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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-06-2007

La ayuda al desarrollo de la Unin Europea en Centroamrica: actualidad y tendencias

ctores civiles. Henry Morales Lpez
Revista Pueblos


A partir de finales de los aos noventa, la Unin Europea se transform en un actor invisibilizado y con poca capacidad de influencia en los gobiernos centroamericanos. El cambio de sus polticas humanistas, democrticas y de desarrollo por una agenda en la que se priorizan sus relaciones econmicas y comerciales ha debilitado los mecanismos de dilogo y de interlocucin con los actores civiles.

Hablar sobre las actuales relaciones bilaterales y multilaterales entre Centroamrica y la Unin Europea (UE) nos lleva necesariamente a revisar la evolucin de la relacin poltica y econmica entre las dos regiones. Cabe destacar que a lo largo de los aos 80, con el establecimiento del Proceso de San Jos que institucionaliz las relaciones birregionales, Centroamrica se convirti en una referencia importante para la poltica exterior de la UE. En este contexto sobresala ms el aspecto poltico que el econmico, contrastando con la postura de los Estados Unidos.

Con respecto a Guatemala, entre 1986 y 1987 se produce un aumento de su cooperacin hacia el pas, que recibe asistencia tcnica y financiera ante los primeros sntomas de retorno a la democracia con la llegada al poder de un gobierno civil. La UE inicia una participacin activa a travs de las iniciativas de Contadora y Esquipulas y de las reuniones a nivel ministerial entre la UE y los pases de Centroamrica en el proceso de San Jos, que comienzan en 1984, como punto de partida para buscar la paz en la regin. A partir de los aos 90, el programa de ayuda de la UE a Centroamrica se ampla y refuerza, tras la bsqueda de una mayor promocin a la reactivacin econmica de la regin por medio del fortalecimiento a la institucionalidad regional, tanto econmica como financiera.

La cooperacin actual entre la UE y Centroamrica, de acuerdo a las estrategias planteadas por la Comisin Europea en sus memorandos de cooperacin bilateral, estaba dirigida especficamente al fortalecimiento del proceso de integracin regional centroamericano. Se prioriza promover los marcos normativos y legales regionales, buscando fortalecer el mercado interior regional, la libre circulacin de personas, capitales, servicios y mercancas. Las nuevas orientaciones buscan la coherencia con otros programas de la UE relacionados con la democratizacin y los derechos humanos, prevencin de desastres naturales (programas ECHO), lucha contra el narcotrfico... La estrategia regional para Centroamrica es coherente con la estrategia regional en Amrica Latina, especialmente en cuanto a la vulnerabilidad (la prevencin de desastres naturales) y la asociacin de redes de la sociedad civil (fortalecimiento de la cooperacin acadmica en Amrica Latina). La ayuda definida entre el ao 2000 y 2006 para el proceso regional asciende a 74,5 millones de euros, de acuerdo al memorando de entendimiento regional para Centroamrica.

Durante el perodo 1960-2004, la AOD (Ayuda Oficial al Desarrollo) de la UE para Guatemala fue de 1,731.96 millones de dlares. Son cuatro los pases que sobresalen en trminos de su ayuda: Alemania con el 26 por ciento del total, Pases Bajos con el 14, Espaa con el 9,7 y Suecia con el 7,2 por ciento. La Comisin Europea con el 19,6 por ciento es la segunda instancia de la UE con mayor cooperacin en el pas.

El Acuerdo de Asociacin

En este marco, el anlisis sobre las tendencias de la ayuda al desarrollo de la UE pasa directamente por el contenido definido en el futuro Acuerdo de Asociacin con Centroamrica. Este acuerdo se define planteando tres grandes pilares de intervencin: dilogo poltico, cooperacin al desarrollo y comercio.

- Dilogo poltico: en principio el dilogo debera darse entre todos los sectores involucrados en los procesos polticos birregionales. Actualmente la relacin entre la sociedad civil y los gobiernos centroamericanos pasa por su peor momento. No existen mecanismos abiertos, incluyentes y viables para garantizar un dilogo poltico a nivel regional y esto incluye tambin la inexistencia de mecanismos viables e incluyentes que permitan el dilogo entre la sociedad civil con los gobiernos de la UE. Un factor trascendental aqu es la falta de voluntad poltica por parte de los gobiernos para que los movimientos y organizaciones sociales participen activamente en estos procesos de dilogo y negociacin.

- Cooperacin al desarrollo: existe la tendencia, por parte de la cooperacin de la UE en Centroamrica, de abandonar su tradicional e importante compromiso poltico con la democracia, los Derechos Humanos, la justicia, la paz y el desarrollo social y econmico. Su actual perspectiva hacia la regin es similar a la de otras cooperaciones internacionales (bilaterales y multilaterales). Parece que la ayuda al desarrollo ser una preinversin para generar condiciones favorables que les permitan desarrollar sus estrategias econmico-comerciales y geopolticas. La estrategia regional 2007-2013 reconoce como vlido y prioritario: las relaciones polticas y econmicas entre ambas regiones; el desarrollo socio-econmico de Centroamrica y la consolidacin del proceso de integracin regional. Quedan visiblemente marginados temas trascendentales como: la democratizacin de nuestras sociedades; la gobernabilidad; la lucha contra la impunidad y los Derechos Humanos; el fortalecimiento de la sociedad civil y la prevalencia de una mayor justicia y equidad en la distribucin de los ingresos nacionales, entre otros.

- Asociacin comercial: durante la Cumbre Europa-Amrica Latina y el Caribe, llevada a cabo en Guadalajara en mayo de 2004, los mandatarios centroamericanos y europeos reafirmaron la celebracin entre ambas regiones de un Acuerdo de Asociacin que incluya un rea de libre comercio, como un medio para fortalecer el proceso de integracin econmica regional. Este acuerdo tendra varias fases de preparacin, entre los cuales destaca la realizacin de una evaluacin conjunta sobre la situacin de la integracin econmica en la regin. El futuro tratado estara definido sobre el programa de Doha. En la ltima Cumbre entre los jefes de Estado de Amrica Latina y el Caribe y la Unin Europea, celebrada en Viena en mayo de 2006, se determinaron los criterios y condiciones para establecer el Acuerdo Comercial con Centroamrica e iniciar un plan de accin para lograr concretar resultados durante 2007 e iniciarlo formalmente en 2008. Los gobiernos centroamericanos se comprometieron a ratificar su tratado de inversiones y servicios y desarrollar un mecanismo jurisdiccional que garantice el refuerzo de la legislacin econmica regional en toda la zona.

Antes de iniciar las negociaciones, ambas partes -UE y CA- han elaborado un mandato de negociacin. Por parte de la UE, el mandato fue elaborado por la Comisin Europea (CE), consultado y aprobado por el Consejo de la UE en marzo de este ao, quien ha delegado nuevamente en la Comisin Europea para llevar adelante la negociacin del acuerdo. La comisin mixta conformada para la negociacin ha iniciado el trabajo y se espera que en 2008 el acuerdo pueda iniciarse formalmente.

Perspectivas

Sobre la base de lo anterior, algunas reflexiones crticas sobre la ayuda externa de la Unin Europea y sus perspectivas para Centroamrica a corto y medio plazo:

- El fracaso que han significado las teoras y enfoques de desarrollo dirigidas a superar la pobreza y la desigualdad en Amrica Latina y el Caribe, orienta de forma imprescindible e impostergable a la construccin de nuevos paradigmas que aborden la problemtica de la pobreza, la exclusin, marginacin y subdesarrollo en los pases en vas de desarrollo.

- Queda claro que la lgica de intervencin de la ayuda externa no se concibe como un medio para generar cambios en las estructuras del poder, sino slo en la atencin a los efectos que provocan las causas generadoras del subdesarrollo.

- A partir de los aos noventa se genera un cambio en las polticas humanistas y democrticas de la Unin Europea para Centroamrica y se consolida una agenda en donde sus relaciones econmicas y comerciales sobresalen con relacin a otros temas de inters social y poltico birregional. En este marco se gesta lo que sera un futuro acuerdo comercial.

- En la nueva estrategia regional 2007-2013 y en el Acuerdo de Asociacin Comercial entre Centroamrica y la UE que an est en proceso de negociacin, as como en los memorandos de entendimiento por pas, no se determinan objetivamente los mecanismos formales para incluir el tema de la cohesin social en cada una de sus polticas y programas de intervencin.

- Para que un acuerdo de asociacin comercial entre la Unin Europea y Centroamrica sea coherente y pertinente con las estrategias de dilogo poltico y desarrollo promovidos por la misma Unin Europea, se requiere que se asuma con responsabilidad que el crecimiento y el mercado por s mismos no pueden verse como un fin o solucin para generar desarrollo.

- Las nuevas estrategias de cooperacin al desarrollo de la Unin Europea en Centroamrica deberan estar fundamentadas bajo el concepto de vulnerabilidad del desarrollo y de fortalecer las estrategias de lucha contra la pobreza y la gobernabilidad democrtica.

- La efectividad, pertinencia e impacto de la ayuda externa en Centroamrica est condicionada a iniciar procesos de mayor coordinacin y consenso de agendas entre los Estados Miembros de la UE y la Comisin Europea, para evitar procesos aislados, tener una mayor capacidad de seguimiento y evaluacin de impacto de sus acciones e impulsar una cooperacin ms eficaz y de calidad.

- La Unin Europea deber revisar y hacer eficientes los medios e instrumentos para hacer cumplir las clusulas democrticas y aplicar sus polticas positivas de condicionalidad de la ayuda.

- La determinacin de la UE de canalizar la ayuda por la va presupuestaria de los gobiernos ante los altos niveles de corrupcin, la falta de planes sustentables de desarrollo y la inexistencia de mecanismos de auditora social, genera serios factores de riesgo sobre la calidad e impacto que la ayuda pueda generar a los pases.

- Los mecanismos de dilogo poltico que la UE ha definido para garantizar la participacin de la sociedad civil en la dinmica de su cooperacin han sido limitados y no existen mecanismos de consulta vinculantes y permanentes.

- Los actuales instrumentos para canalizar la ayuda y fortalecer las relaciones entre las dos regiones, como es el proceso de integracin centroamericana, el memorando regional de cooperacin 2007-2013 y el Acuerdo de Asociacin entre Centroamrica y la Unin Europea, demandan un mayor dilogo poltico en el cual la sociedad civil debe ser referente protagnico.

- El diseo de los programas de cooperacin regional de la Unin Europea para Centroamrica y de los memorandos nacionales, ha estado caracterizado por la ausencia de una participacin social real.

- Las nuevas tendencias de la ayuda de la UE van limitando cada vez ms los fondos hacia las ONG, tendencia que conlleva el riesgo de que estas organizaciones abandonen sus objetivos poltico-sociales y prioricen las acciones destinadas a su supervivencia econmica.

- En el mbito de la relacin entre ONG europeas y centroamericanas existe una tendencia a dinamizar alianzas naturales que les permitan retomar un verdadero dilogo poltico y que concluya en la generacin de una agenda estratgica orientada a promover incidencia poltica en los mbitos gubernamentales y tener mayor capacidad de interlocucin y negociacin ante las instancias de cooperacin internacional.

- Las ONG internacionales deberan priorizar su intervencin en trminos de continuar siendo facilitadoras en la canalizacin de recursos econmicos y no transformarse en ejecutores directos de la ayuda externa, para evitar competencias y duplicidad de esfuerzos con las organizaciones guatemaltecas.

* Henry Morales Lpez es guatemalteco, doctor en Economa con especialidad en Economa del Desarrollo y Relaciones Internacionales y miembro del Consejo de Coordinacin del Movimiento Tzuk Kim-pop.



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