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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-05-2007

Etanol Solucin o problema?

Edmundo Fayans Escuer
Rebelin


Uno de los debates que hay hoy en da es el etanol como solucin energtica a los combustibles fsiles. Este debate surge tras el acuerdo del presidente brasileo Lula y el norteamericano Bush, para potenciarlo. Por otro lado, llam muchsimo la atencin un artculo de Fidel Castro oponindose a la alternativa del etanol en dos aspectos fundamentales. En primer lugar, como alternativa energtica y en segundo como un problema alimenticio que provocar un desastre ecolgico.

En este debate ha intervenido la ONU, organismo nada sospechoso, con un informe demoledor contra el etanol. Veamos algunos apartados de dicho informe.

Las prisas por producir ingentes cantidades de energa de maz, la caa de azcar, la soja o la palma acelerarn la deforestacin mundial, provocarn hambrunas, expulsarn a los pequeos agricultores de sus tierras y harn ms pobres las regiones del planeta que ya lo son.

Las grandes extensiones de tierras, que se requieren para aumentar la produccin de bioenerga, sern arrebatados a las reas forestales, lo que producir una liberacin de grandes cantidades de carbono del suelo o de la biomasa forestal. Para minimizar las emisiones de gas que produce el efecto invernadero asociado a la produccin de biocombustible, la ONU recomienda que la industria preserve los pastizales vrgenes, los bosques primarios y las tierras con una alta diversidad.

Para Gustavo Vest, vicepresidente de estudios energticos de la ONU, dice a menos que las nuevas polticas que se pongan en marcha tengan en cuenta la proteccin de las tierras amenazadas, garanticen un uso socialmente aceptable de la tierra y vayan encaminadas a un desarrollo sostenible en su conjunto, el dao social y medioambiental de la bioenerga puede, en muchos casos, superar a los beneficios.

El director adjunto de la FAO, Alexander Iler, dice dentro de unos aos los biocombustibles supondrn el 25% de toda la energa mundial. Esto supone un volumen de negocio de miles de millones de euros anuales y es uno de los ms rpidos crecimientos del mundo.

Como vemos este informe es demoledor. Analicemos por partes las consecuencias del etanol en nuestras vidas.

LA AGRICULTURA. Podemos comprobar que con la actual produccin de cereales y oleaginosas y descontado lo necesario para la alimentacin humana, slo llegamos a cubrir el 2% de las actuales necesidades energticas mundiales. La explotacin de la agricultura para obtener energa est desajustando los cultivos en las que est basada la alimentacin de muchos pases y produce un aumento de sus precios, lo que origina problemas de abastecimiento.

El modelo agrcola industrializado no es rentable desde un punto de vista energtico y ecolgico. Se inicia una nueva escalada agrcola que agrava el problema energtico y amenaza con grandes hambrunas a cientos de millones de seres humanos. Por ejemplo el maz produce una gran erosin del suelo y al no haber rotaciones de produccin aumenta la vulnerabilidad a las enfermedades y el aumento del uso de pesticidas.

Ni Estados Unidos ni la Unin Europea son capaces de satisfacer sus necesidades, por lo tanto, sern los pases pobres del hemisferio sur quienes tengan que producirlas mediante grandes plantaciones de caa de azcar, palma, soja, maz. El cultivo de la soja ya ha producido la deforestacin de 21 millones de ha. en Brasil y 14 millones en Argentina. Ante la presin del mercado global de biocombustibles, se calcula que en Brasil se provocar la deforestacin de 60 millones de hectreas, haciendo desaparecer la selva del Amazonas y su funcin de pulmn del mundo. Este dao es de proporciones incalculables no solo para Brasil sino para toda la humanidad. En Brasil, el cultivo de la soja desplaza once agricultores por cada nuevo que crea.

Los datos sobre la superficie agrcola mundial desmienten el argumento de los partidarios del etanol, en el sentido de que la produccin de dichos elementos no afectar a la produccin de alimentos. Recientes estudios demuestran que la utilizacin de la totalidad de la superficie de la Unin Europea apenas permitir atender el 30 % de las necesidades actuales de combustibles.

Esta tendencia de expansin del biocombustible nos lleva a un holocausto social de formidables consecuencias. Un aumento del uno por ciento en el precio de los alimentos bsicos significa aumentar en diecisis millones de personas las que pasan hambre. Los ltimos clculos conservadores nos hablan que para el ao 2025, mil doscientos millones de personas estarn hambrientas, debido al aumento del precio de los alimentos a consecuencia de los biocombustibles.

Lester Brown, director del Herat Policy Institute nos dice: la cantidad de cereal que se necesita para llenar un tanque de casi cien litros con etanol, alcanza para alimentar a una persona un ao entero. La competicin por los granos entre los ochocientos millones de automovilistas y los dos mil millones de personas pobres que hay en el mundo puede conducir a revueltas populares.

El periodista britnico George Monbiot, dice que para mover los coches y autobuses britnicos con biodiesel se requeriran sembrar 25,9 millones de ha. Sin embargo, existen en el Reino Unido solo 5,7 millones de ha.. Ricardo Mascherani investigador de la Universidad del Litoral, dice si hoy el mundo abandonar la quema de hidrocarburos y pasase a los biocombustibles, se necesitaran plantar una cantidad de ha equivalentes a varios planetas.

EL CAMBIO CLIMTICO. Como dice el ingeniero Baltans los biocombustibles, tal como se plantean no mitigarn el cambio climtico, pues la combustin de biodiesel produce ms xido de nitrgeno, que los que en la atmsfera producen el efecto invernadero, veinticuatro veces superior al del dixido de carbono.

Para Altery, profesor de agroecologa por la universidad de Berkeley dice que los biocombustibles son una tragedia ecolgica y social. Con su produccin se crear un problema muy grande de soberana alimentara, ya que hay miles de hectreas de soja, caa de azcar y palma que se van a expandir, lo que va a producir una deforestacin masiva y se va a aumentar la escala de produccin de monocultivos mecanizados, con altas dosis de fertilizantes, especialmente la Atrazina, que es un herbicida muy nocivo para la salud.

El desarrollo de los biocombustibles no tiene ningn sentido energtico ya que todos los estudios que se han hecho demuestran que se necesita ms petrleo para fabricarlos. As para el etanol de maz se necesitan 1,3 kilocaloras de petrleo para producir una calora de bioetanol.

Uno de los principales argumentos de quienes defienden el etanol es que estas nuevas formas de energa ayudarn a mitigar el cambio climtico. Esto no es as, se promueve un monocultivo mecanizado que necesita de productos agroqumicos muy agresivos y abundante maquinara, lo que provocar un aumento de las emisiones de CO2. Mientras los bosques captores del carbono son eliminados para favorecer los cultivos del biocombustible. Las emisiones de CO2 aumentarn y no disminuirn.

No es cierto que los biocombustibles no contaminen. El etanol produce menos emisiones de carbono, pero el proceso de obtencin contamina el suelo y el agua con nitratos, herbicidas, pesticidas y deshechos y el aire con aldehidos y alcoholes que son cancerigenos. El supuesto de un combustible verde y limpio es una mentira

La Oficina Belga de Asuntos Cientficos demuestra que los biocombustibles provocan ms problemas de salud y de medio ambiente porque crea una polucin ms pulverizada y libera ms contaminantes que destruye la capa de ozono

LOS BIOCOMBUSTIBLES Y EL AGUA . Todo el mundo sabe que el agua es uno de los grandes problemas con los que nos enfrentamos. La expansin de los biocombustibles har aumentar exponencialmente el uso del agua, lo cual agravar mucho la situacin As mismo al aumentar el uso de los pesticidas, har que aumente su nivel de contaminacin. Por ejemplo vemos como el maz requiere grandes cantidades de nitrgeno qumico como fertilizante y que es uno de los mayores responsables de la contaminacin del agua y del suelo.

La contaminacin de acuferos con nitratos se ha extendido en niveles altamente peligrosos en muchas poblaciones. Los niveles de contaminacin hdrica en China, India y Amrica del Sur son muy preocupantes y con esta nueva expansin agrcola no generar una gran escasez hdrica sino que originar una fuerte contaminacin del agua.

En Estados Unidos ms del 25% de las fuentes de agua potable contienen niveles de nitratos por encima de los lmites sanitarios lgicos. Estos altos niveles de nitratos son peligrosos para la salud humana y hay estudios mdicos que vinculan estos nitratos a la metahemoglobinemia en nios y el cncer gstrico, de vejiga y de esfago en adultos.

La expansin del maz en reas de secano con en Kansas, exige una gran cantidad de recursos hdricos. Ya hace aos se calculaba que para el ao 2035 estaran agotados sus recursos pero con esta ampliacin agrcola se calcula que el acufero Ogalalla no llegu a 2025 por su total agotamiento, con lo que la catstrofe ecolgica y social est servida.

Segn las estadsticas del Consejo Mundial del Agua estiman que para el ao 2015 el nmero de habitantes afectados por la falta de agua se elevar a 3.500 millones de personas, y cualquier aumento del consumo agravar el panorama ecolgico y social del planeta.

LA SALUD . Como ya estamos viendo, los problemas de salud que nos generar el etanol son muy importantes. Los cientficos nos dicen que si todos los coches de Estados Unidos utilizarn el etanol, aumentara de forma muy importante las enfermedades de tipo respiratorio.

Veamos un ejemplo, en la ciudad de Bogot, desde hace ms de un ao se usa el etanol en la gasolina y se han incrementado dramticamente los niveles de ozono en el aire.

Una mayor cantidad de ozono, que es una sustancia altamente oxidante de las vas respiratorias debido a que el otro ingrediente (xidos de nitrgeno, hace que se produzca en mayor cantidad cuando hay ms oxigeno. En una atmsfera en la que coexisten material particulado y ozono, se potencia el riesgo para la salud. Como dice el doctor Garca Lozada el ozono es una sustancia con un poder oxidante muy alto. Por esa razn las mucosas nasales reaccionan dificultando la respiracin y provocando la inflamacin de las mucosas que se refuerza por la presencia de partculas txicas en el aire y el problema se agrava.

El alcohol en la gasolina promueve una mayor formacin de compuestos oxigenados de alto riesgo como el acetaldehdo, reconocido como una sustancia con potencial de producir cncer en los humanos. Un estudio reciente demuestra que las emisiones de este compuesto al quemar la gasolina con etanol se incrementa has un 100% con mezclas qie solo contenan el 3% de alcohol y el resto gasolina.

Como podemos comprobar a pesar de que son conocidos a travs de estudios e investigaciones todos estos efectos del etanol, vemos como siempre priman los intereses polticos y econmicos adems estn los intereses de las multinacionales-

ETANOL Y MULTINACIONALES. La crisis energtica ha proporcionado la oportunidad para crear poderosas alianzas entre la industria del petrleo, los granos, la ingeniera gentica y la del automvil. Los grandes beneficiarios de esta expansin de los biocombustibles sern las grandes multinacionales del grano, Cargill, ADM, Burges, las petroleras BP, Shell, Chevron., las compaas automovilsticas, General Motors, Ford, Wolkwagen, Toyota.., las multinacionales de la biotecnologa Monsanto, DuPont.

La industria de la biotecnologa intenta mejorar su imagen desarrollando semillas transgnica para la produccin de energa. La biotecnologa ser usada para limpiar su imagen, diciendo que favorecer el desarrollo del etanol y que no atenta a la salud humana.

Como dice The Economist, el etanol es la nica iniciativa de energa alternativa que tiene amplio apoyo poltico. A los agricultores les agrada esto porque proporciona una nueva fuente de subsidios. A los partidarios de la lnea dura porque posibilita que estados Unidos pueda separarse del petrleo de Oriente Medio. A la industria de los coches porque considera que el cambio a combustibles verdes excluira a los coches de las presiones por el calentamiento global. A las petroleras porque el uso del etanol como aditivo al combustible significa negocio y a los polticos porque mediante el subsidio puede favorecer a sus electores potenciales.

Como vemos una cosa es lo que nos venden los polticos y los intereses econmicos de las multinacionales y otra la realidad de la vida. Debemos decir muy alto y muy claro que el etanol no es una alternativa energtica al petrleo ni favorece al cambio climtico. Si que est claro que es un desastre ecolgico y social de consecuencias imprevisibles. Por lo que todos aquellos que amamos la naturaleza y al ser humano debemos oponernos por todos los medios a este nuevo dislate de los poderes econmicos y polticos del mundo.



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