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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-06-2007

Que pasar si se acaba el petrleo?

George Monbiot
www.globalizate.org

Traduccin: Flix Nieto para Globalzate


El transporte motorizado es una forma de viaje en el tiempo. Extraemos el tiempo comprimido de otras pocas- la lluvia infinitesimal del plancton sobre el suelo ocenico, el asentamiento de rboles en pantanos sin oxgeno- y lo utilizamos todo para ir ms rpido. Cada tanque de combustible contiene miles de aos de acumulacin. Nuestro futuro depende de la esperanza de que no se agote el pasado.

El libro blanco, publicado por el gobierno la semana pasada habla de nuevos impuestos, nuevos mercados, nuevas investigaciones, nuevos incentivos. Cualquiera que lea el captulo del transporte puede ser perdonado por creer que el gobierno tiene el problema bajo control: como resultado de sus medidas, es muy probable que veamos una gran reduccin en nuestro uso del tiempo geolgico.

Pero enterrado en otro captulo, y hasta ahora ignorado por todos los periodistas, hay una admisin remarcable: La mayor parte (66%) de la demanda de petrleo del Reino Unido es para cubrir la demanda de combustibles para el transporte que adems se espera que siga aumentando en un plazo medio. (1) Aumentar? Si el gobierno implementa todas las excitantes medidas que contiene el captulo del transporte, cmo demonios puede aumentar nuestro uso de combustible?
No encontrars la respuesta en el libro blanco. Misteriosamente olvida mencionar que el gobierno planea construir otros 4000 Km. de carreteras y doblar la capacidad de nuestros aeropuertos en 2030.

En parte para permitir el crecimiento del transporte, otro libro blanco tambin publicado la semana pasada, propone una desregulacin masiva en las leyes de planificacin (2). En ninguno de los dos libros se discute la implicacin de estos programas para el uso de la energa o para el cambio climtico. Bsicamente hay dos gobiernos distintos en el Reino Unido: uno determinado a reducir nuestro uso de combustibles fsiles y el otro determinado a aumentarlo.

Lo que ocurra ms all del medio plazo, son simples conjeturas. (3) Pero debera ser bastante obvio que ms carreteras y ms aeropuertos significara que nuestro aumento en el combustible para el transporte estar ms vinculado: la salud futura de la economa depender de ellos. Por lo que el gobierno debera haber examinado este asunto. Si nuestra vida econmica depende en un crecimiento continuo del consumo de combustibles para el transporte, en primer lugar el gobierno debera haber determinado si ese crecimiento es posible. No es as?

La semana pasada telefone a cuatro ministerios (comercio e industria, transporte, medio ambiente y al gobierno local) con la esperanza de encontrar dicho estudio. No existe. El gobierno Britnico no ha encargado ningn informe referido a si hay suficiente petrleo para sustentar su programa de transporte.

En lugar de ello, el libro blanco y los funcionarios con los que habl me citaron un libro publicado por la Agencia Internacional de la Energa (4). Esto en s mismo suena extrao. En cualquier otro asunto que concierne a la seguridad o al crecimiento econmico el gobierno Britnico realiza sus propios estudios. Pero en este caso se basa en una sola fuente externa. Esta dependencia es an ms extraa cuando leemos el libro del IEA (Agencia Internacional de la Energa) y descubrimos que es tan polmico como mis artculos.

Antes de mostrar las pruebas, el libro ataca a la gente que ha cuestionado las previsiones futuras de petrleo como catastrofistas (5). Anuncia que ha mantenido por mucho tiempo que ninguna de las posibilidades de que las reservas de petrleo puedan alcanzar el pico, sean un motivo de preocupacin. Aunque espera que la demanda global de petrleo aumente un 70% hasta el 2030 y aunque admita que la extraccin de petrleo decaer en un 5% anualmente, (6) confa en que las nuevas extracciones compensaran la diferencia.

Basa esta afirmacin en el descubrimiento de que el nivel de las reservas existentes de petrleo han sido constantes histricamente, a pesar de los volmenes extrados cada ao (7) Como el IEA debe saber, esto es debido parcialmente a que los niveles en las reservas han sido falseados por la OPEP (organizacin de pases exportadores de petrleo). La cantidad asignada a cada miembro de la OPEP refleja la cantidad de sus reservas. Todos sus miembros tienen un poderoso inters en exagerar sus reservas para as aumentar sus cuotas. El IEA admite en otro informe que Arabia Saudita ha informado de un nivel constante en sus reservas ( 260 billones de barriles) por los ltimos 15 aos, a pesar de que ha producido mas de 100 billones de barriles en el mismo periodo.(8). De dnde han sacado ese petrleo mgico?

Pero es en los embusteros de la OPEP en los que la Agencia confa con optimismo. El aumento en la demanda global ser atendido, dicen, por un aumento del 150% en la produccin en el Oriente Medio para el 2030. (9)Que pasar si esto no ocurre? Es una pregunta que la IEA hace pero que rpidamente la retira. A causa de las incertidumbres sobre las cantidades de las fuentes y de las reservas, es difcil predecir el momento del pico del petrleo, cuando se espera que la produccin comience a reducirse. Las estimaciones van desde hoy hasta el 2050 o ms lejos (10). No es eso un seguro?

Debo enfatizar que el pico del petrleo no es como el cambio climtico: no hay consenso entre los cientficos sobre cuando va a ocurrir. No puedo decir con seguridad que el estudio del IEA est equivocado. Pero un informe publicado en Febrero por el departamento de energa de los EEUU muestra la peligrosidad de basarse en una sola fuente. Casi todas las predicciones estn basadas en asunciones geolgicas diferentes a menudo dramticamente A causa de las enormes incertidumbres, es difcil definir una base geolgica dominante para aceptar o rechazar cualquiera de las predicciones. (11)

El informe, ms adelante publica una larga lista de estimaciones hechas por cargos importantes cercanos y dentro de la industria del petrleo de una fecha probable sobre el pico del petrleo. Tienen una variacin bastante grande pero muchos coinciden en que se producir entre el ao 2010 y el 2020. Otro informe tambin publicado por el departamento de energa de EEUU, muestra que sin un reajuste de tiempo, los costes econmicos, sociales y polticos no tendrn precedente. (12) Los desastres reseados por el pico de las reservas globales de petrleo solo pueden ser evitadas con un programa de choque comenzando 20 aos antes que ocurra. Si algunas de las estimaciones del departamento de energa son correctas, ya es demasiado tarde.

La IEA piensa que esta crisis puede ser evitada gracias a la apertura de nuevos pozos y por el uso de petrleo no convencional. Pero stos causan desastres medioambientales por s mismos. Ms o menos la mitad de los nuevos descubrimientos que la agencia pronostica en los prximos 25 aos ocurrirn en el rtico o en las profundidades de los ocanos (entre 2000 y 4000 metros de profundidad). (13). En cualquier caso, un vertido importante en unos ecosistemas tan lentos y frgiles, seran catastrficos. Extraer petrleo no convencional- como los de las tar sands (tierras sueltas o parcialmente consolidadas de donde se extrae petrleo sinttico) en Canad o los kerogen shales (petrleo no convencional obtenido de diversos organismos orgnicos slidos) en los EEUU- producen mucho ms dixido de carbono que perforar para extraer petrleo ordinario. (14). Tambin usa y contamina grandes cantidades de agua potable, y destruye miles de hectreas de tierra virgen. A largo plazo dice la IEA, el petrleo pesado no convencional puede convertirse en la norma y no en la excepcin. (15) Si nuestro crecimiento futuro depende de estas fuentes, nos vemos condenados a unos impactos medioambientales cada vez mayores.

No necesitamos invocar al pico del petrleo para argumentar una reduccin en el uso de combustible para nuestro transporte. Pero te podas haber imaginado que el gobierno habra mostrado solo una pequea curiosidad sobre si nuestro programa de transporte poda o no conducir a un colapso de la economa.

1. Department of Trade and Industry, May 2007. Meeting the Energy Challenge: A White Paper on Energy. Chapter 4, page 114.

2. HM Government, May 2007. Planning for a Sustainable Future: White Paper.

3. The medium term in this context is defined in one of the white papers supporting documents as up to 2020. Wood Mackenzie, May 2007. Review of UK Oil Refining Capacity for Department of Trade and Industry.

4. International Energy Agency, 2005. Resources to Reserves: Oil & Gas Technologies for the Energy Markets of the Future.

5. Page 3.

6. Page 13.

7. Page 27.

8. International Energy Agency, 2006. World Energy Outlook 2005: Middle East and North Africa Insights. Page 126.

9. International Energy Agency, 2005, ibid. Page 61.

10. Page 28.


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