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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-05-2007

Etanol: tiro de gracia a las Metas del Milenio

Hedelberto Lpez Blanch y Tomy
Rebelin


 

La produccin a gran escala de etanol dar el tiro de gracia a las Metas del Milenio propuestas por Naciones Unidas, que pretenden entre otras acciones, disminuir a la mitad el nmero de personas que padecen hambre en el mundo para el ao 2015.

En septiembre de 2000, la Asamblea General de la ONU, integrada en ese entonces por 189 pases, acord una serie de compromisos a los que denomin Metas del Milenio que deban cumplirse para 2015.

La lista enumera varios objetivos en las esferas de la salud, la educacin y la alimentacin. En un lugar destacado de la relacin aparece la lucha contra el hambre pues organismos internacionales aseveran que ms de 1 000 millones de personas en el planeta sobreviven con menos de un dlar al da, y otros 2 700 millones con menos de dos dlares diarios, lo que es igual a no tener acceso a la alimentacin de sus familias, a la atencin mdica, vivienda, ni al agua potable.

A seis aos y medio de la aprobacin de aquel proyecto mundial, un reciente informe de ONU realizado en todas las regiones del orbe puntualiz que el 1 % de las personas ms ricas del planeta posee el 40 % de la riqueza global, mientras que la mitad ms pobre solo es duea del 1 %.

Es decir, las polticas de globalizacin neoliberal con la profusin de enormes monopolios corporativos e incremento de las privatizaciones de empresas y servicios sociales, han puesto en la picota la forma en que los Estados de las naciones en desarrollo puedan en el futuro resolver las grandes dificultades que padecen sus poblaciones.

El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)seal que una de cada tres personas que viven en el mundo en condiciones de pobreza extrema se hallan en Africa subsahariana y si contina esa tendencia, para el 2015 la cifra se elevar al 50 %.

Amrica Latina no se queda atrs en este peyorativo ndice y el 44 % de sus habitantes, o lo que es igual, 227 millones de personas, sobreviven en condiciones de pobreza.

Pases que en las dcadas de 1980 y 1990 del siglo pasado apostaron por introducir polticas neoliberales y de libre comercio auspiciadas por las bancas financieras internacionales con el beneplcito de Estados Unidos y de Europa padecieron o han visto cmo se increment la pobreza en sus naciones. Entre estas se destacaron Argentina, Mxico, Nicaragua, Guatemala, Ecuador, Honduras y Venezuela, esta ltima antes de la llegada del gobierno de Hugo Chvez.

La concentracin de capitales en manos de unos pocos no solo afect a las naciones sudesarrolladas sino tambin a las industrializadas pues en Estados Unidos existen 45 millones de pobres y en la Unin Europea la cifra si sita en 30 millones de personas.

Ahora los cantos de sirena auguran a los pases subdesarrollados que podrn obtener fuentes de trabajo, capitales e inversiones si ponen sus tierras a producir cereales, leguminosas y masa orgnica para convertirlos en combustible.

Poderosas compaas transnacionales de alimentos como Monsanto, Nestle, Cargill y otras, ya han expresado que incrementarn la obtencin de terrenos en las naciones en desarrollo para dedicarlas a la produccin de biocombustibles.

Por tanto, las futuras inversiones en esas reas quedarn bajo control de esas empresas que contarn con mano de obra barata para incrementar sus dividendos, a la par que sacarn hacia sus pases de origen los capitales obtenidos.

La fabricacin de alcohol para uso industrial y automotriz (etanol) se extrae de la fermentacin de azcares o del almidn de la biomasa del maz, cebada, mijo, sorgo, centeno, trtago, mandioca y avena, as como desechos agrcolas y forestales, con el fin de utilizarlo en maquinarias y equipos estadounidenses.

Entre las consecuencias negativas que provocara la produccin de etanol a gran escala se cita la dedicacin de enormes extensiones de terreno a la produccin de monocultivos que ataran a los pases participantes a depender directamente de esas producciones.

En un reciente estudio sobre la fabricacin de etanol, el Movimiento Mundial por los Bosques, (WRM por sus siglas en ingls) alert que para mover los coches y autobuses europeos con biodiesel se requeriran 25,9 millones de hectreas, pero que si esto sucediese en toda Europa las consecuencias sobre el suministro de alimentos seran catastrficas.

La WRM aadi que si el proyecto se llevara a nivel mundial, la mayor parte de la superficie cultivable del planeta, (adems de enormes consumos de agua potable y de generacin de electricidad) se dedicara a producir alimentos para autos y no para las personas, con la consecuente debacle alimentaria.

Resulta sintomtico que hasta un organismo propulsor de medidas neoliberales y de privatizacin como el Fondo Monetario Internacional (FMI) se encuentre ligeramente preocupado.

El FMI advirti que el nfasis puesto por Estados Unidos, Brasil y la Unin Europea (UE) en el etanol elevar an ms el precio de los alimentos.

Estados Unidos pretende doblar el consumo de etanol en 2017, para lo cual necesitar aumentar en 30 % la produccin de maz en los prximos cinco aos. En la UE, el 10 % de los carburantes deben ser obtenidos de materia vegetal para 2020, con lo cual el bloque tendr que dedicar por lo menos 18% de su terreno cultivable a los biocombustibles.

Una tonelada de maz solo puede producir 413 litros de etanol como promedio, o sea, 109 galones. Como Washington quiere obtener para 2017 cerca de 35 000 galones de ese biocombustible, necesitar 320 toneladas de maz (en 2005 produjo 280,2 millones de toneladas) lo cual incrementar los precios de ese alimento, fundamental para la sobrevivencia de muchos empobrecidos latinoamericanas pues ese cereal es la base principal de su deficitaria alimentacin.

Con las proyecciones de convertir grandes cantidades de alimentos en biocombustible, cada vez se aleja ms esa mxima de la Declaracin del Milenio de Naciones Unidas que reza: No escatimaremos esfuerzos para liberar a nuestros semejantes, hombres, mujeres y nios, de las condiciones abyectas y deshumanizadoras de la pobreza extrema, a la que en la actualidad estn sometidos millones de seres humanos. El etanol har circular por las carreteras y avenidas de los pases industrializados a miles de modernos autos pero ser el culpable tambin de la muerte por hambre de millones de seres en el mundo en desarrollo.


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