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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-05-2007

Todo fenmeno de produccin entraa siempre una destruccin
Produccin conjunta

Jorge Riechmann
El Ecologista


Frente a las ilusiones de la economa convencional, la economa ecolgica seala que todo fenmeno de produccin entraa siempre, necesariamente, tambin una destruccin; las fuerzas productivas son siempre productivo-destructivas. Y en los ltimos dos o tres siglos de desarrollo capitalista, el segundo fenmeno ha ganado constantemente en importancia, en forma de aumento de contaminacin, deterioro de la base de recursos naturales... Dotado de esta mirada entrpica o termodinmica, el economista ecolgico puede proponer ideas sobre la actividad humana que resultan sumamente esclarecedoras para el filsofo, el antroplogo, el socilogo o el activista ambiental. A una de estas ideas, la de produccin conjunta, se dedican las pginas que siguen.

He insistido en otras ocasiones en la importancia que tiene la termodinmica para la reconstruccin de unas ciencias sociales (en particular, una ciencia econmica) a la altura de los desafos ecolgicos que plantea nuestro tiempo ( [2] ). Desde un punto de vista termodinmico, los factores fundamentales de produccin son materia y energa. Cada proceso de produccin de bienes y servicios es, en el fondo, una transformacin de estos factores (gracias a la aportacin del trabajo humano).

Las leyes de la termodinmica gobiernan los procesos productivos concebidos bajo este prisma, y no estar de ms rememorarlas. Mientras que la Primera Ley de la Termodinmica (o principio de conservacin de la materia/energa) nos dice que la materia y la energa no se crean ni se destruyen (esto es, que se conservan en cualquier sistema aislado), la Segunda Ley (o principio de entropa) establece que en cualquier proceso de transformacin, en el mundo real, se genera entropa. O lo que es lo mismo: la transformacin siempre lleva desde un estado de materia/energa a otro donde la entropa es mayor que en el primero.

Pues bien, el concepto de produccin conjunta (Kuppelproduktion en alemn, joint production en ingls) dice lo siguiente: la produccin de bienes siempre viene acompaada de la generacin de males. Cuando producimos bienes y servicios, creamos siempre tambin efectos indeseados (males) que muchas veces son perjudiciales para la salud de los seres vivos y para el medio ambiente ( [3] ). Pensemos en un proceso tan familiar como la generacin de electricidad en una central trmica alimentada con carbn: transformamos el potencial trmico de este combustible fsil en electricidad, una forma de energa de alta calidad que luego proporcionar mltiples servicios para nuestro bienestar; pero al mismo tiempo, inevitablemente, generamos dixido de carbono que se acumula en la atmsfera y puede desequilibrar el clima del planeta, diversas emisiones contaminantes (dixido de azufre que puede generar lluvia cida, partculas que pueden provocar enfermedades diversas...) y destruccin de ecosistemas y paisajes como efecto de la minera del carbn.

Una consecuencia econmica de las leyes de la termodinmica

La produccin conjunta est vinculada estrechamente con las leyes de la termodinmica : de hecho, es una consecuencia de la primera y la segunda ley. Se puede describir cualquier proceso productivo como la transformacin de cierto nmero de insumos en cierto nmero de productos, cada uno de los cuales se caracteriza por su masa y su entropa. De las leyes de la termodinmica se sigue entonces que cualquier produccin es produccin conjunta ( [4] ), dado que la materia y la energa se conservan pero la entropa aumenta (vale decir, la calidad de la energa mengua). En particular, los procesos productivos que generan bienes deseados (caracterizados por su baja entropa) producen necesariamente residuos y contaminacin (caracterizada por su alta entropa). Podemos esquematizarlo de la forma siguiente:

*

Combustible de baja entropa + materia prima de alta entropa {proceso productivo} Bien deseado (con baja entropa) + residuos y calor (con alta entropa)

La produccin conjunta caracteriza tanto a los procesos que tienen lugar en sistemas econmicos como a los que se verifican en ecosistemas, y por lo tanto constituye un potente concepto unificador, til para unas ciencias ambientales que desborden moldes disciplinarios demasiado estrechos ( [5] ). Por ejemplo, la nocin termodinmica de produccin conjunta nos hace ver que la cuestin de los recursos naturales, y la de la contaminacin que producen los residuos, estn ntimamente relacionadas: el recurso es el origen del residuo, y constituye un error conceptual (que muchas veces tendr graves consecuencias en poltica ambiental) considerar que se trata de cuestiones separadas.

La produccin conjunta y la cuarta ley de la ecologa de Barry Commoner

Puede conectarse la nocin de produccin conjunta con aquella cuarta ley de la ecologa que el bilogo y pensador ecologista Barry Commoner propuso hace ms de un tercio de siglo: no existe la comida de balde. Commoner argumentaba que, al ser el ecosistema mundial un todo conexo (todo est conectado con todo, dice su primera ley) donde nada puede ganarse o perderse (pues todo debe ir a parar a alguna parte, por la segunda ley), y que no es susceptible de un mejoramiento total (pues, segn la tercera ley, la naturaleza sabe lo que hace), entonces cualquier cosa extrada de la biosfera por medio del esfuerzo humano debe reemplazarse. Para vivir, y para producir bienes, hay que pagar el precio: no hay comida gratis. Commoner subrayaba que el pago de este precio es inevitable y slo puede aplazarse ( [6] ). Cabe concebir la nocin de produccin conjunta como una traduccin de estas nociones bsicas de la ecologa al lenguaje econmico.

Produccin conjunta en microeconoma convencional y en economa ecolgica

El concepto de produccin conjunta aparece, por cierto, en la teora microeconmica convencional (neoclsica), o en los estudios sobre contabilidad de empresa: pero en un sentido ms restringido al que recogemos aqu. En efecto, en microeconoma convencional se singulariza el caso de las empresas que producen ms de un producto, y la pregunta es entonces si dichos productos se pueden obtener de forma independiente o no. Cuando los costes de produccin de cada producto son independientes, se habla de produccin separable; si hay una interdependencia fuerte entre factores de produccin y productos, y al menos una parte de un factor contribuye simultneamente a ms de un producto, sin que pueda especificarse en qu proporcin a cada uno de ellos, entonces tampoco resulta posible determinar de forma no arbitraria los costes de produccin para cada producto por separado, y se habla de produccin conjunta. Desde esta ptica, se suele distinguir entre:

Coproductos: productos de similar importancia relativa conforme al objetivo de la empresa.

Subproductos: producto derivado de un principal, es decir, de menor importancia relativa.

Desechos: material sobrante de un proceso de produccin que tiene un valor de realizacin (pueden reaprovecharse en otros procesos productivos).

Desperdicios: dem anterior, pero no tiene un valor de realizacin, por lo que su eliminacin significa un costo que aumenta los de produccin.

Las diferencias entre este enfoque microeconmico convencional y el enfoque de economa ecolgica que adoptamos nosotros saltan a la vista. Desde este ltimo, toda la produccin es siempre produccin conjunta: no se trata del caso particular, sino del paradigma general. Pongamos un ejemplo: la actividad de refinar petrleo. En la produccin conjunta de la microeconoma convencional, se presta atencin a la obtencin simultnea de gasolina, gasleo, keroseno y los dems productos petrolferos. Desde la idea de produccin conjunta caracterstica de la economa ecolgica, se seala adems que, de forma necesaria, en esa actividad industrial se estn generando emisiones sulfurosas dainas, dixido de carbono que produce efecto invernadero, derrames accidentales de productos petrolferos en varias fases del proceso (incluyendo terribles y recurrentes mareas negras), y otras formas de contaminacin; y se insiste en que la teora econmica no ser adecuada a menos que integre de forma sistemtica estos males de la produccin, conjuntamente con sus bienes.

Produccin conjunta, externalidades y responsabilidad

Como hemos visto, la actividad productiva humana genera necesariamente bienes y males al mismo tiempo: productos deseados y residuos no deseados. A nadie se le escapa que los productores concentran su atencin y energa en los primeros, mientras que los segundos suelen ser desatendidos, a menos que las constricciones normativas (leyes y normas morales) obliguen a ello. En muy alta medida, la produccin rentable se basa en ignorar estos males que resultan de la produccin conjunta, endosndoselos a terceros.

La teora econmica convencional (y la economa ambiental) han abordado este problema con la nocin de externalidades o efectos externos, partiendo de los efectos que produce el subproducto no deseado sobre la utilidad o el bienestar de terceros. Podemos considerar la idea de produccin conjunta como otra forma de tratar este mismo problema, pero de manera ms amplia e integradora, pues no se aborda desde los efectos, sino desde las causas. Mientras que el mismo trmino de externalidad connota un fenmeno que se considera perifrico respecto al ncleo central de la produccin, por el contrario produccin conjunta sita en ese ncleo la produccin de males que acompaa necesariamente a la produccin de bienes.

Las dos ideas (complementarias) de externalidades y de produccin conjunta ponen sobre la mesa la cuestin tica de la responsabilidad ( [7] ). Si en la actividad productiva, junto a los productos deseados, estamos generando siempre subproductos indeseados, a los que generalmente no se presta la atencin debida; y si estos residuos y contaminacin se acumulan en el medio ambiente produciendo muchas veces daos para los seres vivos (incluyendo al ser humano) y los ecosistemas, est claro que nos enfrentamos con un problema tico. Ignorar lo malo de la produccin conduce a una negligencia tica que puede ser muy grave.

Otro aspecto de la situacin es que, al no prestarse la debida atencin a los subproductos indeseados (porque los productores se concentran intensamente en los productos deseados), stos se convierten muchas veces en fuente de desagradables sorpresas ecolgicas y sanitarias. Del desequilibrio de conocimiento sobre los bienes y los males que producimos deberamos ser mucho ms conscientes. Los subproductos indeseados suelen constituir un lado oculto de la produccin, a menudo ignorado durante largos perodos de tiempo, y que finalmente emerge como problema grave: esto constituye uno de los fundamentos sobre el que se apoya el principio de precaucin ( [8] ) (que de esta forma queda conectado con la nocin de produccin conjunta).

Notas y referencias



[1] Jorge Riechmann (Madrid, 1962). Escritor y profesor titular de filosofa moral en la Universidad de Barcelona. Ha publicado, entre otros ensayos, Un mundo vulnerable (Los Libros de la Catarata, Madrid 2000), Todo tiene un lmite (Debate, Madrid 2001), Qu son los alimentos transgnicos (RBA/ Integral, Barcelona 2002), Todos los animales somos hermanos (Universidad de Granada 2003) y Gente que no quiere viajar a Marte (Los Libros de la Catarata, Madrid 2004).

[2] Jorge Riechmann , Por qu los muertos no resucitan y el reciclado perfecto es imposible: ecologa, economa y termodinmica, captulo 1 de la segunda parte de Francisco Fernndez Buey y Jorge Riechmann , Ni tribunos. Ideas y materiales para un programa ecosocialista, Siglo XXI, Madrid 1996.

[3] Harald Dyckoff : Kuppelproduktion und Umwelt. Zur Bedeutung eines in der konomik vernachlssigten Phnomens fr die Kreislaufwirtschaft. Zeitschrift fr angewandte Umweltforschung 9, 1996, p. 173-187. Stefan Baumgrtner : Ambivalent Joint Production and the Natural Environment. An Economic and Thermodynamic Analysis. Physica Verlag, Heidelberg y Nueva York 2000.

[4] Baumgrtner , Ambivalent Joint Production and the Natural Environment, op. cit., captulo 4.

[5] Stefan Baumgrtner, Harald Dyckhoff, Malte Faber, John Proops y Johannes Schiller : Joint production. Artculo en la Internet Encyclopaedia of Ecological Economics, en www.ecoeco.org/publica/encyc.htm, consultada el 22 de junio de 2004. Este artculo constituye una excelente introduccin breve al concepto de produccin conjunta, y me ha sido muy til a la hora de redactar estas pginas.

[6] Barry Commoner , El crculo que se cierra, Plaza y Jans, Barcelona 1973, p. 43. (El original ingls se public en 1971.)

[7] Que intent tratar de forma sistemtica en los captulos 6 y 7 de Un mundo vulnerable (Los Libros de la Catarata, Madrid 2000). En la Unin Europea hubo un reciente avance normativo al respecto: la Directiva sobre responsabilidad por daos medioambientales, aprobada en la primavera de 2004 y que se aplicar a partir de 2007. La directiva supone el reconocimiento comunitario del principio de quien contamina paga para prevenir y reparar los daos causados a especies o hbitats naturales protegidos, a las aguas y al suelo.

[8] Vase al respecto Jorge Riechmann y Joel Tickner (eds.), El principio de precaucin, Icaria, Barcelona 2002.



Jorge Riechmann ( [1] ), Investigador en el Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud (ISTAS) de CC.OO. Afiliado a Ecologistas en Accin y Greenpeace


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