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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-07-2007

Etanol, ms quebrantos que ventajas

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin


La deduccin es simple y real. Cuando tres organismos internacionales, incluso uno financiero que nunca se ha caracterizado por aplicar polticas econmicas favorables a los pobres del mundo, aseguran que la fabricacin de biocombustibles har aumentar los precios de los alimentos, sus afirmaciones deben tomarse en serio.

Un reciente estudio elaborado en conjunto por la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) asegur que el rpido crecimiento de la industria mundial de los biocombustibles mantendra los precios de las materias primas agrcolas en niveles altos durante la prxima dcada, debido a que impulsarn la demanda de granos, oleaginosas y azcar.

La OCDE y la FAO sealaron que los biocombustibles tendran un gran impacto sobre el sector agrcola entre 2007 y 2016.

En el informe denominado Perspectivas de la Agricultura, las dos organizaciones puntualizan que se llevar a efecto un alza en espiral en el precio de los alimentos motivado por los biocarburantes que motivarn un vuelco en la situacin que prevaleca en los mercados. Analizan que el elevado nivel de muchos productos agrcolas existente en los mercados se debe en gran medida a factores como la sequa, la baja produccin en numerosos pases, pero aparecen otros elementos que tambin influyen, como la urgencia por parte de los pases en desarrollo de adquirir el combustible denominado etanol.

El enorme impulso que Brasil (mayor productor de etanol en el orbe), Estados Unidos y la Unin Europea han dado a la elaboracin de biocombustibles hacen prever que en el 2016, solo en la nacin sudamericana, esa produccin ser de unos 44.000 millones de litros, lo que significa el 145% ms que en 2006.

La extensin masiva del carburante provocar, a su vez, un creciente consumo con esos fines de maz en Estados Unidos, colza en la Unin Europea y azcar en Brasil, sin contar tambin la utilizacin con esos fines de trigo, cebada y cualquier tipo de masa vegetal. Loek Boonekamp, alto funcionario de la OCDE, seal que a mediano plazo se elevarn considerablemente los precios de los alimentos en los mercados internacionales, a niveles mayores del promedio de los ltimos 10 aos, lo que significa una subida entre 20% y 50% durante la prxima dcada.

Por carcter transitivo, seal, se elevaran considerablemente los precios de los productos ganaderos, ante los mayores costos de los alimentos de consumo animal.

Ante la amenaza que se avecina, Peter Mandelson, comisionado de Comercio de la UE, precis que Europa debe actuar para impedir que un crecimiento en la produccin de biocombustibles fomente la destruccin de bosques tropicales, ya que esas naciones debern dedicar el 18 % de sus terrenos para obtener el 10 % del combustible en el 2020 sobre la base de materias vegetales.

La OCDE y la FAO advierten que la subida de los precios agrcolas ser ms problemtica an para los pases en desarrollo importadores netos de alimentos y para las poblaciones pobres de zonas urbanas.

Para reforzar los criterios de la OCDE y la FAO, el Fondo Monetario Internacional (FMI), caracterizado por imponer polticas neoliberales y de privatizaciones en detrimento de las grandes masas de pobres en el mundo, advirti que el nfasis que Estados Unidos y la Unin Europea han puesto en el etanol elevar ms el precio de los alimentos. El FMI signific que mientras a pequea escala los carburantes biolgicos pueden ser un suplemento beneficioso del suministro energtico, promover su uso a niveles insostenibles con la actual tecnologa, es problemtico. Aunque la institucin no critica abiertamente a los mayores productores de etanol s alerta sobre una situacin que puede convertirse en un desastre social para el mundo, pues como aseguran los economistas de la Universidad de Minnesota, Ford Runge y Benjamin Senauer, si los precios de alimentos bsicos subieran por la demanda de biocombustibles, el nmero de personas con inseguridad alimentaria aumentara en ms de 16 millones por cada porcentaje de aumento real en los valores. De esa forma, significan Runge y Senauer, 1 200 millones de personas podran estar crnicamente hambrientas en el 2015, 600 millones ms de lo previsto anteriormente.

Pero el llamado combustible limpio, tambin conlleva desventajas para el ecosistema mundial. Un reporte aparecido en la pagina Web BBC Mundo seala que los grandes incendios controlados en campos de caa de Brasil (para la produccin de etanol), provocan enormes humaredas que a su vez generan gran cantidad de dixido de carbono (CO2).

Durante la cosecha, seala, se quema alrededor del 70% de la caa en Sao Paulo, y esta proporcin es an mayor en el resto del pas.

Gustavo Fonseca, vicepresidente de la organizacin Conservation Internacional, afirm a BBC Mundo que "una verdadera preocupacin es cmo la polucin est afectando a los trabajadores y a la poblacin local, debido a las partculas de carbn que quedan en el aire, mientras un estudio de la Sociedad Paulista de Neumologa, apunta que el aumento de partculas contaminantes generadas por la quema de caa de azcar es directamente proporcional al aumento de ingresos hospitalarios por problemas respiratorios en zonas de produccin.

El problema no es solo en Brasil, pues en otros pases latinoamericanos productores de etanol, como Colombia, (y en el futuro inmediato Paraguay y El Salvador) los cultivos de caa de azcar estn sustituyendo zonas de bosque tropical, afirm Delcio Rodrigues, de la organizacin Greenpeace.

Otros analistas destacan que el etanol es un alcohol que al quemarse produce tanto CO2 por litro como el que produce uno de gasolina, y como su poder energtico es menor que el de la gasolina, un coche por kilmetro recorrido con etanol emite ms CO2.

Son muchos ms los inconvenientes que plantea la produccin intensiva de etanol, como la utilizacin de grandes cantidades de agua para los cultivos, energa para las maquinarias agrcolas e industriales y otros que traern mayores problemas que soluciones a la demanda mundial de combustible. Cada gobierno deber evaluar pormenorizadamente los pro y los contra antes de tomar decisiones que podran afectar el desarrollo econmico, social y ecolgico de sus pueblos.



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