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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-05-2007

Una vocacin apasionada
La trgica y breve vida de Katherine Mansfield

Lisandro Otero
Rebelin


La rebelda femenina ha sido una constante del pasado siglo XX. Muchas activistas sociales, escritoras y socilogas dieron el grito de alarma y convocaron a la emancipacin; la ltima minora oprimida, la de las esposas relegadas, se declar en estado de insubordinacin. Una de las escritoras que represent esa transgresin del orden establecido fue Katherine Mansfield.

Su vida fue una constante negacin de su entorno, un rechazo de su ubicacin social, una impugnacin de su tiempo. Perteneci a una familia burguesa acomodada que no toleraba ver a su heredera gorda, tartamuda, con lentes. Tanta imperfeccin no se ajustaba a su categora social. Haba nacido, adems, en un confn olvidado del mundo, en Wellington, Nueva Zelandia, con el nombre de Kathleen Beauchamp. Por sus presiones la familia la envi a estudiar a Londres, al Queens College, donde su vocacin literaria madur. En las clases de estudios bblicos Katherine se distraa estudiando las venas en el rostro de su profesor.

Su familia la reclam y ah comenz la gran sublevacin. Su disgusto es evidente en cada paso que da. Organiza una expedicin a travs de la selva virgen neozelandesa. Mantiene numerosas relaciones erticas, tanto sficas como heterosexuales. Concibe un hijo de un cantante y para legitimarlo se casa con un patriarcal profesor de msica, mucho ms viejo que ella, a quien abandona la misma noche de la boda.

La familia decide recluirla en un convento de Baviera. De ah se escapa para vivir en una pensin donde comienza a vivir con un traductor polaco que le trasmite una enfermedad venrea que padecer durante mucho tiempo. Pero el polaco hace algo ms que eso. Le ensea a leer a Chejov, la convierte en una entusiasta del ruso. La huella se ver ms tarde en su propia literatura. Ese episodio es su ltimo vnculo con sus races: su madre la deshereda. Se aficiona a tocar el violonchelo.

Regresa a Londres y se inicia la etapa ms productiva de su vida. Escribe incesantemente y lleva sus relatos a todas las revistas, a todos los cenculos literarios. En 1911 publica su primer libro En una pensin alemana, basado en su experiencia en Baviera: una protesta contra la irracional ferocidad de la vida cotidiana. Su obra comienza a ser acogida y respetada. Y entonces se produce el gran encuentro: conoce al editor John Middleton Murry que ser su ngel custodio, su maestro y su amante. No pueden casarse porque el viejo profesor de msica se niega a concederle el divorcio.

A Middleton le escribi: Aunque viviese hasta la edad de los patriarcas originales de la Biblia, jams conseguira amarte todo lo que deseo Te amo con toda la fuerza de nuestra vida futura, nuestra vida en comn, que tan slo ahora parece haber arraigado y vivir y crecer de cara al sol Finalmente Katherine haba encontrado la paz y la armona en el amor compartido con un ser semejante.

Cuando publica La fiesta en el jardn parece haber llegado a la plenitud de sus fuerzas creativas, libro escrito en Suiza a donde ha ido a curarse de una dolencia fatal. Virginia Wolf la distingue con su amistad. Frecuenta el Bloomsbury Group. Ya es aceptada como una fuerza mayor en las letras inglesas pero se debilita por das: la tragedia asoma en su vida. De una relacin con D.H.Lawrence haba contrado tuberculosis, que le fue diagnosticada en 1918. Middleton la interna en un albergue en Fontainebleau, cerca de Pars.

Tras una ausencia Middleton la visita. Para demostrarle su supuesta recuperacin sube precipitadamente una escalera y experimenta una sbita hemoptisis. Esa noche muere. Tena treinta y dos aos. Unos das antes haba escrito en su Diario: Quiero la tierra y sus maravillas: el mar, el sol. Quiero penetrar en l, ser parte de l, vivir en l, aprender de l, perder todo lo que es superficial y adquirido en m, volverme un ser humano conciente y sincero. Al comprenderme a m misma quiero comprender a los dems. Quiero realizar todo lo que soy capaz de hacer trabajar con mis manos, mi corazn y mi cerebro. Quisiera tener un jardn, una casita, hierba, animales, libros, cuadros, msica. Y sacar de todo esto lo que quiero escribir; expresar todas estas cosas Quiero vivir la vida clida, anhelante, viva, tener races en la vida, aprender, desear, saber, sentir, pensar, actuar, eso es lo que quiero, a donde debo tratar de llegar.

Todo ello le fue negado pero dej una impronta indeleble en la literatura de habla inglesa como uno de los pilares del modernismo y leg una huella considerable en sus muchos y devotos seguidores.

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