espaa en el siglo 17 no puede suponerse fruto de la imaginacin potica sino reflejo incompleto de la realidad. En ambas ciudades se desarroll una clase media de artesanos y pequeos comerciantes locales y una poderosa burguesa comercial, que extendi sus actividades invirtiendo sus capitales en operaciones de crdito.

Buenos Aires fue otra ciudad colonial que en el siglo 17 haba adquirido la tonalidad de una tpica concentracin urbana de la era del capitalismo comercial en Europa. Era la puerta de entrada de una incesante corriente de mercaderas corriente legal o ilegal, segn los tiempos y las circunstancias; mucho ms lo segundo que lo primero que se distribuan despus en una vasta zona, que alcanzaba hasta Per. Gondra dice que en aquel siglo haba fortunas personales de 300.000 coronas (Belgrano, 34).

Ro por medio, Colonia fue lo que el capital comercial britnico quiso que fuera: depsito de sus mercaderas destinadas al contrabando. Montevideo, asiento tambin de un intenso trfico internacional.

V. LA ESCLAVITUD, INSTITUCIN CAPITALISTA

En los escritores latinoamericanos ha predominado la tendencia a considerar la esclavitud la solapada del indio y la legal del negro como manifestacin de un renacimiento feudal en el continente nuevo. Existen hoy suficientes elementos de juicio para dar a este fenmeno tan importante una interpretacin distinta.

1. El formidable resurgimiento de la esclavitud, adormecida como institucin durante la Edad Media, se debe principalmente a la aparicin de Amrica como colosal depsito de materias primas. El brazo esclavo fue en nuestro continente puesto al trabajo ^ para crear una corriente de mercancas que se volcase en los mercados europeos. Amrica, enriquecida a su vez por el trabajo esclavo, crea ms tarde su propio .mercado interno y se transforma en excelente consumidora de la produccin europea. ste es un proceso capitalista, cuya verdad histrica aceptan hoy historiadores y economistas primeros, entre ellos, los de Gran Bretaa y Estados Unidos.

La esclavitud americana fue el ms extraordinario motor que tuvo la acumulacin del capital comercial europeo y ste, a su vez, la piedra fundamental sobre la cual se construy el gigantesco capital industrial de los tiempos contemporneos, capital industrial que, necesitado como estuvo tempranamente de productores y consumidores Ubres, atac desde el siglo 19 la institucin de la esclavitud como funesta para sus propsitos. Indirectamente, pues, la esclavitud del indio y el negro result indispensable para que, mediante un secular proceso de acumulacin capitalista, pudiera la Europa occidental tener industrias modernas y Estados Unidos alcanzara en el siglo 19 su espectacular desarrollo econmico.

En una de las obras de investigacin ms valiosas sobre el tema aparecidas en los ltimos aos, Eric Williams sintetiza este fundamental proceso diciendo -que "el capitalismo comercial del siglo 18 desarroll la riqueza europea mediante la esclavitud y el monopolio, lo cual contribuy a crear el capitalismo industrial del siglo 19 y ste, al refluir, destruy el poder del capitalismo comercial, la esclavitud y todos sus productos (210).

2. En las colonias britnicas de las Antillas y Amrica del Norte las dos grandes fuentes de mano de obra fueron los servants (siervos) y los esclavos.

Tres clases de servants reconoce la historia colonial de los Estados Unidos, segn Davie (31):

1) los indentured servants (siervos contratados).

Eran desocupados o personas sin recursos que deseaban trasladarse a Amrica para buscar horizontes nuevos. Ingleses c irlandeses muchos de ellos, pero tambin alemanes y de otros pases de Europa occidental. Firmaban un contrato, por el cual se comprometan a servir a un amo durante cierto tiempo fijado cuatro aos era un plazo frecuente, sin ms retribucin que la comida, la vestimenta y el hospedaje. Al cabo de ese tiempo, recobraban su libertad y se les entregaba una fraccin de tierra en propiedad. Los indentured servants perdan su capacidad de hombrea libres al entrar en el buque. El capitn de la nave, al llegar al puerto americano, los venda al mejor postor. "Un remate pblico muy semejante al mercado de esclavos", explica el autor citado;

2) los redemptioners o free-willers. No firmaban contrato alguno. El capitn del buque les transportaba con la condicin de que, ya en Amrica, trabajaran para pagarle el costo del pasaje. En la prctica dio lugar a todo gnero de abusos, porque el trabajo obligatorio que el free-willer prestaba aqu a un amo no tena lmite fijado por ley ni contrato;

3) los ciervos forzados ("forced inte servitude", dice Davie), entre los que se cuentan, en larga lista, los delincuentes, los vagos y los raptados. El procedimiento de enviar delincuentes a Amrica fue usado como un recurso para proveer de mano de obra a las colonias que no la tenan. Pero, como en el caso de los delincuentes espaoles que vinieron a Amrica, estos infortunados no eran, en algunos casos, ms que sbditos de monarquas donde la profesin de ciertas opiniones polticas era considerado delito grave.

El rapto lleg a ser una industria prspera en los puertos ingleses de salida, como Londres y Brstol. A veces con engaos especialmente cuando se trataba de nios, otras mediante el uso del alcohol, las vctimas eran arrojadas a las bodegas, para desembarcar en Amrica como siervos forzados.

En un solo ao 1760 se calcula que llegaron en esas condiciones 10.000 personas. Entre 1750 y 1770, Maryland recibi 20.000 delincuentes britnicos y nunca, durante el siglo 18, faltaron trabajadores de este tipo, segn afirma Davie (33). Pero, de las tres categoras, los ms numerosos fueron los indentured servants. Abbot Emerson Smith, en un libro reciente -"Colonists in bondage", calcula que de la mitad a los dos tercios del total de los trabajadores blancos llegados a la colonia norteamericana estaba formada por indentured servants, mientras que Richard Morris sostiene que hay documentos que elevan el nmero de ellos al 80 por ciento del total de los trabajadores blancos que recibieron las colonias.

Las dos primeras categoras de estos siervos el indentured y el free willer- se asemejan al siervo medieval-nicamente en la existencia de un contrato o compromiso, que especifica ciertas obligaciones y derechos de ambas partes. Se diferencian de la servidumbre feudal en que su esfuerzo es aplicado a las tareas y en las condiciones impuestas por el amo con el propsito de acelerar el proceso de acumulacin Capitalista.

De esto ltimo no puede caber duda alguna, Davie explica que los siervos fueron dedicados a realizar una importante faena: la de preparar regiones salvajes para poder transformarlas en plantaciones. Si no se utilizaban en esa labor asalariados libres era porque, enfrentados con amplias extensiones sin dueo u ofrecidas a precios irrisorios, hubieran desertado rpidamente de sus empleos para transformarse en cultivadores autnomos. Esas plantaciones, as convertidas en una realidad por el trabajo del siervo, comenzaron ms tarde a producir para el mercado.

Desde un ngulo histrico-econmico, el supuesto siervo colonial norteamericano cumple la misin del esclavo. En realidad, su condicin de tal slo est limitada por la circunstancia de que, vencido el plazo los cuatro o ms aos, en el caso de los indentured servants, o la condicin el pago del pasaje, en el de los free-willlers, recobra su condicin de trabajador libre. El hecho de que haya ingresado voluntariamente voluntad, por cierto, casi inexistente cuando era un vagabundo hambriento en el viejo mundo tambin puede darse en la esclavitud.

Como antes, cuando estudiamos la condicin econmica de los indios en Hispano Amrica, digamos ahora que la condicin jurdica del supuesto siervo de la Amrica inglesa no debe velar el hecho econmico de que la misin que cumple, dentro de la sociedad colonial, es la del esclavo y jams la del siervo.

Los de la tercera clase mencionada los siervos forzados revelan an ms abiertamente su condicin de esclavos. Por la violencia han sido sometidos al trabajo forzado, cmo por la violencia eran los negros africanos transformados en esclavos. Si posteriormente una ley, algn magistrado humanitario o su fuga, le liberan de su terrible condicin de esclavos, no por eso el servicio prestado al amo colonial lleva menos el sello de la esclavitud. Tambin los negros y los indios, cuando eran esclavos legales en la Amrica hispano-lusa, huan constantemente y los primeros, sintindose de regreso en la libertad de la selva tropical, llegaron a proclamar en el corazn del Brasil tropical una comunidad de hombres libres que no hemos podido averiguar si los historiadores o ellos mismos bautizaron con el pomposo nombre de Repblica de los Palmares.

La otra gran fuente de mano de obra en las colonias britnicas fueron los negros africanos. En el siglo 17 comienzan a llegar en grandes cantidades a las islas britnicas de las Antillas y en 1619 un buque holands arroja en el puerto virginiano de Jamestown la primera miserable carga, integrada por veinte esclavos.

Si admitimos, pues, que la calificacin ms exacta que deba darse, desde un ngulo econmico, al servant es la de esclavo esclavo blanco, cuya condicin est disimulada con otro nombre y limitada en el tiempo, debemos llegar a la conclusin de que la, economa de las posesiones britnicas en las Antillas y de las colonias del norte tuvieron en la esclavitud la principal mano de obra que Impuls su desarrollo comercial y su progreso econmico.

3. Dos instituciones hay en las colonias antillanas que guardan similitud con el servant de la historia colonial anglo-americana: el engag trente six mois de las Antillas francesas en el siglo 17 y el chino llevado a Cuba en el siglo 19.

Tanto uno como otro no son considerados por la ley colonial como esclavos, sino ubicados en una confusa situacin intermedia.

Su condicin, como en el caso del indentured servant, estaba determinada por un contrato cuya dudosa validez jurdica encuentra confirmacin en el hecho de que muchos eran analfabeto. Trados unos de China y otros de Francia eran vendidos en Cuba y en las islas francesas del Caribe al mejor postor. El chino y el engag estaban obligados a trabajar para sus compradores, el uno durante ocho aos, el otro durante tres. Sus derechos quedaban reducidos a percibir un pequeo salario y a ser considerados libres al cabo de los plazos citados, como ocurra tambin con el indentured servant.

Saco, que ha estudiado estas instituciones antillanas (Coleccin pstuma, 181 y sig.), cree que no pueden asimilarse ni a la esclavitud ni a la servidumbre. Cerni en el caso del indentured servant, opinamos que el chino llevado a Cuba y el colono francs engag trente six mois en las Antillas francesas son tipos de esclavitud con plazo y condicin. Si investigramos ms minuciosamente su verdadero status en-contaramos que el salario que se les paga no es para el propietario una carga ms onerosa que la que tiene el senhor de engenho de vestir y alimentar a sus negros. En cambio, el precio pagado por sus personas, su obligacin de trabajar para un patrono durante un largo perodo sin posibilidad de modificar esa situacin, son caractersticas de la esclavitud.

El chino y el engag francs fueron marco de obra en los ingenios y en otras actividades destinadas a producir provecho capitalista, con lo cual queda descartada su posible condicin de siervos. En la prctica, en cambio, uno y otro fueron tratados como esclavos, segn el testimonio de los historiadores.

4. La esclavitud legal en la Amrica hispano-portuguesa tuvo dos destinos econmicos: las faenas domsticas y la produccin de mercaderas para la venta.

En las ciudades, siempre hubo un nmero de es clavos domsticos que practicaban alguna rstica artesana, cuyes productos vendan por las calles en beneficio del amo.

Pero la forma ms tpica de acumulacin capitalista se encuentra en la empresa colonial que utiliza mano de obra esclava para producir mercancas en grandes cantidades con destino al mercado internacional. Hablamos de las minas principalmente movidas por negros en Brasil; de los ingenios hispano-lusos; de las plantaciones de cacao, algodn, etc.

No slo el esclavo legal produce dentro de un mecanismo incuestionablemente capitalista, sino que la venta del esclavo a esas empresas coloniales es decir, la provisin de mano de obra esclava para la vasta maquinaria de la produccin capitalista colonial, est a cargo de sociedades e individuos organizados de acuerdo a cnones capitalistas y que persiguen un provecho indudablemente comercial.

Las bases del trfico negrero, desde el punto de vista econmico, son las de la empresa capitalista: sociedades por acciones o empresarios individuales segn la magnitud del negocio, dividendos, acumulacin de beneficios, competencia internacional. Podramos aadir "absolutamente irreligioso, sin unin interna, sin mucho espritu pblico", como caracteriza Keynes a la empresa capitalista. Tratndose del trfico de carne humana, agreguemos nosotros: profundamente inmoral, absolutamente ciego a las desastrosas consecuencias ticas, econmicas y sociales que el infame comercio ocasionara en Amrica.

Para cazar en el Sudn, en Senegambia, en la Cesta de Oro, transportar a travs del Atlntico y vender en Brasil los millones de negros introducidos durante varios siglos fueron menester capital y organizacin en escala completamente desconocida en pocas antefieres. Slo el capitalismo comercial en pleno empuje peda realizar esa estupenda y miserable hazaa.

El agente negrero que opera en frica, seduciendo a los reyezuelos brbaros que le proporcionan la carne humana; el capitn del buque que transporta las "piezas de Indias"; el importador que las recibe en Amrica asentista le llaman en un tiempo en las colonias espaolas y las vende al ingenio o a la mina, forman parte, muchas veces, de un vasto y nico mecanismo comercial. Las compaas que explotan este rubro no slo cumplen esas tres etapas indicadas en la descarnada forma en que las enumeramos, sino que llegan a perfeccionar una compleja tcnica mercantil, no menos sutil aunque sin duda ms inhumana que la que desarrollaron los banqueros italianos del Renacimiento, precursores y maestros stos indiscutibles del procedimiento bancario moderno.

La tcnica esclavista tiene distintas fases. En Amrica, la colocacin del producto no se hace a ciegas. Se estudian las condiciones del mercado y el tipo de actividad productiva al que se aplicar el esclavo. Se trata de que ste sea usado en la produccin de una mercanca cuya colocacin en el mercado europeo pueda tambin beneficiar a estas empresas internacionales de intereses. Cuando el suelo es propicio para la produccin de un fruto en cuya comercializacin est interesada la empresa, esta convence a los colonos a dedicarse a su cultivo, les entrega esclavos, implementos y dinero a crdito. Es decir, la compaa realista algo que constituye una de las caractersticas de la compleja tcnica comercial moderna: crea la necesidad. La compaa es adems, por s misma, una potencia martima y militar. Tiene que defender su carga humana contra los corsarios y sus instalaciones terrestres contra los saqueos y los enemigos. Cuando sus directores lo consideran conveniente, puede inclusive atacar militarmente una colonia o una regin, deponer sus autoridades y establecer all un gobierno que le obedezca.

En las cortes europeas, la empresa negrera tiene estrechas vinculaciones con monarcas, ministros, parlamentados. Algunos son sus accionistas y directores. Otros aceptan, ms descansadamente, las participaciones que la empresa les distribuye en sus ganancias. Como los banqueros-comerciantes italianos del Renacimiento; como las casas de los Fuggers y los Welzers, en la Alemania de fines de la Edad Media y principias de la Moderna, las empresas negreras invierten en mltiples rubros. Pero podemos estar siempre seguros que ninguno le ofrece ganancia ms cuantiosa que el trfico de esclavos.

As, en esa trama compleja, acta la Companha Geral de Comercio de Grao Para e Maranhao, a la que ya hemos mencionado como ofreciendo en crdito esclavos, instrumentos y capital a los agricultores de Maran para que se dediquen al cultivo del algodn, que la Companhia coloca muy bien en Gran Bretaa. La Companhia, adems, tiene en Lisboa amigos poderosos, como que la corona le haba entregado en el perodo de poltica nacionalista del Marqus de Pombal el monopolio del comercio en la zona de Maran.

Pero nada puede compararse a la vasta y poderosa organizacin holandesa y britnica para explotar este rubro.

No es accidental que fuera un buque holands el que condujera los primeros negros esclavos que ingresaron en las colonias britnicas del Norte, ni que la Dutch West India Company que ya hemos mencionado- invadiera el noroeste del litoral martimo brasileo en el siglo 17, derrotara a las tropas portuguesas y nativas y mantuviera all sus posiciones durante varios lustros, mientras introduca ella tambin el cultivo del azcar en gran escala en, las posesiones del Caribe.

Holandeses e ingleses, adems de franceses, portugueses, daneses y alemanes, traficaron clandestinamente con esclavos en las posesiones hispanas de Amrica durante toda la colonia.y la poltica exterior de Gran Bretaa, por mucho tiempo, estuvo orientada con el propsito de legalizar este comercio y ampliarlo en todo lo posible.

El tratado de Utrecht, firmado en 1713, fue su primer gran triunfo diplomtico en este terreno. Espaa admiti que Gran Bretaa instalara en sus posesiones asientos, con autorizacin para introducir 40.000 esclavos negros en el plazo de 30 aos.

La empresa que iba a realizar ese trfico era la ms tpica expresin del capitalismo comercial de la poca: la South Sea Company. La perspectiva de un negocio de tal magnitud envolvi a sus directores, accionistas y a todo el mundo de la Bolsa de valores de Londres en una niebla de locura. La especulacin se desencaden con tales visos de leyenda que la gran literatura inglesa de la poca la registra como episodio histrico. "South Sea Bubble" llaman los economistas britnicos a ese demonaco alucinamiento de riquezas a costa del infortunio africano. "South Sea Bubble" significa "pompa del Mar del Sur". Cuando la pompa estall, en 1720, el escndalo envolvi a los personajes ms prominentes de la poltica y las finanzas. "Orga de inmoralidad financiera", la llama Tawney. Y agrega; "Comparados con los hombres que ocasionaron la 'South Sea Bubble", los Fuggers eran inocentes" (191).

El capital britnico era infatigable en aquel siglo 18. Como los holandeses en Brasil ms de un siglo antes, los ingleses se apoderaron de La Habana y la zona vecina en 1762. Mucho menos pudieron que los holandeses mantener sus posiciones. Apenas si unos meses.

Pero en el brevsimo plazo hicieron lo imposible: introdujeron ms de 10.000 esclavos africanos Los historiadores cubanos mencionan el episodio con horror. Qu hubiera sido de Cuba si el imperio britnico se hubiera quedado all?

Para llevar a la prctica esa verdadera hazaa tcnica, era menester disponer de una excelente y vasta organizacin que pudiera ser puesta en movimiento en un plazo de semanas o acaso de das y que cumpliera su compleja tarea con toda puntualidad. Esa organizacin exista y operaba con tal grado de eficiencia tcnica que nos sentimos tentados a concebir lo inconcebible: si en vez de estar destinada a esclavizar seres humanos lo hubiera estado a liberarlos, qu estupendo aporte hubiera hecho a la civilizacin americana!

Era un vasto mecanismo capitalista, cuyos mtodos comerciales quedan sintetizados en este procedimiento que puso en prctica al da siguiente de ocupar La Habana: vendi el esclavo a los colonos a bajo precio y ofreci comprar el azcar, que iba a ser producido por ese esclavo, a alto precio. Lo que le interesaba, de pronto, eran dos cesas: iniciar el trfico en

gran escala sobre bases slidas y adquirir grandes cantidades del producto tropical, por el cual pagaban muy bien los mercados europeos. An cuando hubiera habido prdidas iniciales lo que es dudoso las enormes ganancias posteriores las hubieran cubierto con holgura. No puede darse un criterio comercial ms moderno.

La esclavitud americana fue la fuente ms rpida y eficaz de multiplicacin de capital en la era colonial.

Fue tambin uno de los principales factores que operaron indirectamente para hacer posible la gran revolucin industrial que se inicia en el siglo 18.

La historia del trfico de la carne humana requerira, para ser ms completa y justa, conocer los nombres de sus principales beneficiarios. El economista los usara como sntomas que permiten descubrir enfermedades. El socilogo, para medir la calidad tica de algunos regmenes polticos. Nosotros podemos aqu mencionar tres apenas: Felipe V, rey de Espaa y seor de las Indias; Luis XIV, el Rey Sol de la Francia bizantina, cada uno de los cuales reciba una cuarta parte de los beneficios obtenidos por la Compaa de Guinea, formada en Francia en 1701 y destinada a explotar el monopolio de la importacin de 42.000 ne-gros en la Amrica espaola en el plazo de diez aos, prorrogables a otros tres; y la Reina Madre Mara Cristina de Espaa, principal accionista del trfico en un tiempo en que la corona firmaba, bajo presin diplomtica, tratados abolicionistas con Gran Bretaa y los violaba sistemticamente.

Reconozcamos que haba quedado firme en las casas gobernantes de la Europa occidental el precedente de la reina Isabel de Inglaterra, principal accionista de las pirateras de Hawkins y Drake en las Antillas, tan elocuente en la condena pblica de ellas cuando contestaba los insistentes reclamos diplomticos de Felipe II.

VI. LA ECONOMA COLONIAL COMO CAPITALISMO COLONIAL

Estamos ahora en condiciones de ofrecer una respuesta a los interrogantes que abrimos al iniciar el captulo. El rgimen econmico luso-hispano del perodo colonial no es feudalismo. Es capitalismo colonial.

Cuando los historiadores y economistas dicen que el feudalismo, agonizante en Europa, revivi en Amrica, se refieren a hechos ciertos: el traslado de algunas instituciones ya decadentes en el viejo mundo; el florecimiento de una aristocracia constituida por elementos desplazados de all; ciertas caractersticas de las grandes explotaciones agrarias, ganaderas y mineras, que hemos analizado y que evocan las condiciones de dependencia de siervo a amo y la beligerancia seorial de la poca feudal. Pero todos esos hechos no son suficientes para configurar un sistema econmico feudal.

Por lo dems, el capitalismo colonial presenta reiteradamente en los distintos continentes ciertas manifestaciones externas que lo asemejan al feudalismo. Es un rgimen que conserva un perfil equvoco, sin alterar por eso su incuestionable ndole capitalista.

Lejos de revivir el ciclo feudal, Amrica ingres con sorprendente celeridad dentro del ciclo del capitalismo comercial, ya inaugurado en Europa. Ms an: Amrica contribuy a dar a ese ciclo un vigor colosal, haciendo posible la iniciacin del perodo del capitalismo industrial, siglos ms tarde.

La esclavitud no tiene nada de feudal y s todo de capitalista, como creemos haberlo probado en el caso de nuestra Amrica. Al integrarse dentro del ciclo comercial, la Amrica luso-hispana recibi un formidable injerto africano. La mano de obra indgena y la otra de procedencia africana fueron los pilares del trabajo colonial americano. Amrica y frica destiladas sus sangres por los alquimistas del comercio internacional fueron indispensables para el deslumbrante florecimiento capitalista europeo.

ACOTACIONES

EL SEOR AMERICANO

A los elementos que hemos analizado para determinar el carcter de la economa colonial, podramos agregar uno que entra mejor en un estudio psicolgico y social que en un ensayo econmico. El seor americano.

Que a lo largo de toda la historia colonial hay en nuestra Amrica un tipo de seor cuyos hbitos, cuya mentalidad y cuya actuacin guardan estrecha semejanza con los del seor del medioevo no puede caber a menor duda. El senhor de engenho y el forzendeiro de ganado o de caf, en Brasil; el encomendero, el minero, el latifundista, el cultivador de cacao y de azcar, el obispo, el ranchero, el estanciero, en las colonias espaolas, tienen una marcada tendencia a considerarse seores absolutos dentro de sus dominios territoriales, jefes militares locales con menosprecio re la autoridad central y a ejercer sobre sus subordinados una justicia de inspiracin feudal. Tambin puede decirse lo mismo de los propietarios de ingenios en las Antillas britnicas y de los plantadores de Virginia y las Carolinas.

El clan fazendeiro brasileo del siglo 17 y los ejrcitos que participaron en las guerras civiles de Per del siglo 16 verdaderas guerras feudales, segn afirma de la Riva Agero (xv) son entidades del ms intenso colorido feu-dal, por donde desemboca la vocacin anrquica, revoltosa y localista del seor americano.

Los encomenderos que se congregan, armas en la mano, bajo el mando del Marqus del Valle de Oaxaca, en Mxico; los sublevados neogranadinos que dirige Alvaro de Oyn; los encomenderos del Per cuyo ejrcito comanda Gonzalo Pizarro, a quien Carbajal aconseja que se proclame ley y tome por esposa una princesa inca, tienen el propsito confeso de desconocer la autoridad imperial y proclamar la suya propia dentro de sus dominios. Rebelin de marcado cariz feudal, que acaso slo el imperio espaol estaba en condiciones de dominar primero, con tacto diplomtico; despus, con el poder militar- en aquel siglo inicial de la colonia.

El seor americano tiene mucho de comn con el seor feudal del medioevo: su psicologa, sus hbitos, su autonoma, su afn beligerante. Pero, en el orden econmico, les separa una distancia: el del medioevo es jefe de una entidad autosuficiente; el de Amrica, de una entidad que produce para el mercado y cuya suerte, que es la suya propia, est regida por leyes y circunstancias que no operan sobre el feudo.

SALARIO

"Permitimos que de su voluntad, y pagndoles el justo precio establece la ley de 1551, dictada por Carlos 1 puedan ir los Indios a labrar, y trabajar a las minas de oro plata y azogue", (Recopilacin, II, Libro VI, Tt. XIIII)

Esta disposicin fue reiterada muchas veces en la legislacin indiana. Carlos I, en la ley de 1595, volvi a establecer que "los Indios de mitas, y voluntarios sean pagado-;" (ibdem). Felipe II ratific en 1573 la ley de 1551 y Felipe III en 1608, orden "que los indios, y trabajadores de las minas se les pague con puntualidad los sbados en la tarde" (ibdem).

Antes de 1551, el salario haba sido establecido legal-mente en otras actividades y en la Instruccin que en 1501 la Corona entrega a Fray Nicols de Ovando, gobernador y justicia mayor de Santo Domingo, se estableca que a los Indios se les poda obligar a "que trabajasen en las cosas de Nuestro servicio, pagando a. cada uno el salario que xustamente vos pareciere que debieren de aber", (Citado por Aznar).

ESCLAVITUD Y CAPITALISMO

En la historia de la esclavitud capitalista debe mencionarse en lugar preferente a la Royal Arican Company, empresa britnica que fund numerosas factoras en la costa occidental del continente americano. Desde 1672 hasta 1677 goz del privilegio del monopolio en el trfico negrero, concedido por el parlamento britnico. Despus de 1697, caducado el monopolio legal, debi entrar en competencia con otras. En 1751 fu disuelta. (Ragatz, Old plant., 63).

Con referencia a la importancia de la esclavitud como fuente de acumulacin de capital, cabe recordar que, hacia fines del siglo 18, la prosperidad industrial y comercial de Gran Bretaa se encontraba ntimamente vinculada al trfico negrero.

El profesor Ragatz, al comentar un informe presentado al Consejo Privado de la Corona britnica en 1790 sobre el comercio de esclavos, llega a la conclusin de que la prosperidad de las grandes ciudades industriales como Manchester y el centro martimo de Liverpool descansaban en ese entonces directamente sobre el trfico de carne humana (Ibidem, 66).

MITA

El profesor Prez, en su importante investigacin sobre las mitas en Quito, enumera las siguientes clases de mitas: de servicios personales, de servidumbre domstica, de hierbas y lea, de alimentos, de pastoreo, de labranza en los trapiches, de construccin de casas, en los molinos, de tejares (fabricacin de tejas para edificacin), en viedos y huertas, de obrajes, de minas, de servicio pblico, de obras pblicas habitables y transitables, de comunicaciones y correos, de tambos, de cargas.



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