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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-05-2007

El cientfico James Sherley inicia una huelga de hambre en protesta por su despido"
Se recrudece el conflicto racial en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts (MIT)

Adrianne Appel
IPS


El cientfico James Sherley, uno de los 30 profesores negros del prestigioso centro universitario Instituto de Tecnologa de Massachusetts (MIT) de Estados Unidos, iniciar pronto otra huelga de hambre en protesta por los prejuicios raciales que percibe detrs de su despido.

La presidenta del MIT, Susan Hockfield, decidi negar la renovacin del contrato de Sherley, bilogo experto en clulas madre, y le orden abandonar su laboratorio antes del 30 de junio.

La propia direccin del instituto se haba comprometido, a instancias de Sherley, a analizar la posibilidad de que estuviera actuando con sesgo racial en su poltica de recursos humanos. Ahora, cesa al profesor que elev la queja.

La treintena de profesores negros del MIT son una nfima minora entre los 970 con los que cuenta en total el centro universitario. "No s qu suceder, pero no tengo planes de mudarme", dijo Sherley a IPS. Tambin anunci que pronto comenzar su segunda huelga de hambre para protestar por el tratamiento que las autoridades del MIT le dieron a su caso.

"No creo que nadie que le eche un vistazo a este caso pueda decir que no se cometi una injusticia. Lo que trato de hacer es encontrar una conciencia moral aqu en el MIT", sostuvo Sherley.

En febrero, el cientfico debi pasar 12 das en huelga de hambre para que el MIT accediera a investigar la posible discriminacin racial en su perjuicio. Era el nico negro en su departamento.

El caso de Sherley dividi a la comunidad del MIT. Profesores conocidos a nivel internacional como Noam Chomsky exigieron una investigacin sobre el proceso de cese y sobre las quejas de su colega.

Al mismo tiempo, los compaeros de departamento de Sherley reclamaron al MIT que no reconsidere el despido.

El cientfico recibi el apoyo de algunos colegas negros, como el profesor de ingeniera mecnica James H. Williams.

El propio Williams realiz una huelga de hambre en 1991 para llamar la atencin sobre las oportunidades de educacin brindadas a estudiantes pertenecientes a minoras en el MIT. En ese momento era el nico negro en toda el rea de ciencia e ingeniera de esa institucin.

Otros decidieron mantener silencio para asegurarse en sus puestos, dijo a IPS una joven profesora que pidi mantener su identidad en privado.

"Las autoridades del MIT nos pidi a los profesores que no hablramos con la prensa. Podra daar mi carrera, aqu o en otros centros universitarios. Nos hemos aconsejado unos a otros no hablar con la prensa", manifest.

Sherley record que puso fin a la huelga de hambre de febrero cuando Susan Hockfield, la presidenta del MIT, acord negociar con l su permanencia en el cargo y encontrar una solucin a la escasa cantidad de profesores negros en el instituto.

Memorandos internos obtenidos por IPS dejan en evidencia que las negociaciones se haban roto ya el mes pasado.

"El periodo en el cargo y el proceso de queja en torno del profesor Sherley concluyeron", anot el preboste del MIT, Rafael Reif, en una memorando dirigido el 11 de abril a Kenneth Manning, profesor del instituto que negociaba en nombre del cientfico cesado.

"No hubo avances hacia una mediacin profesional sobre las diferencias", escribi la presidenta Hockfield en una carta enviada el 3 de mayo al propio Sherley, en la que lo exhortaba a prepararse para la vida fuera del MIT.

Sherley cree que la administracin del MIT no actu de buena fe durante las negociaciones a puertas cerradas.

"Cuando analizamos todo el proceso, la presidenta y el preboste solo queran sacar la cuestin de la luz pblica y que se retiraran todos los reporteros", afirm.

Una portavoz del MIT dijo a IPS que el instituto no tena comentarios que formular sobre el caso.

Durante las negociaciones, la presidenta, el preboste o el decano del MIT pudieron haber ofrecido a Sherley otro periodo de trabajo en otro departamento de ciencias del centro universitario, dijo a IPS Jonathan King, profesor de biologa molecular del instituto.

En el pasado, hubo ofertas para mantener a diversos profesores dentro del MIT, record. En esos casos, "el rector o el preboste reconoce que la universidad necesita a esa persona y que el departamento no puede evaluar adecuadamente el aporte del candidato", explic King.

En cambio, en el caso de Sherley, "la presidenta al parecer decidi no hacer una oferta", y "eso es un error", agreg. "Necesitamos diversificar el MIT por el bien de los estudiantes. Ellos deben ver una universidad de color."

"No acuso a los compaeros de James" Sherley en su departamento, sino "al preboste y a la administracin", aadi.

El MIT anunci el 2 de abril, mientras la negociacin con Sherley se encaminaba al fracaso, que ya haba designado a los miembros de un comit interno que revisara posibles casos de discriminacin racial en las contrataciones.

"Hemos necesitado desesperadamente durante aos un comit", dijo King. Pero las contrataciones no es la nica respuestas, sino que debe complementarse con la voluntad de mantener los profesores que ya tiene, como Sherley, segn su colega.

El sesgo en perjuicio de los miembros de minoras en las contrataciones acadmicas del MIT no es intencional, pero debe ser atacado, segn King. "El problema es estructural. Supera el tratamiento que se haya dado a un individuo."

"Sus colegas pueden decir: 'Soy un buen tipo, no quiero hacerle mal.' Y eso era cierto en las plantaciones del sur. Y tambin cuando no haba mujeres en el cuerpo docente del MIT. Los profesores que le negaban cargos a las mujeres podran haber jurado sobre una pila de biblias que no las discriminaban", concluy King.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=40842



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