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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-05-2007

Cereales, oleaginosas y biocombustible

Miguel ngel Llana
Rebelin

Revisado por Caty R.


Los pases industrializados han comenzado a incorporar determinados productos agrcolas, como los cereales y las semillas oleaginosas, al mercado de la energa.

Para establecer un criterio serio sobre lo que estamos hablando, nada mejor que conocer los datos que intervienen en este proceso, que adems incide sobre la alimentacin humana y el medio ambiente, como son la produccin de cereales, semillas oleaginosas, la superficie cultivable disponible y el consumo de energa, todo ello para al final, poder relacionar la materia prima agrcola limitada a la superficie cultivable disponible y a la capacidad de sta para producir etanol o biodisel, respecto a los consumos actuales de energa para ver hasta dnde puede servir o no la incorporacin de la agricultura como nueva fuente de energa; en detrimento, obviamente, de la alimentacin, con todas sus consecuencias.

Recibimos demasiada informacin y adems incompleta cuando no sesgada. As, cada vez resulta ms difcil tener un criterio propio documentado, pero en pocos temas, y en tan poco espacio como en este caso, se puede dar una informacin bastante completa sobre la situacin y el futuro de lo que ya es una nueva ofensiva sobre los pases pobres a los que, adems de despojarles de sus materias primas, tambin vamos a arrebatarles sus escasos alimentos.

Cereales . La produccin mundial en 2006 fue de 1.995 Mt (millones de toneladas) de las que 598 fueron de trigo, 30%; de maz 693, 35%; de arroz 420, 21%; y los restantes 284 Mt de mijo, sorgo y otros. La alimentacin humana consumi el 48%, los usos industriales el 29% y el 23% restante fue para alimentacin animal.

Oleaginosas . La produccin de estas semillas en 2006 fue de 390 Mt, siendo de soja 219, 56%; de colza 49, 13%; de semillas de algodn 42; de girasol 30 y los 50 Mt restantes de otras semillas menos conocidas.

Superficie cultivable . El planeta tiene 5.017 Mha (millones de hectreas) de tierra, el 38,5% de la superficie terrestre, pero los pastos se llevan la mayor parte por lo que queda para usos agrcolas menos de un tercio, 1.530 Mha solamente, es decir, 0,24 hectreas para cada uno de los 6.500 millones de habitantes; y esta superficie est disminuyendo por el incremento de la desertizacin y otras causas.

Energa primaria . El consumo en 2006 fue de 11.500 Mtpe (millones de toneladas de petrleo equivalente) con el 33% de petrleo; 21% gas natural; 26% carbn y lejos del 1% de energa solar y elica.

Biocombustibles. Sumando los cereales y oleaginosas disponemos de 2.385 Mt de las que difcilmente podremos obtener el 20% de etanol o biodisel, apenas 500 Mt, es decir, un terico 4% de la energa que actualmente se consume. Y eso suponiendo que las personas no empleramos la mitad, el 48% en la alimentacin, aparte de la alimentacin animal y las necesidades industriales. Pero si consideramos que de esta produccin de grano -cereal u oleaginosas- la mitad est destinada al consumo humano, el resto slo llegara para cubrir el 2% de las actuales necesidades energticas mundiales. Ms an, la revolucin de la agricultura que tan magnficas cosechas est dando, se basa esencialmente en altsimos consumos de energa: arado, siembra, abonos, riego, insecticidas, cosechas, transporte, almacenaje y un largo etctera que provienen esencialmente de la energa fsil que ahora pretenden sustituir con los biocombustibles. Pero todava ms, segn algunos autores este modelo agrcola es deficitario en cuanto al rendimiento energtico, es decir, que para obtener una unidad de energa -una calora- tenemos que gastar ms en las labores -muy industrializadas- de esta agricultura forzada, que lo que al final cosechamos.

La energa que ahora pretenden extraer de la agricultura no es ms que el resultado de la fotosntesis -sol, agua y nutrientes- que cada ao dan las cosechas, mientras que la energa fsil -petrleo, gas natural y carbn- que suma el 80% de la energa mundial consumida tiene el mismo origen, pero como resultado del ahorro de la fotosntesis producida a lo largo de cientos de millones de aos. Y ahora pretenden que la naturaleza nos d cada ao lo mismo que ha ahorrado durante esos cientos de millones de aos.

La revolucin agrcola -lo mismo que la revolucin industrial- se ha basado esencialmente en la utilizacin intensiva de energa, abundante y barata, en todos y cada uno de los procesos y en el agotamiento de los nutrientes y el agua; por esta razn el modelo requiere cada vez ms recursos para obtener menos a corto o medio plazo. En cualquier caso, lo que ya no se discute es la degradacin del ecosistema por la disminucin de los nutrientes o por la contaminacin del medio cultivable debida a los pesticidas, herbicidas, etctera; ms el captulo de los transgnicos con el que se culmina y garantiza el desastre.

Cualquier cultivo tiene un rendimiento que est determinado por la naturaleza y que podemos modificar pero aportando previamente los incrementos energticos que deseamos obtener y as, para obtener mejores cosechas ser necesario un esfuerzo energtico que hasta ahora ha sido a costa de la inagotable energa fsil. Amenazada esta energa que hasta ahora nos ha salvado, se pretende sustituirla por unos productos agrcolas: cereales y semillas oleaginosas que precisamente se estn obteniendo con la energa fsil a la que se pretende sustituir; adems de la degradacin medioambiental que implica todo este proceso, agotamiento de nutrientes y de agua, cerrando as el crculo de lo imposible.

La inseguridad alimenticia amenaza a decenas de pases, dice todos los aos la FAO. El rendimiento medio mundial de los cereales, por ejemplo del maz es de 4,7 toneladas por hectrea y el del trigo de 2,8. Las variaciones en las cosechas, aparte de las circunstancias climticas, dependen principalmente del gasto energtico que se haga en los procesos de los que depende el actual modelo agrcola. Las grandes explotaciones intensivas y extensivas se basan en el uso cuantioso de energa y en una gran degradacin del ecosistema. El agotamiento del ecosistema que soporta este modelo agrcola est cuestionado y slo se mantiene con una energa barata y abundante. La pretensin actual de obtener agrocombustible no es ms que otra huida hacia delante de esta economa neoliberal insaciable. La explotacin de la agricultura para obtener energa est desajustando los cultivos en los que est basada la alimentacin de numerosos pases, adems de un aumento de precios insoportable para otros muchos, lo que ya est ocasionando problemas de abastecimiento que se traducen en hambre y muerte.

El modelo agrcola industrializado no es rentable desde el punto de vista energtico y ecolgico; se plantea la necesidad de recuperar e investigar procesos que garanticen la suficiencia agrcola en s misma sin recurrir a tcnicas y modelos en manifiesto declive con diversos indicios de agotamiento del ecosistema. Pero lejos de esta consideracin, se inicia una nueva escalada agrcola que agrava el problema energtico y amenaza con nuevas hambrunas, en decenas de pases, a cientos de millones de personas.

 

Nota: Los datos principales han sido obtenidos de la FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin) y de la AIE (Agencia Internacional de la Energa).

 

Enlaces relacionados:

Hambre por biocombustibles Rebelin, 27-03-2007

Del despilfarro de la energa al ahorro forzoso Rebelin, 23-02-2007

El modelo agrcola occidental es insostenible por qu? Rebelin, 20-05-2006

El ocaso de la revolucin industrial y agrcola Rebelin, 23-11-2005



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