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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-07-2007

Preguntas para Robert Zoellick

Joseph E. Stiglitz
Sin Permiso


La dimisin de Paul Wolfowitz de su cargo en el Banco Mundial ha resuelto un problema, pero ha revelado otro. Cuando se mencion por primera vez el nombre de Wolfowitz como candidato a la direccin del primer banco de desarrollo del mundo, se acogi con incredulidad la idea de que el causante del fracaso de los Estados Unidos en el Iraq fuera recompensado as, pero el presidente George W. Bush, desde que empez a gobernar, procur socavar las instituciones y los acuerdos multinacionales. El nombramiento de Wolfowitz pareci formar parte de ese empeo.

Se debe permitir ahora a Bush, presidente debilitado por encontrarse al final de su mandato y que cuenta con poco apoyo en su pas y menos an en el extranjero, que nombre al prximo presidente del Banco Mundial? Bush ya ha demostrado su falta de juicio: por qu concederle otra oportunidad?

Los argumentos contra el sistema amiguista mediante el cual los Estados Unidos nombran al jefe del Banco Mundial y Europa al del FMI son particularmente apremiantes en este momento. Cmo puede ser eficaz el Banco para fomentar la gestin idnea de los asuntos pblicos y la lucha contra la corrupcin, si se elige a su Presidente mediante un proceso que demuestra fallos en su propia gestin? Cmo puede ser creble un mensaje anticorrupcin, si lo formula alguien nombrado por un gobierno de los Estados Unidos considerado uno de los ms corruptos e incompetentes de su historia?

Resulta interesante que, como han sealado varias comisiones del Congreso de los EE.UU., redundara en provecho de este pas que el Banco estuviera dirigido por la persona ms competente, seleccionada en un proceso abierto y transparente, independientemente de su nacionalidad, sexo o raza, lo que requerira un cambio en la forma de elegir a su Presidente y, en las recientes audiencias celebradas en el Congreso sobre el Banco Mundial, las primeras en trece aos, yo, como todos los dems comparecientes, ped esa reforma decisiva.

Los nombramientos presidenciales de los cargos superiores del Gobierno de los Estados Unidos estn sujetos a audiencias pblicas. Independientemente de si se mantiene el sistema amiguista pero sobre todo en caso de que as sea, la Junta de Gobernadores del Banco debera celebrar igualmente audiencias pblicas sobre el candidato nombrado por Bush para suceder a Wolfowitz. Aqu tenemos algunas de las preguntas con ciertas insinuaciones sobre las respuestas adecuadas y las inapropiadas que debera formular a cualquier candidato propuesto para la presidencia del Banco, incluido el nombrado por Bush, Robert Zoellick:

Cree usted que el Presidente del Banco Mundial debe anteponer los intereses de los pases en desarrollo? Instar usted a Europa y a los Estados Unidos a que eliminen sus subvenciones agrcolas? Abogar por una ronda de desarrollo que insista en la liberalizacin de los mercados laborales ms que en la de los mercados de capitales, la eliminacin de los obstculos no arancelarios que mantienen los productos de los pases en desarrollo fuera de los pases industriales avanzados y la abolicin de la llamada "progresividad arancelaria", que obstaculiza el desarrollo? Adoptar usted una actitud receptiva ante las investigaciones, aun cuando stas muestren que las polticas de los pases industriales avanzados pueden no redundar al menos en algunas circunstancias en beneficio de los pases en desarrollo?

Durante el perodo en que James Wolfensohn ocup la presidencia del Banco, hubo un cambio de concepcin. Fomentamos polticas basadas en la investigacin, aun cuando sta resultara crtica con las polticas impulsadas por ciertos pases industriales avanzados y por algunos de los funcionarios del Banco. Cuando nuestras investigaciones mostraron que ciertas polticas (como la de las subvenciones agrcolas) estaban perjudicando a los pases en desarrollo, hicimos pblicas las conclusiones, con lo que contribuimos a dar una nueva orientacin al debate.

Apoyar usted la iniciativa de los pases en desarrollo en pro de un rgimen de propiedad intelectual orientado hacia el desarrollo?

Lo que separa a los pases en desarrollo de los pases desarrollados no es slo el desfase en materia de recursos, sino tambin un desfase en materia de conocimientos. Se debera concebir el Banco, en parte, como un Banco de Conocimientos, que debera abogar por reformas encaminadas a aumentar el acceso de los pases en desarrollo a los conocimientos. El acceso a los medicamentos genricos es esencial para que los pases en desarrollo, con sus limitados presupuestos, mejoren la salud de los pobres. El Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio de la Ronda de Uruguay fue concebido para reducir el acceso a los medicamentos genricos... y lo consigui, pero peores an han sido los acuerdos comerciales bilaterales que ha impulsado Bush. Todo candidato que afirme representar los intereses de los pases en desarrollo debe distanciarse de esas polticas.

Laborar usted en pro de una nueva formulacin de los criterios mediante los cuales consiguen los pases el acceso a los fondos?

En la actualidad, hay pases que reciben fondos sin ser los ms necesitados ni poder utilizarlos de la forma ms eficaz. El cumplimiento de las ortodoxias actuales por ejemplo, en materia de privatizacin y liberalizacin sirve para obtener puntos en materia de "gestin idnea de los asuntos pblicos" y, por tanto, un aumento de las asignaciones de ayuda... aun cuando reduzcan la verdadera eficacia de la ayuda.

Cree usted que se debe interrumpir la concesin de fondos a los pases corruptos? En caso afirmativo, lo har de forma coherente? En caso negativo, cmo debe responder el Banco? Apoyar usted un programa amplio de lucha contra la corrupcin, incluida la eliminacin de las cuentas bancaria secretas?

Uno de los defectos del programa de lucha contra la corrupcin de Wolfowitz fue el de que se impuls la ampliacin o la continuacin de la ayuda a pases favorecidos por el gobierno de Bush, como el Iraq o el Pakistn, independientemente de su grado de corrupcin, mientras que hubo poca tolerancia para otros. Se pasaron por alto los problemas con Uzbekistn... hasta que este pas perdi el favor de los Estados Unidos.

Asimismo, el gobierno de Bush se opuso a la iniciativa de la OCDE encaminada a limitar el secreto bancario... hasta que comprendi que las cuentas cubiertas por el secreto bancario contribuan a la financiacin de los terroristas. Desde entonces, ha demostrado poder clausurar cuentas bancarias secretas, pero ha optado por hacerlo slo en el caso de terroristas.

Cree usted que el Banco Mundial debera hacer ms para alentar a los pases a adoptar normas laborales bsicas?

No slo no ha adoptado el Banco una actitud activa para fomentar esas normas acordadas a escala mundial, sino que, adems, existe preocupacin porque, cuando habla de "mercados laborales flexibles" y de condiciones que propician la inversin privada, no fomenta la negociacin colectiva ni la proteccin de los trabajadores.

El sistema amiguista de eleccin del jefe del Banco Mundial debe desaparecer. Ya ha hecho bastante dao. Pero, si los pases industriales avanzados que controlan el Banco se niegan a respetar sus principios, al menos deben dar una seal en pro de una mayor transparencia. El mundo debe saber lo que va a recibir. Las audiencias pblicas seran un paso en la direccin correcta.

Joseph Stiglitz es premio Nobel de Economa. Su ltimo libro es Making Globalization Work ("Cmo hacer que funcione la mundializacin").



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